Uso recreativo (y abuso) del óxido nitroso: cómo funciona el óxido nitroso

Jun 29 2015
El óxido nitroso puede adormecer el dolor agonizante y hacerte realmente mareado y tonto. Obtenga más información sobre cómo funciona el óxido nitroso.

Uso (y abuso) recreativo del óxido nitroso

Un letrero que anuncia el gas de la risa se exhibe de manera prominente en la isla de fiesta de Ko Phangan, Tailandia.

Siglos antes de que los fanáticos de los ravers chuparan globos de óxido nitroso dentro de los clubes de baile de Londres, estaba Humphry Davy, el científico autoexperimentador que tropezó con las propiedades más placenteras del óxido nitroso. A partir de 1799, Davy invitó a un círculo cada vez mayor de colegas científicos, filósofos, escritores y estadistas a participar de este gas eufórico durante fiestas salvajes nocturnas [fuente: Watt ].

A lo largo de todo el siglo XIX y principios del XX, el uso recreativo del óxido nitroso entre los fumadores de la alta sociedad estuvo bien documentado. Varias de las primeras películas se titularon "Laughing Gas", incluido un cortometraje de 1914 protagonizado por Charlie Chaplin como un bromista que se hace pasar por dentista.

En la década de 1970, los globos llenos de óxido nitroso (a menudo llamados simplemente "nitroso" en la calle) comenzaron a aparecer en los festivales de rock y se vendían a 25 centavos el pop [fuente: Wolfson ]. A diferencia de la exposición prolongada preferida por Davy, en la que el científico experimentó revelaciones profundamente alucinatorias, un globo lleno de nitroso produce un mareo adormecedor e hinchado seguido de la irreprimible necesidad de reírse.

En el Reino Unido, donde es legal poseer óxido nitroso para uso recreativo, el 7,6 % de los jóvenes de 16 a 24 años entrevistados en 2014 dijeron que habían consumido óxido nitroso en el último año, aproximadamente el doble de los que habían experimentado con la popular droga de club. éxtasis o con cocaína [fuente: Wolfson ].

Es ilegal vender o poseer óxido nitroso en los Estados Unidos para uso recreativo. ¿Pero inhalar N20 es realmente malo para ti? La exposición prolongada al óxido nitroso robará oxígeno de las células cerebrales y las matará en el proceso ( apoptosis ). El gas también puede dañar la cubierta protectora de las neuronas llamada mielina, lo que puede provocar dificultades de aprendizaje a largo plazo. Pero el peligro real de inhalar nitroso tiene poco que ver con la química del cerebro: los "efectos secundarios" más graves son los huesos rotos y los traumatismos craneales que sufren las personas que se caen mientras están zumbadas [fuente: Go Ask Alice ].

Nota del autor: Cómo funciona el óxido nitroso

Mamá, deja de leer esto. Vale, ¿se ha ido? A decir verdad, en mi juventud, es posible que haya inhalado óxido nitroso una o dos veces fuera de un entorno dental. Hice muchas cosas estúpidas cuando era un adolescente ansioso y tímido que intentaba impresionar a sus amigos. Por lo que recuerdo, inhalar nitroso se sentía como una extremidad que se queda dormida, excepto que la extremidad era mi cabeza. Incluso cuando era un adolescente estúpido, sabía que esto no podía ser bueno para los "crain bells", así que encontré formas de evitarlo. La última vez que inhalé nitroso fue en el consultorio de un dentista mexicano, donde se administra gas hilarante para procedimientos tan rutinarios como el uso intensivo del hilo dental. Todo lo que recuerdo es escuchar a The Beatles en el sistema de sonido y pensar: "¡Hombre, The Beatles son increíbles!" Lo siguiente que supe fue que estaba escupiendo en una servilleta y salí a la deslumbrante luz del día, todavía un poco aturdida y divertida.

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Fuentes

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  • Sociedad del Patrimonio Químico. "Joseph Priestly" (22 de junio de 2015) http://www.chemheritage.org/discover/online-resources/chemistry-in-history/themes/early-chemistry-and-gases/priestley.aspx
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  • Enciclopedia Británica. "Stephen Hales: científico inglés". (22 de junio de 2015) http://www.britannica.com/biography/Stephen-Hales
  • Gifford, Emily E. "Horace Wells descubre la odontología sin dolor". ConnecticutHistory.org (22 de junio de 2015) http://connecticuthistory.org/horace-wells-discovers-pain-free-dentistry/
  • Ve a preguntarle a Alicia. "Óxido nitroso." 9 de marzo de 1995 (22 de junio de 2015) http://goaskalice.columbia.edu/nitrous-oxide
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  • Oglesbee, Scott. "Uso de óxido nitroso para controlar el dolor". Revista de Servicios Médicos de Emergencia, vol. 39, número 4 (22 de junio de 2015) http://www.jems.com/articles/print/volume-39/issue-4/patient-care/using-nitrous-oxide-manage-pain.html
  • Vatio, Jeremy. "Cómo Humphrey Davy descubrió el óxido nitroso". Un momento de ciencia. 9 de febrero de 2012 (22 de junio de 2015) http://indianapublicmedia.org/amomentofscience/humphrey-davey-discovered-nitrous-oxide/
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  • Wolfson, Sam. "¿Es el aumento en el uso indebido de óxido nitroso un asunto de risa?" El guardián. 13 de agosto de 2014 (22 de junio de 2015) http://www.theguardian.com/society/2014/aug/13/brick-lane-is-the-uks-laughing-gas-megastore-but-for-how -largo
  • Zuck, David; Ellis, Pedro; y Dronsfield, Alan. "Óxido nitroso: ¿te estás riendo?" Education in Chemistry, marzo de 2012 (22 de junio de 2015) http://www.rsc.org/education/eic/issues/2012March/nitrous-oxide-are-you-have-a-laugh.asp

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