Una profesora de ballet me llamó 'tía Jemima'. Alexandra Hutchinson me ayudó a amar el arte nuevamente.

Apr 20 2022
Lo primero que pensé al entrar a una clase de punta para principiantes en un estudio de baile en Hammond, Indiana, solo para blancos, fue: ¿por qué mi mamá me trajo aquí? Tenía 6 años y había rogado y suplicado que comenzara con el ballet porque era uno de los pocos estilos que no había probado. No sabía nada al respecto y nunca había visto una bailarina negra, pero estaba muy emocionada de aprender a flexionarme, apuntar, girar y girar como los bailarines de cajas de música en mi habitación.

Lo primero que pensé al entrar en una clase de Pointe para principiantes de blancos en un estudio de baile en Hammond, Indiana, fue: ¿por qué mi mamá me trajo aquí? Tenía 6 años y había rogado y suplicado que comenzara con el ballet porque era uno de los pocos estilos que no había probado. No sabía nada al respecto y nunca había visto una bailarina negra, pero estaba muy emocionada de aprender a flexionarme, apuntar, girar y girar como las bailarinas de cajas de música en mi habitación. Soñé que me elevaban, como si estuviera volando; para eso estaba realmente allí, para los elegantes ascensos. No podía esperar a estar suspendido en el aire. Días antes de esa primera clase, mi madre había practicado hacerme girar y yo me reía de alegría y emoción.

Pero al encontrarme en un mar de chicas sonrientes de cabello rubio y ojos azules desparramadas con tutús rosas y zapatos de punta, mi primera reacción fue salir del escenario por la izquierda. Ya se me hacía tarde y le había dado a mi madre una lista de cosas para llevar el primer día; pero después de buscar en toda el área de Gary las zapatillas de punta de práctica, no habíamos encontrado nada. Todo lo que pudimos encontrar fueron zapatillas de ballet planas de color rosa, aparentemente, del tipo equivocado.

Entré en la cámara frigorífica, los espejos se alineaban en las paredes, las barras de plata corrían a lo largo de cada uno. En los reflejos, capté miradas de soslayo y susurros en mi dirección y de repente quise ser invisible. Me uní a la parte de atrás del círculo de formación, miré hacia abajo y vi que todos los demás tenían puestas sus zapatillas de práctica excepto yo, y entré en pánico; claramente, me destacaba más de lo que pensaba. El instructor de baile me miró a los ojos, el círculo se separó y dijo: “Bueno, hola, tía Jemima, pero no permitimos las pantuflas del gueto de tu abuela en esta clase. Tendrás que irte y volver cuando tu mamá pueda pagar los zapatos correctos”.

Toda la clase, incluidos los padres que estaban allí para mirar, se echó a reír como algo salido de la temporada 3 de Atlanta o de la película Get Out. Y eso es exactamente lo que hice (después de que mi madre se enojara con el instructor): salí de ese estudio y nunca más volví al ballet.

Casi 30 años después, estaba navegando por Instagram y encontré un video de la página de una bailarina negra. Ella lucía un afro completo, zapatos marrones y piel morena oscura en una actuación con todos los bailarines negros, y me congelé durante varios minutos. Esta mujer, cercana a mi edad, era tan accesible en su foto: su sonrisa era amplia mientras se flexionaba, señalaba y saltaba por el aire, exactamente como había soñado hacer cuando era niña. Me devolvió a la alegría de dar vueltas con mi madre, antes de que el agudo dolor de que me llamaran insulto racista en un mar lleno de niños blancos matara mi amor por el ballet. Tenía que hablar con esta mujer.

