Vea postales de la nave espacial Lucy de la NASA mientras viaja a los asteroides troyanos de Júpiter

Apr 21 2022
La plataforma de señalización de instrumentos de Lucy apuntaba cerca de la constelación de Orión, y el campo T2CAM incluía la nebulosa Rosette. Viajar por el espacio puede volverse solitario.
La plataforma de señalización de instrumentos de Lucy apuntaba cerca de la constelación de Orión, y el campo T2CAM incluía la nebulosa Rosette.

Viajar por el espacio puede volverse solitario. La nave espacial Lucy de la NASA se encuentra actualmente en un viaje de seis años a Júpiter, viajando a través del escaso medio interplanetario desde su lanzamiento en octubre de 2021. Afortunadamente para Lucy, las vistas han sido espectaculares.

La nave espacial capturó recientemente una serie de imágenes de calibración, apuntando sus nuevas cámaras a 11 campos de estrellas diferentes para asegurarse de que sus habilidades fotográficas estén a la par. El último lote de imágenes se tomó en febrero, lo que hizo la NASA para probar el rendimiento y la sensibilidad de la cámara de la nave espacial, así como su capacidad para apuntar en diferentes direcciones, según la agencia espacial.

Lucy tiene la misión de estudiar los asteroides troyanos, dos grupos de cuerpos rocosos que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del Sol. Los troyanos pueden haber existido durante los últimos 4 mil millones de años, pero se sabe muy poco sobre ellos ya que ninguna nave espacial los ha visitado todavía.

Pero antes de que Lucy llegue a su destino, el equipo detrás de la misión está trabajando para garantizar que los instrumentos de la sonda funcionen correctamente en el espacio. La nave espacial apuntó sus cámaras hacia la Constelación de Orión, capturando diferentes grupos de estrellas, así como una débil exposición de 10 segundos de la Nebulosa Roseta.

La Nebulosa Roseta se puede ver en la parte inferior derecha del centro del marco.

Lucy está equipada con cuatro cámaras de luz visible: las cámaras gemelas de seguimiento de terminales (T2CAM), la cámara de imágenes visibles multicolor (MVIC) y la cámara de reconocimiento de largo alcance (L'LORRI).

Las cámaras T2CAM tienen un amplio campo de visión y están diseñadas para bloquear y rastrear automáticamente los asteroides troyanos durante los sobrevuelos cercanos de Lucy. La MVIC es una cámara de escaneo a color de mayor resolución, mientras que L'LORRI es una cámara de teleobjetivo monocromática de alta resolución diseñada para capturar imágenes detalladas de los asteroides. Una imagen en bruto de L'LORRI reveló estrellas que son 50.000 veces más débiles de lo que puede ver el ojo humano sin ayuda.

El tiempo de exposición para esta imagen fue de 10 segundos, revelando estrellas que tienen aproximadamente una magnitud 17 de brillo.

La reciente toma de imágenes fue un seguimiento de una prueba inicial de las cámaras de Lucy realizada en noviembre, poco después del lanzamiento de la nave espacial. Sin embargo, el equipo aún no ha probado el espectrómetro infrarrojo de Lucy, conocido como LEISA, o su instrumento L'TES de mapeo de temperatura, los cuales requieren objetivos planetarios cercanos, según la NASA.

Poco después de su lanzamiento, uno de los paneles solares de Lucy no se desplegó correctamente. Sin embargo, los sistemas de la nave espacial han estado operando normalmente y la falla no parece haber tenido un efecto importante en la misión hasta el momento.

Lucy lleva el nombre de un fósil de homínido excepcionalmente antiguo encontrado en Etiopía en 1974, uno que proporcionó información valiosa sobre la evolución humana. La nave espacial Lucy, al explorar los troyanos de Júpiter, podría hacer lo mismo para nuestra comprensión del sistema solar y su historia de origen. Se espera que Lucy llegue a los asteroides troyanos en 2027.

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