Un experimento infame: cómo funcionó el experimento de la prisión de Stanford

Jul 15 2017
El experimento de la prisión de Stanford es famoso por el comportamiento cruel de los participantes. Conozca la historia completa del controvertido estudio en .
Los guardias caminan por el "patio" de la prisión, el pasillo de la escuela. No pasó mucho tiempo para que el experimento se saliera de control. PrisonExp.org

El Experimento de la prisión de Stanford es tan conocido que incluso las personas que nunca han tomado un curso de psicología han oído hablar de él, y cualquiera que estudie psicología lo aprende en cursos introductorios. Los eventos del experimento se cuentan y se vuelven a contar entre los científicos sociales y las personas interesadas en el comportamiento humano como una historia espeluznante de fogata.

Philip Zimbardo llevó a cabo el experimento, que fue financiado por la Oficina de Investigación Naval de Estados Unidos, en agosto de 1971 en la Universidad de Stanford. Los solicitantes se sometieron a pruebas psicológicas para asegurarse de que eran "promedio" o que no tenían trastornos psicológicos o condiciones médicas. Los investigadores reclutaron a dos docenas de estudiantes universitarios masculinos usando anuncios en periódicos, pagándoles $ 15 por día para pasar dos semanas en una prisión simulada. Fueron divididos aleatoriamente en grupos identificados como guardias o prisioneros, y los prisioneros fueron "arrestados" en sus casas sin previo aviso por policías reales y registrados en la estación de policía de Palo Alto antes de ser llevados a la prisión simulada. Los guardias no recibieron instrucciones sobre cómo hacer su trabajo, pero crearon una lista de reglas restrictivas.los prisioneros tenían que seguir, incluso permanecer en silencio durante los períodos de descanso y no usar los nombres de los demás. Zimbardo (actuando como superintendente de la prisión) y un equipo de investigadores (uno de los cuales actuó como director) observaron el experimento.

Los resultados fueron espantosos. Los guardias adoptaron un patrón de humillación y deshumanización en rápido aumento contra los prisioneros. Pusieron a los prisioneros uno contra el otro e impusieron castigos cada vez más extraños, controlados solo por la regla de los investigadores de que no se permitía la violencia física . Cinco prisioneros fueron liberados temprano porque sufrieron graves trastornos emocionales o problemas físicos [fuente: Zimbardo]. Los otros prisioneros se sometieron dócilmente a cualquier trato que los guardias les dieran y se volvieron ansiosamente unos contra otros ante la perspectiva de una recompensa, como que se les permitiera dormir en una celda con camas y mantas en lugar de en el piso de concreto. Los participantes se interesaron tanto en sus roles que todo el experimento se detuvo después de solo seis días, cuando Zimbardo se dio cuenta de que se estaba saliendo de control.

La lección del Experimento de la prisión de Stanford parece bastante obvia: hay una veta cruel dentro de todas las personas, un mal latente que espera ser desatado si se les da el más mínimo indicio de autoridad y poder. De la misma manera, los resultados del experimento podrían mostrar que las personas están impulsadas a obedecer, conformarse y responder a la autoridad con sumisión y cumplimiento. Es una afirmación profunda e inquietante sobre la naturaleza humana que 24 jóvenes "promedio" pudieran ser torcidos tan fácil y rápidamente.

Pero las cosas no son tan sencillas. Las lecciones que se pueden aprender no se limitan a los "guardias" y "prisioneros", sino que se extienden a las prisiones y otras instituciones poderosas, e incluso a las formas en que los científicos realizan experimentos sobre el comportamiento humano. ¿Qué sucedió realmente en la "prisión del condado de Stanford"? Vamos a averiguar.

Aleatorización

En las entrevistas, Zimbardo a menudo describe el proceso de dividir a los participantes en guardias y prisioneros como un lanzamiento de moneda. Esto merece una aclaración. La aleatorización , un método de muestreo en experimentos, se determina utilizando un programa de computadora de algún tipo (incluso en 1971), porque a menudo es necesario tener en cuenta factores complejos para controlar las variables. Un lanzamiento de moneda real no se pudo usar ni siquiera en el Experimento de la Prisión de Stanford, porque es posible que no obtenga 24 caras y 24 cruces en 48 lanzamientos. Las probabilidades de que un participante individual se colocara en un grupo u otro eran de hecho 50-50, como un lanzamiento de moneda, pero los investigadores en realidad no lanzaron una moneda.

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