Tuve un bebé durante la pandemia y esto fue lo que pasó

May 14 2020
Cherise Threewitt, colaboradora de , tenía previsto dar a luz a su bebé a finales de marzo. Nunca supo que eso significaría que tendría a su hijo en medio de una pandemia mundial.
Nuevos padres, Cherise y Andy Threewitt con su hijo recién nacido, Lincoln. Lincoln nació en Chicago en medio de la pandemia de coronavirus. Cherise Threewitt

Descubrí que estaba embarazada a mediados de noviembre de 2019. Unos días después, descubrí que ya tenía cuatro meses y medio . Esa es una historia en sí misma, y ​​aunque no fue hace tanto tiempo, ya parece que ha sido toda una vida. En el momento de esa primera ecografía, sabía que la vida cambiaría, pero estaba segura de que podía crear y compartir una nueva vida con mi pequeño. Ahora, mientras mi esposo Andy, mi hijo recién nacido y yo nos sentamos aislados en Chicago en mayo de 2020, hay más de 1.3 millones de casos confirmados de coronavirus y más de 80,000 muertes en los EE . UU.

La primera vez que se me ocurrió que el coronavirus realmente podría cambiar mi vida fue en enero, cuando mi madre estaba decidiendo si volaría desde Massachusetts para mi baby shower, que estaba programado para fines de febrero. Mi prima, que es enfermera y administradora del hospital, la convenció de que el viaje era una mala idea debido a su edad y condiciones de salud preexistentes.

Estaba decepcionado y, en ese momento, pensé que mi prima estaba exagerando. El primer paciente con coronavirus de Chicago (el segundo caso confirmado en los EE. UU.) contrajo la enfermedad mientras estaba en China. En enero, eso fue fácil de descartar como una anomalía. Incluso cuando me duché, solo había dos casos confirmados en todo el estado de Illinois. Sin embargo, mi mamá no asistió, y aunque el baby shower fue encantador, sé que hubiera significado mucho para ella haber estado allí. Ni siquiera llegó a verme embarazada.

Pasé febrero vigilando con cautela el creciente número de casos de coronavirus en Chicago. A mediados de marzo, las escuelas en Illinois habían cerrado y se ordenó a los residentes de Chicago que se refugiaran en el lugar el 20 de marzo. La ciudad tenía cerca de 600 casos confirmados solo tres días después.

Visitas prenatales en una torre de oficinas vacía

Esta noticia hizo que mis visitas prenatales restantes al médico fueran mucho más sombrías. La oficina comenzó a exigir controles de temperatura, y luego a Andy se le prohibió asistir por completo. Fue espeluznante ir solo porque mi médico era el único negocio abierto en una torre de oficinas de 22 pisos en Michigan Avenue. Así que nos adaptamos. Para esas visitas finales, simplemente esperó en el automóvil hasta que le envié un mensaje de texto para decir que estaba saliendo.

Pero lo que quería desesperadamente era que naciera mi hijo (cuyo sexo aún no sabíamos) para que mi nueva familia pudiera regresar a casa a salvo, antes de que llegara el pico del coronavirus.

Mientras tanto, cada vez que publicaba en Facebook que "no, el bebé aún no está aquí", me inundaban los mensajes y textos de amigos y familiares bien intencionados que parecían ignorar por completo el hecho de que nada de esto era normal . . Que no fue divertido ni emocionante para mí y mi esposo estar esperando en estas circunstancias. En cambio, fue increíblemente estresante. ¡Y qué carga tan injusta para mi hijo por nacer ser "una bendición tan grande"! y hacer que todos se sientan mejor acerca de una pandemia y su política.

Por cada mensaje que recibía anunciando el nacimiento inminente de mi hijo, como si él o ella solo pudiera curar el coronavirus, recibía otro mensaje, igualmente difícil de tomar en serio, sugiriendo que desechara los planes del hospital y tuviera un parto en casa. que muchas mujeres estaban haciendo . Soy aprensivo con todo lo relacionado con la medicina, y siempre pensé (incluso antes de que la pandemia fuera una realidad) que estaría mejor en un hospital.

Esa resultó ser la decisión correcta.

El recién nacido Lincoln Threewitt nació en el punto álgido de la pandemia de coronavirus en Chicago. Ya está en casa y está bien.

El nacimiento de mi hijo

Para el 31 de marzo, esos 600 casos de coronavirus en Chicago aumentaron a más de 2600 casos y 26 muertes. No nos sorprendió cuando mi médico dijo que no se nos permitirían visitas en el hospital. Andy también había visto los titulares sobre los hospitales de la ciudad de Nueva York que no admitían parejas en las salas de parto. Mis médicos me aseguraron que era muy poco probable que sucediera en Chicago. Aun así, lloré lágrimas de alivio cuando el gobernador Cuomo anuló las reglas en Nueva York.

Pero según la revista científica sin fines de lucro Undark , muchos hospitales en los EE. UU. todavía restringen a las madres a una sola persona de apoyo en la sala de partos, generalmente el padre o la pareja. Si la madre ya ha solicitado la ayuda de una doula para que la apoye durante el trabajo de parto, no tiene ningún recurso. Debe adaptarse a dar a luz sin la ayuda de su doula.

Otros informes que leímos sobre el protocolo de parto en evolución incluyeron madres que normalmente serían programadas para inducciones. Algunos médicos se desanimaron de este procedimiento normal porque requiere recursos significativos del hospital, mientras que los médicos lo alentaron. Mi médico me indujo porque superé la marca de las 40 semanas a principios de abril, aunque tardé casi una semana en programarlo.

