Tradiciones navideñas en Francia

Dec 07 2017
Las tradiciones navideñas en Francia tienen un estilo típico francés. Aprenda cómo se celebra la Navidad en Francia, incluido cómo las familias podan sus árboles.
El padre Jean Rouet (izq.) Celebra la misa en Nochebuena en Burdeos, Francia. THIBAUD MORITZ / AFP / Getty Images

La Navidad en Francia es una fiesta familiar. Las celebraciones comienzan el 5 de diciembre, que es la víspera de San Nicolás. Es un día para regalar entre amigos y familiares. En esa fría noche, los niños dejan sus zapatos junto al hogar para que Pere Noel, o Papá Noel, los llene de regalos.

La víspera de Navidad es el momento más especial en la celebración francesa de la Navidad. Las campanas de la iglesia suenan y las voces cantan villancicos franceses, llamados noel.

La familia ayuna todo el día, luego todos, menos los niños más pequeños, van a la misa de medianoche. Las iglesias y catedrales están bellamente iluminadas y la mayoría exhibe una hermosa guardería antigua. Luego, la familia regresa a casa para una fiesta nocturna que se llama le reveillon. El menú es diferente en las distintas regiones de Francia. En París, pueden ser ostras y paté, mientras que en Bretaña, la cena tradicional de medianoche son pasteles de trigo sarraceno y crema agria.

Unos días antes de Navidad, la familia instala un belén, llamado guardería, en una pequeña plataforma en una esquina de la sala de estar. Algunas familias también decoran un árbol de Navidad con estrellas de colores, luces y oropel, pero la guardería es mucho más importante.

La tradición en la Provenza, en el sur de Francia, es incluir, junto con la Sagrada Familia, los Reyes Magos, los pastores y los animales, encantadoras figuritas de la vida del pueblo vestidas con trajes antiguos. Estas figuras pueden incluir un alcalde de la aldea, un campesino, un gitano, un tamborilero y otros personajes coloridos. Otra tradición en la Provenza es que la gente se vista de pastores y participe en una procesión que rodea la iglesia local.

Para completar la elaborada guardería en su hogar, los niños traen musgo, piedras y ramas de hoja perenne para los toques finales. Cuando se encienden las velas, la guardería se convierte en la pieza central de la celebración navideña. Los niños se reúnen a su alrededor para cantar villancicos todas las noches hasta la Epifanía, el 6 de enero.

Las obras de teatro navideñas y los espectáculos de marionetas son entretenimientos populares en Navidad, especialmente en París y Lyon. Los escaparates de los grandes almacenes tienen maravillosas muestras de figuras animadas que a las familias les gusta visitar.

Si algún niño no dejó sus zapatos para ser llenados de regalos por Pere Noel en la víspera de San Nicolás, los deja afuera en Nochebuena para ser llenados por Pere Noel o el Niño Jesús. Antes de acostarse, algunas familias dejan la comida y una vela encendida, por si pasa María con el Niño Jesús. En las casas que tienen árbol de Navidad, Pere Noel cuelga juguetes, dulces y frutas en las ramas del árbol para los niños que duermen.

El día de Navidad, la familia va a la iglesia nuevamente y luego disfruta de otra abundante fiesta de platos maravillosos, que termina con el tradicional buche de Noel, un rico pastel relleno de crema de mantequilla con forma y glaseado para que parezca un tronco de Navidad.

En Año Nuevo, los adultos visitan a sus amigos para intercambiar obsequios con ellos y disfrutar de más banquetes en la fiesta de Año Nuevo. La familia se reúne nuevamente para una fiesta final en la Epifanía el 6 de enero. Comen un pastel plano especial, una galette, que tiene un zapato diminuto a la antigua, una muñeca de porcelana muy pequeña o un frijol horneado. Quien encuentre el premio en su servicio puede ser Rey o Reina por el día. Cuando suenan las campanas de la iglesia, la celebración de la temporada navideña llega a su fin.

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