Después de investigar un poco, supe que Hutchinson era una bailarina profesional que comenzó cuando teníamos 3 años y ahora trabaja a tiempo completo en el Dance Theatre of Harlem, una compañía de danza totalmente negra que nació en respuesta a la segregación en los años 70. Ya no es tan raro ver bailarines de ballet negros; ahora constituyen alrededor del 10 por ciento de los artistas profesionales en el deporte, siendo Misty Copeland la más visible para el público blanco. Pero Hutchinson, en particular, resonó en mi yo de 6 años debido al orgullo negro sin disculpas en sus videos y la alegría desinhibida que llena su rostro cada vez que baila: tomó el ballet de algo severo y rígido y lo revivió como un fuente de felicidad

Observé a Hutchinson y a los otros bailarines negros de DTH mover sus cuerpos en sincronía, como un coro de cisnes marrones revoloteando. Claramente no tenían miedo ni buscaban la aprobación de los blancos; reclamaban el ballet para sí mismos, reinventando lo que puede ser y demostrando que los cuerpos negros son bienvenidos e incluso pueden prosperar en espacios que, al parecer, se habían esforzado por mantenernos fuera.

Hutchinson ofreció una actuación verdaderamente cautivadora la semana pasada en el Festival de Danza del Centro de la Ciudad de Nueva York, en la que bailó "Higher Ground" de Stevie Wonder. Mirándolo, pensé, mis pantuflas de tía Jemima y yo encajaríamos muy bien aquí. Con cada giro y punta, la escuché decir: “Reclámalo. Reclama lo que te robó.

Ella hace que el ballet parezca un bálsamo curativo, una forma de estar suspendida, ingrávida y libre de las cargas de la vida que tan a menudo buscan sumergir a las mujeres negras. Ella me enseñó que el ballet puede ser un momento de soledad, una celebración de un afro, una sesión de espiritismo para recuperar lo que se perdió en el fuego. Mientras una audiencia blanca observa sus piruetas y sus grandes pasos, es posible que ni siquiera sepan que están presenciando un milagro. Así es como quiero recordar el ballet: brillando de alegría y señalando con el dedo medio a cualquiera que intentara echarnos de nuestra primera clase.

Hutchinson amablemente accedió a hablar conmigo para una entrevista. Hablamos sobre cómo el movimiento es comunicación y qué es exactamente lo que ella espera comunicar.

Jezabel: ¿Qué significa para ti ser una bailarina negra en Harlem?

Alexandra Hutchinson: Si tuviera una palabra para describir ser una bailarina negra con Dance Theatre of Harlem, sería empoderador. A lo largo de mi infancia, mis padres tocaron el final de “El pájaro de fuego”, compuesto por Stravinsky. Me dijeron que vieron a una infame compañía de ballet multicultural hacer un ballet con esta música y que fue una de las experiencias en vivo más preciadas que jamás hayan tenido. Dance Theatre of Harlem interpretó este ballet en todo el mundo. Supe desde muy joven que aspiraba a estar en esta compañía de bailarines. A medida que fui creciendo, la idea de que los bailarines con melanina pudieran tener un alto nivel clásico fue algo que encontré muy hermoso. Cuando estaba en la escuela secundaria y la universidad, me concentré en mi técnica para aumentar las posibilidades de lograr este objetivo.

El significado cultural de esta empresa mundialmente aclamada es tan magnífico; ha habido tantos ídolos de ballet que han entrenado y bailado en sus estudios ubicados en Harlem. No hace mucho tiempo, en las décadas de 1980 y 1990, la ciudad de Nueva York era conocida por tener altos índices de criminalidad. A pesar de los peligros de la ciudad, esta compañía de ballet siguió animando a la juventud y la comunidad de Sugar Hill.

J: ¿Cómo se ha tratado el baile de continuar con el legado y la tradición, y romper barreras para ti?