Cuando finalmente nos registramos el 8 de abril, la enfermera de admisión nos dijo que a Andy no se le permitiría regresar si se iba, por lo que nunca lo hizo, durante cinco días seguidos. También dijo que podríamos hacernos la prueba del coronavirus, aunque nunca lo hicimos. Esas pautas se implementaron ese mismo día. Los casos en Chicago casi se habían duplicado durante la semana anterior de 3427 casos el 2 de abril a 6099 el 8 de abril , y ya había 462 muertes en el estado.

El nacimiento real de mi hijo no se vio muy afectado. Andy estuvo a mi lado mientras intentaba dar a luz por vía vaginal. Finalmente necesité una cesárea de emergencia porque la enorme cabeza de mi bebé (¡percentil 96!) simplemente no iba a caber. Afortunadamente, a Andy también se le permitió estar conmigo durante la cirugía.

El único contratiempo real fue que la cesárea significaba que estaríamos en el hospital más tiempo del que habíamos planeado. Pero la cirugía fue un éxito y nuestro bebé nació sano el 9 de abril, así que no nos importaba quedarnos unos días más.

Pero el tiempo extra no fue exactamente lo que imaginé que sería. Siempre había imaginado las salas de maternidad como lugares alegres, pero la sala estaba tan silenciosa que era surrealista. Fue relajante al principio, pero finalmente se volvió desconcertante. No vimos a otros padres ni a nuevos bebés en todo el tiempo, aunque ciertamente estaban naciendo otros bebés. Hay alrededor de 300,000 nacimientos cada mes en los Estados Unidos y, aunque los hospitales han cancelado las cirugías electivas para liberar camas para pacientes con COVID-19, eso no impide que nazcan bebés.

También imaginé cierto sentido de la ceremonia mientras llenábamos el certificado de nacimiento de mi hijo. En realidad, el condado llamó para decir que tendríamos que enviar su certificado de nacimiento por correo electrónico. Otra consecuencia de la pandemia. Tanto para la pompa y la circunstancia. A medida que pasaban los días en el hospital, parecía que estábamos atrapados en unas malas vacaciones solo para volver a casa con un pequeño recuerdo extraño.

Los nuevos padres Andy y Cherise aún no han podido compartir a su hijo Lincoln con familiares o amigos, y no saben cuándo podrán hacerlo.

Finalmente en casa con Lincoln

Cuando nos dieron de alta el 13 de abril, había más de 9,000 casos de coronavirus en Chicago y 22,000 en Illinois . La ciudad, el estado y el país estaban cerrados, por lo que nuestro viaje desde el lado norte de Chicago hasta el lado sur tomó mucho menos tiempo de lo habitual.

Una vez finalmente en casa, vimos a mi suegro, el primer y único visitante de Lincoln hasta la fecha. (Había estado acampando en nuestro sofá lidiando con una fuga de agua en nuestra casa). Se secó una lágrima mientras saludaba a su nuevo nieto desde 6 pies (1,8 metros) de distancia. Me sentí muy culpable cuando recogí a mi bebé de 4 días, lo llevé a toda prisa a nuestra habitación y cerré la puerta.

No ver a la familia y celebrar esta nueva vida es, con mucho, el desafío más importante al que nos hemos enfrentado. Mi mamá vive a 1,600 kilómetros (1,000 millas) de distancia y ha estado esperando un nieto desde el día que nací. Como la mayoría de las abuelas primerizas, planeaba visitarla después del nacimiento de Lincoln. Hemos dejado incluso de especular sobre cuándo sucederá eso.

Mi cuñada también estaba ansiosa por pasar sus vacaciones de primavera en nuestra casa, ayudando y conociendo a su sobrino. La ayuda de una madre experimentada (y la compañía) sería muy bienvenida ahora. Los chequeos de una y dos semanas de Lincoln fueron realizados por pediatras que usaban máscaras. Me pregunto cómo va a aprender a reconocer otras caras además de la nuestra.

Los otros altibajos son numerosos pero en su mayoría, afortunadamente, relativamente menores. No podemos tomar fotos profesionales de recién nacidos. Los gimnasios a los que asistí hasta mi noveno mes ahora están cerrados indefinidamente, así que quién sabe cuándo o cómo podré perder el peso del bebé. Como escritor independiente, ya perdí parte de mi trabajo habitual debido a la pandemia, pero no es que no tenga muchas formas de ocupar mi tiempo extra.

Sin embargo, ya no me preocupo por mí mismo, al menos no tanto como por Lincoln, quien de todos modos no recordará nada de esto. Según The Atlantic , él y sus compañeros ya han sido apodados "Generación C" y su futuro es, francamente, aterrador . Sé que otras generaciones se han enfrentado a crisis, pero se nos dice que esto se debió al mismo tiempo y que nadie podría haberlo predicho, entonces, ¿cuál es? ¿Qué se supone que debemos creer? Como padre, quiero proteger a mi hijo de todo lo malo que pueda pasar, y a mi alrededor hay recordatorios de que es simplemente imposible.

Nota del editor: si bien normalmente no publica reportajes en primera persona, decidimos resaltar la experiencia de nacimiento de uno de nuestros colaboradores habituales y valiosos para mostrar que, a pesar de los tiempos inusuales que estamos viviendo, la vida continúa.

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