Un día en el "laboratorio" de astrobiología: cómo trabajan los astrobiólogos

Oct 17 2014
Los astrobiólogos aplican el método científico a preguntas que alguna vez se consideraron competencia de los fanáticos de la ciencia ficción. Aprenda sobre los astrobiólogos en .
Si te conviertes en astrobiólogo, es posible que te interese buscar señales de estrellas y galaxias distantes con un radiotelescopio. Este está ubicado en el Centro Lewis para la Investigación Educativa en California.

Un día típico para un astrobiólogo podría involucrar el análisis de imágenes de telescopios espaciales o datos de un satélite que orbita Marte. Podría implicar el desarrollo de modelos informáticos o vestirse con equipo de buceo. Podría gastarse escribiendo subvenciones, muchas subvenciones, para financiar el trabajo. O podría gastarse en el Ártico.

La mayoría de los astrobiólogos trabajan para la NASA o una institución académica, aunque las fundaciones privadas también apoyan algunas posiciones en astrobiología [fuentes: Lubick , Vault ]. Pero independientemente de la afiliación, la astrobiología es un mundo pequeño en el que la mayoría de las organizaciones y equipos están finalmente unidos, ya sea por fuentes de financiación, esfuerzos de colaboración y/u organizaciones como el Instituto de Astrobiología de la NASA (NAI). El instituto es una red que conecta la investigación en astrobiología en todo el mundo a través de instituciones asociadas y equipos de miembros individuales [fuente: NASA]. Uno de esos equipos, de la Universidad Estatal de Arizona, estudia los elementos que son los componentes básicos de la vida en la Tierra, incluidos el carbono, el nitrógeno, el fósforo y el hierro, y la relación entre la disponibilidad de esos elementos y el agua. Usando lo que aprenden, el equipo de Arizona desarrollará modelos informáticos que podrían ayudar a predecir si es probable que un sistema solar dado contenga un planeta habitable [fuente: NASA ].

Otra investigación proviene del Instituto SETI, donde la científica planetaria Nathalie Cabrol dirige un equipo que explora los lagos volcánicos de mayor elevación del mundo. El trabajo involucra buceo libre y buceo a 20,000 pies (6,000 metros) para estudiar cómo evolucionan los organismos para sobrevivir en ambientes extremos [fuente: SETI ].

A través del Mars Institute, los científicos del Proyecto Haughton-Mars han establecido campamentos base en el Alto Ártico, en la isla deshabitada de Devon. Prueban métodos de exploración en el "desierto polar" extremo, un entorno que se determina que es similar a la composición de Marte [fuente: Marte en la Tierra ].

No todo el trabajo de astrobiología es tan extremo. El astrónomo de SETI Dan Werthimer ha pasado décadas analizando datos de radiotelescopios masivos, buscando señales de más allá de la Tierra (al igual que Jill Tarter, directora del Centro de Investigación SETI, en quien Carl Sagan basó el personaje principal en la película "Contacto" de 1997). [fuente: Exploratorio ]. Hasta ahora, no ha encontrado nada, pero como le dijo al Congreso en 2014 : "Pueden pasar solo unos años antes de que detectemos evidencia de vida más allá de la Tierra".

Werthimer también fundó el sistema [email protected] que permite a los propietarios de computadoras contribuir con su poder de procesamiento a la enorme tarea de analizar los datos de esos telescopios [fuente: [email protected] ].

La investigación en astrobiología está ocurriendo en todo el mundo, pero no es el campo más fácil de incursionar. La trayectoria profesional suele ser incierta y varía mucho. Sin embargo, una cosa es casi universal: una carrera de astrobiología comienza en una disciplina científica diferente.

Pago de astrobiólogo

Como un campo nuevo y relativamente pequeño, es difícil encontrar rangos salariales definitivos para los trabajos de astrobiología. Utilizando California como ubicación (que es donde la NAI tiene su sede), el sitio web de comparación de salarios Vault.com estima que los astrobiólogos ganan entre $ 25,000 y $ 100,000 o más por año, según la experiencia. BiologySalary dice $ 50,000 a $ 110,000, con un promedio de alrededor de $ 60,000 a $ 95,000. CareerBuilder tiene $90,000 como promedio. No está mal.

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