AH:¡He estado bailando toda mi vida! Empecé clases de baile cuando tenía 3 años en Wilmington, DE donde nací. Me formé en La Academia de la Danza. No fue hasta que tenía 12 años que descubrí que mi madre era una bailarina de ballet de formación clásica que fue reclutada por Arthur Mitchell a fines de la década de 1960 para la primera escuela de Dance Theatre de Harlem. Aunque ella no asistió a la escuela, esto hizo que me conectara aún más con la danza, sabiendo que era algo que ambos atesorábamos. Cuando mis padres y yo nos mudamos a Washington, DC, en 2006, comencé a entrenar en la Escuela de Ballet de Washington y continué allí hasta que me gradué de la Escuela Preparatoria Visitation de Georgetown. Fue un honor bailar un repertorio tan increíble y estudiar con numerosos grandes a lo largo de mis años de formación: Victor Wesley, Kee Juan Han, Vladimir Djouloukhadze, Septime Webre, Violette Verdy y Michael Vernon, solo por nombrar algunos. Siempre hice mi mejor esfuerzo, ya fuera en el cuerpo o en un papel destacado; hubo muchas veces en las que, de hecho, fui el desvalido en el estudio. No dejaría que el hecho de que no fuera el favorito atenuara mi luz, porque realmente disfruto bailar. Cuando estás en el escenario en un nuevo papel, te transformas y el tiempo se detiene durante ese período de tiempo. Brillas como nadie. y el tiempo se detiene por ese lapso de tiempo. Brillas como nadie. y el tiempo se detiene por ese lapso de tiempo. Brillas como nadie.

J: El ballet tradicionalmente ha mantenido a los bailarines negros en un segundo plano, pero tú ayudas a empujarlos al frente. ¿Por qué es tan importante la representación en el ballet?

AH: Es increíblemente anticuado y de mente cerrada creer que el ballet no es para todos. El color de la piel de un bailarín no debe impedirles desempeñar un papel. Creo firmemente en que los bailarines se ganan un papel a partir de su determinación en su oficio y su capacidad para ampliar su arte y técnica para asumir un papel. Naturalmente, todos los bailarines, incluyéndome a mí, tienen sus preferencias sobre los tipos de roles para los que se sienten adecuados; sin embargo, las bailarinas de color son frecuentemente encasilladas en personajes atrevidos y fuertes, cuando de hecho, una mujer negra puede bailar papeles elegantes y delicados tan bien como una bella bailarina.

J: Me encanta que uses tu afro, porque rara vez vemos bailarinas negras luciendo su cabello natural. Has sido sincero sobre tu viaje con el cabello en Instagram: ¿cuáles son las luchas de las cosas en las que la gente podría no pensar cuando ven el cabello de la bailarina negra? 

AH: He tenido el cabello relajado desde los 7 años y luego nuevamente en la escuela secundaria. Mis requisitos de moño alto eran totalmente diferentes de mi régimen de cabello de la escuela secundaria. Mi cabello llegó a una etapa quebradiza. Este fue un momento difícil porque estaba estresado por equilibrar el ballet y constantemente tirarme del cabello hacia atrás. Los estilos de protección me dieron algo con lo que trabajar después de eso. Estudié videos de YouTube para aprender cómo hacer la transición a mis rizos naturales, ¡y estoy feliz de decir que no he usado calor desde mayo de 2019! Es tan liberador dejarlo ir y dejar que mi cabello sea saludable, salvaje y libre.

J: ¿Por qué es tan importante la representación en el ballet?

AH: Es increíblemente anticuado y de mente cerrada creer que el ballet no es para todos. El color de la piel de un bailarín no debe impedirles desempeñar un papel. Soy un firme creyente en que los bailarines se ganan un papel a partir de su determinación en su oficio y su capacidad para estirar su arte y técnica para asumir un "papel". Naturalmente, cada bailarín (incluyéndome a mí) tiene sus preferencias sobre los tipos de roles para los que se siente adecuado; sin embargo, los bailarines de color con frecuencia se encasillan en personajes atrevidos y fuertes. Cuando, de hecho, una mujer negra puede bailar papeles elegantes y delicados tan bien como una bailarina de feria. Tengo muchas ganas de esta nueva temporada, para poder seguir inspirando y dando esperanza a todas las personas que vienen a apoyar a DTH, especialmente a las niñas negras.

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