Un enfoque de mosaico para las fechas de caducidad: ¿sigue siendo seguro comer los alimentos caducados?

Feb 28 2014
¿Los alimentos caducados siguen siendo seguros para comer? Conozca la verdad en .

Un enfoque de mosaico para las fechas de vencimiento

Cuando se trata de fechas de caducidad, la seguridad alimentaria y la calidad de los alimentos comprenden criterios muy diferentes. Sorprendentemente, los alimentos caducados hace mucho tiempo todavía se consideran, al menos por los reguladores, lo suficientemente buenos para comer. Esa barra de granola obsoleta llena de avena suave o esa barra de chocolate que ahora muestra una flor blanquecina puede que no sepa muy bien, pero aun así se pueden consumir sin enfermarte.

De hecho, las fechas de caducidad de los alimentos no tienen mucho que ver con el riesgo de intoxicación alimentaria. Por ejemplo, podría comprar un paquete de pollo crudo y olvidarse de refrigerarlo. El pollo podría infectarse con bacterias en unas pocas horas y volverse inseguro para comer, sin importar la fecha de vencimiento que indique el paquete.

Estas fechas son evidencia de un sistema inconsistente y anticuado implementado inicialmente como una forma de abordar las preocupaciones de los consumidores sobre la frescura de los alimentos. En la década de 1970, los consumidores no obtenían sus alimentos de un jardín trasero o de una granja vecina, sino del mercado, donde los alimentos a menudo se vendían después de su mejor momento. Se introdujeron más de 10 proyectos de ley en el Congreso entre 1973 y 1975, todos enfocados en la datación de alimentos. El resultado fue el mosaico de regulaciones federales y estatales de fechado de alimentos que todavía confunden a los consumidores en la actualidad [fuente: Sifferlin ].

En ausencia de reglas nacionales amplias que rijan la fecha de los alimentos, los gobiernos estatales han llenado el vacío. Cuarenta y un estados han implementado reglas de datación de alimentos con poca consistencia. Por ejemplo, es posible que la regulación de un estado no permita que se venda una caja de galletas después de la fecha estampada, mientras que otro estado puede no exigir una fecha de vencimiento en absoluto [fuente: Sifferlin ].

Los científicos de alimentos determinan las fechas de caducidad en función de la observación de cuánto tiempo tarda un alimento en comenzar a perder su calidad (cambiar de textura, perder sabor, etc.) en condiciones de almacenamiento adecuadas. Como dijimos anteriormente, esto no significa que no sea seguro comerlo. Es posible que no se vea lo mejor posible. Para artículos altamente perecederos como ensaladas listas para comer, los científicos también observan cuánta actividad microbiana está presente después de una cierta cantidad de días, ya que las bacterias dañinas podrían estar presentes antes de que una persona pueda detectar el deterioro [fuente: NSW Food Authority ].

tirarlo a la basura

Un estudio de 2012 realizado por el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales informó que los estadounidenses tiran anualmente alrededor de $165 mil millones en alimentos. Esto equivale al 40 por ciento del suministro nacional de alimentos, muchos de los cuales aún pueden ser seguros para comer. Un sorprendente 91 por ciento de los consumidores toman su decisión de desechar los alimentos en función de la fecha de caducidad al menos algunas veces, lo que señala la necesidad de una educación y pautas claras sobre seguridad alimentaria [fuente: NRDC ].

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