Una ciudad más equitativa y justa es una ciudad más resiliente

May 10 2022
El Plan de Acción Climática de Chicago 2022
En el Día de la Tierra, la alcaldesa Lori Lightfoot anunció el Plan de Acción Climática de Chicago 2022: un aplauso rápido para el equipo de prensa con ese momento. El PDF de 162 páginas es impresionante.
Logotipo del Plan de Acción Climática de Chicago

En el Día de la Tierra, la alcaldesa Lori Lightfoot anunció el Plan de Acción Climática de Chicago 2022 : un aplauso rápido para el equipo de prensa con ese momento. El PDF de 162 páginas es impresionante. También lo es el compromiso de $ 188 millones que describe. Sin embargo, quizás lo más impresionante es el compromiso del documento de abordar el cambio climático a través de la lente de la justicia ambiental y la equidad. En un momento en que la política se siente estancada o tumultuosa, el Plan de Acción Climática (PAC) ofrece un atisbo de progreso.

La justicia ambiental

No es ningún secreto, Chicago es una ciudad segregada por infraestructura. Muchas de las comunidades históricamente desatendidas de Chicago ya enfrentan tasas desproporcionadas de los mismos desafíos que el cambio climático solo exacerbará. Problemas como la mala calidad del aire y las tasas más altas de asma, o edificios menos eficientes energéticamente junto con un menor acceso a energía renovable asequible.

Fuente: Plan de Acción Climática de Chicago 2022

El CAP de 2022 llama específicamente a la “segregación dañina basada en la raza, lo que lleva a una inversión insuficiente en los vecindarios negros que se puede ver fácilmente al comparar los edificios, las calles y los espacios comunitarios en diferentes vecindarios de Chicago”. Y aunque reconocer a las comunidades históricamente desatendidas es un primer paso importante, significa muy poco si no va acompañado de inversión y acción.

Con ese fin, la ciudad está comprometiendo $75 millones para inversiones comunitarias y de justicia ambiental, empoderando a los líderes de la comunidad local para dirigir el cambio más efectivo. Esto incluye forjar relaciones con líderes de primera línea de organizaciones como Little Village Environmental Justice Organization (LVEJO), People for Community Recovery (PCR) y Blacks In Green (BIG). Organizaciones cuyas misiones son abordar las causas fundamentales de los problemas de justicia ambiental, como los más afectados por la contaminación industrial crónica, o “reinventar las economías locales donde las familias negras pueden caminar al trabajo, caminar a la tienda, caminar para aprender, caminar para jugar.”

Capital

Empoderar a los líderes de la comunidad solo llegará hasta cierto punto si la ciudad no está también lista para equipar a los vecindarios desatendidos con los medios para prosperar. Parte de esto comienza con la copa de los árboles urbanos de Chicago, un factor menos conocido, pero de ninguna manera menos importante, en la construcción de comunidades resilientes. El promedio de dosel de árboles en toda la ciudad de Chicago es de aproximadamente 16%. En vecindarios históricamente desatendidos, predominantemente en los lados sur y oeste, esa cifra se reduce hasta en un 75%.

Si bien son agradables a la vista, los árboles urbanos no son únicamente ornamentales. Las raíces de los árboles ayudan a mover y manejar el agua, lo que ayuda a prevenir inundaciones. Los árboles también brindan sombra y refrigeración vitales durante el pico del verano de Chicago, cuando las temperaturas extremas son más frecuentes.

Datos de equidad de árboles, datos de vulnerabilidad climática extrema | Fuente: Plan de Acción Climática de Chicago 2022

Compare los datos de la copa de los árboles y los indicadores de vulnerabilidad climática extrema y el papel que juegan los árboles en una comunidad urbana saludable es obvio. La ciudad ha comprometido $46 millones para plantar 75,000 árboles nuevos para 2026. Ya sea que se trate de mayores inundaciones o temperaturas excesivas, invertir en el dosel de los árboles de Chicago podría tener efectos colaterales para las generaciones venideras.

Cuán pronto se realizarán esos beneficios es otra cuestión. Mientras tanto, las inversiones en equidad energética y energía renovable asequible podrían marcar una gran diferencia. La ciudad ha asignado $ 41 millones adicionales para modernizar viviendas asequibles, edificios ancla del vecindario, así como proyectos piloto de energía solar en techos industriales para compensar los costos de los servicios públicos, "priorizados en justicia ambiental, comunidades de primera línea y/o desatendidas que están muy cerca de la sitio(s).”

Sobre el papel, el Plan de Acción Climática 2022 muestra una promesa real. Aproximadamente el 4,5 % del presupuesto fiscal de la ciudad para 2022, $188 millones no es un compromiso pequeño. Si bien casi siempre se requieren más fondos en asuntos relacionados con la preparación climática, si se asignan con integridad, el Plan de Acción Climática de Chicago 2022 ilustra claramente que, ante un clima cambiante, una ciudad más equitativa y justa es una ciudad más resistente.

Ahora responsabilizamos a la ciudad.

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