Una breve historia de los debates presidenciales de EE. UU. - Historia de los debates presidenciales

Sep 17 2020
La historia de los debates presidenciales comienza con Lincoln y Douglas, un verdadero esfuerzo de debate de base. Lea sobre la historia de los debates presidenciales.
Abraham Lincoln habla en los debates Lincoln-Douglas, 1858. Bettman / Getty Images

En los Estados Unidos, los debates presidenciales en realidad nacieron de una serie de siete debates senatoriales de Illinois entre Abraham Lincoln y Stephen Douglas en 1858. Los debates, sin moderador ni panel, fueron el resultado de que Lincoln siguió a Douglas en su campaña electoral. el estado. Unos días después de que Douglas diera un discurso en un lugar determinado, Lincoln haría lo mismo. Douglas finalmente accedió a subir al escenario con Lincoln siete veces durante tres horas cada una para debatir los dilemas morales y económicos que plantea la esclavitud. Los efectos de sus debates senatoriales (Douglas ganó el escaño) no se verían de inmediato; Lincoln no debatió en absoluto durante su exitosa campaña a la presidencia dos años después en 1860 [fuente: Kuzemchak ].

Todos permanecieron callados en el frente del debate; 15 ciclos electorales transcurrieron sin mucha discusión pública entre los candidatos; el diálogo fue separado, generalmente en forma de discursos de campaña. En 1948, el debate presidencial recibiría un impulso con la transmisión por radio de un debate entre los contendientes primarios republicanos Thomas Dewey y Harold Stassen. Entre 40 y 80 millones de oyentes sintonizaron la transmisión de radio del debate de la pareja sobre la ilegalización del comunismo en Estados Unidos.

Aún así, los debates realmente no se pusieron de moda. Incluso después del primer debate televisado (con todos los candidatos potenciales) en 1952, organizado por la Liga de Mujeres Votantes (LWV), una organización que jugaría un papel enorme en la configuración de los debates presidenciales en los EE. UU., Los debates seguían siendo periféricos a la proceso de selección de un presidente.

Sin embargo, una vez que se llevó a cabo la serie Kennedy-Nixon, el concepto de debates presidenciales despegó como un cohete. El público empezó a esperar un debate entre candidatos; Los debates se convirtieron en una institución estadounidense. Con todos los debates sobre el peso que ahora se llevan a cabo, también podrían interpretarse como un rayo en una botella. Para Nixon y otros candidatos que lo siguieron, la botella tenía que taparse de forma segura. Lyndon Johnson rechazó las solicitudes de debate en 1964, al igual que Nixon en la campaña de 1968. Una vez elegido, Nixon usó su poder de veto presidencial para anular un proyecto de ley que derogó la disposición de tiempo igual de la Ley de Comunicaciones de 1934.

Esta ley requería que los candidatos en las elecciones nacionales tuvieran la misma exposición en los medios. Eso significaba que si una estación permitía el uso de sus instalaciones de transmisión a un candidato, tenía que hacerlo para todos. Las redes no querían ceder tiempo de transmisión a todos los candidatos, ya fueran grandes o pequeños, por lo que el Congreso aprobó una ley para derogar esta disposición, pero Nixon la vetó en 1970 [fuente: PBS] .

Durante el siglo XX, los candidatos utilizaron la provisión de tiempo igual a su favor. Al negarse a debatir, cualquier candidato podría paralizar efectivamente un debate propuesto. Ciertamente, hubo una medida de mala prensa asociada con rechazar una invitación al debate. Pero la mala prensa es mejor que la mala exposición televisiva cualquier día de la semana, como había enseñado el programa de Nixon en 1960. Además, explotar la provisión de igualdad de tiempo se convirtió en una herramienta favorecida por los candidatos favoritos en un ciclo electoral. La mala prensa derivada de la negativa a debatir se ve superada con creces por el daño potencial que genera debatir sobre un candidato rival que puede tener una buena actuación y posiblemente influir en millones de votantes.

En 1975, la FCC creó una laguna jurídica para evitar la provisión de tiempo igual. Dijo que mientras los debates fueran "eventos noticiosos de buena fe" patrocinados por alguna organización distinta a las cadenas, estarían exentos de los mismos requisitos de tiempo. La LWV no partidista intervino para quitarle las riendas del proceso político a los estrategas de campaña y dirigió los debates durante ocho años. En 1988, la Comisión de Debates Presidenciales (CPD) asumió el cargo y se convirtió en la única organización capaz de albergar legítimamente debates presidenciales.

Otros debates, que se llevan a cabo antes de que los candidatos sean nominados en las convenciones, son organizados por agencias de noticias y cadenas de televisión y no son debates presidenciales oficiales. El CPD supervisa los requisitos de altura para los podios y la temperatura ambiente en las salas de debate, elige moderadores y sirve como un brazo de propaganda para los partidos republicano y demócrata. La creación del CPD finalmente supuso la muerte de la espontaneidad en los debates presidenciales.

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