Why Indiana Jones and The Goonies Kid Star Ke Huy Quan Quit Acting for 20 Years: Inside His Return

Apr 23 2022
The Temple of Doom and Goonies star has returned to the big screen with an acclaimed new film after a 20-year acting hiatus

Ke Huy Quan's Hollywood story is the stuff of fairy tales — or a true Hollywood fairy tale, that is.

Just a few years after landing in Los Angeles with his family after fleeing their native Vietnam after the Vietnam war, Quan found himself tagging along with his brother to an open audition for Indiana Jones and the Temple of Doom. The casting director overheard Quan, then 12, practicing lines with his sibling and asked him if he also wanted to give it a shot. He booked the part.

"Nunca en mi imaginación más salvaje pensé que terminaría siendo actor", le dice Quan, de 51 años, a PEOPLE en el último número. "Pero me enamoré de ella. Esa película cambió mi vida y la vida de toda mi familia".

A pesar de sentirse un poco intimidado al principio, interpretando al intrépido compinche de Indy, Short Round, y trabajando con el director Steven Spielberg y Harrison Ford , Quan dice que aprendió mucho estando en ese plató.

"Eran tan amables, humildes y con los pies en la tierra", dice. "Solo amaba a las personas, seres humanos, que se trataban unos a otros con nada más que amabilidad. Tengo muy buenos recuerdos de trabajar en eso. Pasamos tres semanas en Sri Lanka. Pasábamos el rato junto a la piscina. Harrison me enseñó a nadar. ."

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Lanzamiento de Ke Huy Quan

Después de hacer su debut en la pantalla grande en el éxito de 1984, Quan obtuvo su segundo papel en otro querido favorito de los fanáticos, la comedia de aventuras de 1985 The Goonies , interpretando a Data, un amante de los dispositivos. Ese primer doblete de éxito improbable hizo que Quan pensara "que iba a tener esta increíble carrera", dice, pero aparte de algunos papeles menores en televisión y cine que siguieron, las oportunidades de actuación se desvanecieron rápidamente. Sin mencionar el hecho de que había pocos papeles para actores asiáticos, que por lo general eran pequeños y estereotipados.

"Fue duro", dice. "Estaba esperando que sonara el teléfono, y rara vez lo hacía". A principios de la década de 2000, Quan dice que tomó la "decisión muy difícil" de dejar la actuación. Después de graduarse de la escuela de cine de la USC, centró su atención detrás de escena y se convirtió en un exitoso asistente de dirección y coordinador de dobles.

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Veinte años después, después de ver Crazy Rich Asians de 2018 , Quan decidió que podría ser hora de volver a su primer amor, la actuación.

"Estaba feliz trabajando detrás de la cámara, pero tenía FOMO serio", dice con una sonrisa. "¡Quería estar ahí arriba con mis compañeros actores asiáticos!"

Similar to his beginnings in the business, Quan booked the first role he auditioned for, in the critically acclaimed genre-bending fantasy Everything Everywhere All at Once opposite Michelle Yeoh , in which he plays three versions of one character.

Ke Huy Quan rollout

"When I read the script I thought it was written for me because they are me. I understood every single one of them," he says of Waymond Wang, a loving husband who hops through multiple universes trying to help his wife (Yeoh) save the world. It's a deeply personal role for Quan, and one that he feels is right on time, despite his acting hiatus.

"No creo que hubiera podido interpretar a Waymond si me hubieran dado el papel hace 10 o 15 años", dice. "Mirando hacia atrás en mi vida, todos los altibajos, llegué a lo más profundo de mí para verter mi vida entera en estos tres personajes diferentes".

Además de mostrar sus dotes de actor nuevamente, las habilidades de artes marciales de Quan también se muestran en la película, durante una "escena de pelea con riñonera" particularmente intensa y única que practicó en la casa de Los Ángeles que comparte con Echo, su esposa de muchos años.

"Seguía balanceándolo en mi casa, donde quiera que fuera, y constantemente rompía cosas", dice con una sonrisa. "Ella no estaba muy feliz por eso".

Además de dominar un tipo único de coreografía de lucha para el papel, Quan se unió rápidamente a su compañero de reparto y ahora amigo, Yeoh.

Para obtener más información sobre Ke Huy Quan, obtenga el último número de PEOPLE, ahora en los quioscos.

Lanzamiento de Ke Huy Quan

"Es el esposo más maravilloso dentro y fuera de cámara", dice Yeoh. "Es cariñoso, encantador y divertido, y su esposa ahora es mi buena hermana y amiga. Estamos muy bendecidos de que esté de vuelta en la gran pantalla".

Y aunque Quan sabe que siempre será reconocido por sus dos grandes éxitos de la década de 1980, está lleno de energía con este segundo acto.

"For many, many years people recognized me only as a child [actor] because that was pretty much the last time they saw me up on the screen. I'm hoping when people see me now they go, 'Oh my God! You're Waymond from Everything Everywhere All at Once — and you were also in Indiana Jones [and] Goonies!' "

Speaking of which, Quan is still close friends with several members of the Goonies cast like Sean Astin and Corey Feldman , but primarily Jeff Cohen, who fans know as "Chunk." Cohen is now a successful entertainment lawyer who represents Quan, and was of course involved in his contract for Everything Everywhere All at Once.

"Seremos amigos de por vida. Es mi hermano de los Goonies ", dice el actor. "De hecho, mi productor [de Everything Everywhere ] me contó una historia muy graciosa el otro día. Dijo que nunca en su vida pensó que tendría que hablar con Chunk para que Data estuviera en su película. Pensé que era gracioso."

Everything Everywhere All at Once ahora se proyecta en los cines.

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