Tradiciones navideñas en Italia

Dec 07 2017
Aprenda sobre las tradiciones navideñas en Italia, que cuentan con ferias navideñas con fuegos artificiales, hogueras y música espiritual.
El Papa Francisco besa una figura del niño Jesús durante la misa de Nochebuena en la Basílica de San Pedro en el Vaticano. ANDREAS SOLARO / AFP / Getty Images

La temporada navideña comienza en Italia el primer domingo de Adviento, que es cuatro domingos antes de Navidad. En el clima frío del invierno de las montañas del norte y en el clima templado del sur, las ferias navideñas cuentan con fuegos artificiales y hogueras junto con música navideña. Las familias van a los mercados navideños a comprar regalos y nuevas figuras para la escena del pesebre. Algunas familias montan un árbol de Navidad y lo decoran.

Durante la novena, los nueve días antes e incluyendo el día de Navidad, los niños van de casa en casa recitando versos de Navidad por monedas. La familia instala su presepio, o pesebre, el primer día de la novena. Se reúnen antes del presepio cada mañana o noche de novena para encender velas y rezar.

Algunas familias ponen figuras de tamaño natural de María y José en su patio delantero. Tanto las escenas del pesebre como los villancicos se originaron en Italia.

Durante este tiempo, los niños escriben cartas a sus padres deseándoles una feliz Navidad, prometiéndoles buen comportamiento y haciendo una lista de los regalos que esperan recibir. Los padres leen estas cartas en voz alta durante la cena. Luego los arrojan a la chimenea. Los niños cantan a La Befana, la mítica bruja navideña, mientras sus deseos suben por la chimenea.

Cuando la primera estrella aparece en el cielo de la tarde en Nochebuena, cada familia coloca velas encendidas en sus ventanas para iluminar el camino del Niño Jesús. Encienden velas alrededor de su presepio y pasan la figura del Niño Jesús de persona a persona, colocándola finalmente con ternura en el pesebre. Luego disfrutan de una espléndida cena sin carne con pescado u otro tipo de mariscos, verduras, ensaladas, antipasto, pan, pasta y dulces. Más tarde esa noche, todos recorren las calles iluminadas con antorchas de camino a la misa de Nochebuena.

El día de Navidad está reservado para la iglesia, la familia y las fiestas. Algunos niños italianos reciben regalos del Niño Jesús o de Babbo Natale, como se llama Papá Noel. Luego, todos se sientan a una gran cena de Navidad. Esto a menudo incluye capón u otra carne asada. El pannettone, un pastel de levadura relleno de fruta, y el panforte, un pastel denso de miel condimentado con clavo y canela, son dulces populares, junto con la cassata, que incluye helado y fruta.

El día de Año Nuevo es cuando los amigos se reúnen y visitan. También es el día en que los italianos intercambian regalos entre ellos. Los niños tienen que esperar hasta el 6 de enero para recibir sus obsequios de La Befana, cuyo nombre proviene de la palabra italiana para Epifanía.

El 6 de enero también se llama Día de los Reyes Magos, porque es el día en que los Reyes Magos visitaron al Niño Jesús en Belén hace mucho tiempo. La leyenda dice que la vieja Befana estaba demasiado ocupada limpiando la casa para ayudar a los Reyes Magos. Ahora la anciana vagabunda vuela por el aire en su escoba buscando al Niño Jesús en vísperas de la Epifanía. Los niños colocaron sus zapatos junto a la chimenea esa noche, esperando los regalos que pidieron durante la novena. La Befana deja caramelos y regalos para los niños que son buenos.

Durante la temporada navideña, las familias italianas cantan una canción especial llamada Shepherds 'Carol en honor a los zampognari, o verdaderos pastores que llegaron a la ciudad en Adviento y fueron de casa en casa tocando la gaita y cantando canciones sobre el nacimiento de Jesús. En algunos pueblos, los gaiteros vestidos de pastores todavía tocan y cantan frente a los presepios de los barrios.

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