Usos del óxido nitroso: cómo funciona el óxido nitroso

Jun 29 2015
El óxido nitroso puede adormecer el dolor agonizante y hacerte realmente mareado y tonto. Obtenga más información sobre cómo funciona el óxido nitroso.
Una niña de 10 años recibe óxido nitroso como anestésico en la sala de emergencias de un hospital en Francia.

Los usos más conocidos del óxido nitroso son como anestésico y analgésico médico. Un anestésico hace que el paciente pierda el contacto con toda sensación de dolor , ya menudo pierde el conocimiento, mientras que un analgésico simplemente disminuye la intensidad del dolor. Tylenol, por ejemplo, es un analgésico.

En todo el mundo, el óxido nitroso es el anestésico inhalado número 1 en la profesión médica, siempre administrado como una mezcla 50/50 de óxido nitroso y oxígeno puro [fuente: Oglesbee ]. Como paciente en los EE. UU., es más probable que encuentre óxido nitroso en el consultorio del dentista, pero en Europa, Canadá y Australia se usa comúnmente como analgésico durante el parto [fuente: ACNM ].

Las principales ventajas del óxido nitroso como analgésico son que ofrece efectos analgésicos inmediatos y potentes y se puede cortar con la misma rapidez, y los pacientes recuperan la sensación completa a los pocos minutos de quitarse una máscara de inhalación de nitroso [fuente: ACNM ]. El personal médico de emergencia usa óxido nitroso para aliviar el dolor rápidamente durante una variedad de situaciones médicas, incluidos ataques cardíacos, quemaduras graves, cálculos renales, fracturas y dislocaciones [fuente: Oglesbee ].

Entonces, ¿cómo funciona este gas? Cuando se inhala óxido nitroso, el gas ingresa al torrente sanguíneo a través de los pulmones y viaja rápidamente al cerebro, donde desencadena la liberación de los opioides, endorfinas y dopamina naturales del cuerpo [fuente: ACNM ]. El efecto anestésico del óxido nitroso se logra estabilizando temporalmente la actividad neuronal en el cerebro [fuente: Oglesbee ].

En la industria alimentaria, el óxido nitroso es un propulsor muy eficaz para dispensar líquidos grasos como aceite y nata espesa. Para dispensar crema batida, el gas nitroso se comprime en un líquido y se mezcla con crema espesa dentro de recipientes presurizados y sellados. Debido a que el óxido nitroso líquido desplaza todo el oxígeno de la lata, una lata de crema batida sin abrir nunca se pondrá rancia. El óxido nitroso es altamente soluble en grasa, y cuando se libera la presión dentro del recipiente, el nitroso líquido se convierte instantáneamente en gas, expandiendo el volumen de la crema cuatro veces [fuente: Weingarten ].

Otro uso popular del óxido nitroso es como aditivo de combustible en las carreras de autos. Lea el artículo completo de HSW para conocer todos los detalles sobre cómo una inyección de óxido nitroso mejora el rendimiento del motor, pero aquí está la esencia: en un motor de combustión interna, el oxígeno es fundamental para encender el combustible inyectado en el motor. Cuando el óxido nitroso se calienta a 570 grados F (~300 C), los motores de carreras se calientan, se divide en nitrógeno y oxígeno. Agregar óxido nitroso comprimido a un motor aumenta significativamente los niveles de oxígeno, lo que se traduce en más combustible quemado y más caballos de fuerza [fuente: Hot Rod Network ].

El último uso popular del óxido nitroso es como droga recreativa. Más sobre el "zumbido" y los efectos secundarios adversos del abuso del óxido nitroso en la página siguiente.

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