Tradiciones navideñas en Etiopía

Dec 07 2017
La Navidad en Etiopía se llama 'Ganna' y se celebra el 7 de enero en lugar del 25 de diciembre. Obtenga más información sobre las tradiciones navideñas en Etiopía.
Las mujeres cristianas ortodoxas de Etiopía se reúnen para celebrar el nacimiento de Cristo. John Dominis / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Etiopía es una de las naciones más antiguas de África. Todavía sigue el antiguo calendario juliano, por lo que los etíopes celebran la Navidad el 7 de enero. La celebración del nacimiento de Cristo de la Iglesia Ortodoxa Etíope se llama Ganna. Es un día en que las familias asisten a la iglesia.

El día antes de Ganna, la gente ayuna todo el día. A la mañana siguiente, al amanecer, todos se visten de blanco. La mayoría de los etíopes se ponen un shamma tradicional, una fina envoltura de algodón blanco con rayas de colores brillantes en los extremos. La shamma se usa como una toga. Los etíopes urbanos podrían ponerse un atuendo occidental blanco. Luego todos van a la misa temprana a las cuatro de la mañana. En una celebración que se lleva a cabo varios días después, los sacerdotes se vestirán con turbantes y túnicas rojas y blancas mientras portan hermosos paraguas con flecos bordados.

La mayoría de los etíopes que viven fuera de la capital moderna, Addis Abeba, viven en casas redondas cubiertas de barro con techos de paja en forma de cono. En áreas donde la piedra es abundante, las casas pueden ser casas de piedra rectangulares. Las iglesias de Etiopía se hacen eco de la forma de las casas. En muchas partes del país hay iglesias antiguas talladas en roca volcánica sólida. Las iglesias modernas se construyen en tres círculos concéntricos.

En una iglesia moderna, el coro se reúne en el círculo exterior. A cada persona que ingresa a la iglesia se le entrega una vela. La congregación camina alrededor de la iglesia tres veces en una procesión solemne, sosteniendo las velas parpadeantes. Luego se reúnen en el segundo círculo para permanecer de pie durante toda la misa, con los hombres y los niños separados de las mujeres y las niñas. El círculo central es el espacio más sagrado de la iglesia, donde el sacerdote sirve la Sagrada Comunión.

Alrededor de la época de Ganna, los hombres y los niños juegan un juego que también se llama ganna. Es algo así como el hockey, jugado con un palo curvo y una pelota redonda de madera.

Los alimentos que se disfrutan durante la temporada navideña incluyen wat, un guiso espeso y picante de carne, verduras y, a veces, también huevos. El wat se sirve en una canasta hermética bellamente decorada sobre un "plato" de injera, que es pan de masa madre plano. Los pedazos de injera se utilizan como cuchara comestible para recoger el wat.

Doce días después de Ganna, el 19 de enero, los etíopes comienzan la celebración de tres días llamada Timkat, que conmemora el bautismo de Cristo. Los niños caminan hacia los servicios de la iglesia en procesión. Llevan las coronas y túnicas de los grupos de jóvenes de la iglesia a los que pertenecen. Los adultos usan el shamma. Los sacerdotes ahora usarán sus túnicas rojas y blancas y llevarán paraguas con flecos bordados.

La música de los instrumentos etíopes hace que la procesión de Timkat sea un evento muy festivo. El sistro es un instrumento de percusión con discos de metal tintineando. Un palo de oración largo en forma de T llamado makamiya marca el ritmo de la caminata y también sirve como apoyo para el sacerdote durante el largo servicio de la iglesia que sigue. Los funcionarios de la iglesia llamados dabtaras estudian mucho para aprender los cantos musicales, melekets, para la ceremonia.

Los hombres etíopes practican otro deporte llamado yeferas guks. Montan a caballo y se lanzan entre sí lanzas ceremoniales.

Ganna y Timkat no son ocasiones para hacer regalos en Etiopía. Si un niño recibe algún obsequio, suele ser un pequeño obsequio de ropa. Las celebraciones religiosas, las fiestas y los juegos son el foco de la temporada.

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