Vecindarios de Alabama con inundaciones de aguas residuales desatan una investigación sobre igualdad racial

Apr 23 2022
Los residentes del condado de Lowndes y de otras zonas rurales de Alabama son víctimas de condiciones de vida inhumanas; El 40 por ciento de los hogares en el condado tienen sistemas de alcantarillado inadecuados o inexistentes. Con una población mayoritariamente negra, tiene una tasa de pobreza del 22 por ciento, el doble del promedio nacional.

Los residentes del condado de Lowndes y de otras zonas rurales de Alabama son víctimas de condiciones de vida inhumanas ; El 40 por ciento de los hogares en el condado tienen sistemas de alcantarillado inadecuados o inexistentes. Con una población mayoritariamente negra, tiene una tasa de pobreza del 22 por ciento, el doble del promedio nacional. El Departamento de Justicia inició una investigación en noviembre para determinar si el Departamento de Salud del Condado de Lowndes ha estado discriminando a los residentes negros.

Dado que los sistemas de plomería en las casas de los habitantes no funcionan, o están conectados incorrectamente a los sistemas del condado, se ven obligados a bombear las aguas residuales a los agujeros en sus patios. El uso de tuberías de PVC para transportar desechos de las casas a estos agujeros se conoce comúnmente como "tuberías rectas". Alternativamente, los residentes pueden optar por pagar para que las aguas residuales se bombeen a las lagunas cercanas a sus hogares, ya que los gobiernos estatales y locales no instalaron un sistema de alcantarillado centralizado.

Tales condiciones horribles vienen con un riesgo para la salud. Según el Baylor College of Medicine y el Alabama Center for Rural Enterprise, 1 de cada 3 adultos en el condado de Lowndes ha dado positivo por parásitos intestinales llamados anquilostomas. Han estado expuestos al caminar descalzos sobre suelo que contiene heces infectadas. Los problemas de desechos han sido un problema que el condado ha tratado durante años.

El Departamento de Justicia celebró sus primeras reuniones públicas en el condado a principios de este mes. Ozelle Hubert, directora de la Cámara de Comercio del Condado de Lowndes, expresó su preocupación. “Ya sea discriminación, directa o indirecta, el resultado neto es que necesitamos un sistema de gestión de residuos”, explicó. “Necesitamos un centro de tratamiento en esta ciudad para abordar los problemas, y es un problema de atención médica”.

En respuesta a casos como el del condado de Lowndes, la administración de Biden solicitó $1.4 millones al Congreso para abrir una oficina de justicia ambiental dentro del Departamento de Justicia.

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