Todos los días, mi papá mantiene viva a mi mamá en medio de su batalla por la salud, pero su dulce historia de amor casi no sucede

Apr 21 2022
Michelle Boudin, reportera de NBC Charlotte y colaboradora de PEOPLE, repasa los comienzos de la relación de sus padres y lo lejos que han llegado en los últimos 50 años.

Mi papá vio por primera vez a mi mamá la noche en que fue coronada Reina del Carnaval en Queens College en Nueva York en mayo de 1961. Pero se necesitaría una cita a ciegas, una ruptura de siete años y un encuentro casual en un centro turístico para solteros para finalmente unirlos. Más de 50 años después de que se reencontraron, no pueden estar separados. Literalmente. Mi mamá necesita a mi papá para vivir.

Hoy, acostada en la cama luchando contra la presión arterial baja que la deja sin energía, recuerda la primera vez que ella y mi papá se conocieron.

"Tengo mariposas", me dice mi mamá, Marilyn Boudin, de 79 años. "Era alto, moreno y guapo, considerado y amable".

Ella tenía 19 años, él 20 y los montó mi tío, el hermano de mi papá. Ninguno de ellos tenía idea de que mi papá había estado entre la audiencia la noche en que fue coronada Reina del Carnaval. 

"Le dije a mi amiga esa noche que ganaría. Era tan hermosa", dice mi padre, Mel Boudin, que ahora tiene 80 años.

Pasarían meses después de que mi padre se diera cuenta de que estaba saliendo con la chica que admiraba desde lejos.

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Le gustaba tanto que le dio su insignia de la fraternidad. En aquel entonces, ese era el paso justo antes de que las parejas se comprometieran. Después de un año juntos, pensaron que sería una buena idea que sus padres se conocieran. no lo fue Los padres de mi papá estaban convencidos de que si se casaban demasiado pronto, él nunca sería dentista y, desafortunadamente, no fueron muy amables con mi mamá al respecto.

Unos días después del comienzo del nuevo año en 1962, mi mamá rompió con mi papá. Ella admite que esperó a propósito hasta después de las vacaciones.

"Quería una cita para la víspera de Año Nuevo", dice ahora, tímidamente.

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Mi papá estaba devastado.

"Ella me rompió el corazón", dice. "Pensé que ella era la mujer con la que me iba a casar, y estaba fuera de mí cuando rompió".

Ambos admiten disfrutar de la vida de solteros en la ciudad de Nueva York y tener citas bastante.

Avance rápido casi ocho años hasta el fin de semana festivo del 4 de julio de 1970, cuando ambos terminaron al azar en el complejo Green Mansions en Lake George, Nueva York.

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Mi mamá recuerda estar sentada con su amiga y ver a alguien que creyó reconocer en la distancia. Mi papá recuerda haber visto a dos mujeres, una baja, una alta, y haberlas mirado más de cerca. Mis padres dicen que recuerdan caminar lentamente el uno hacia el otro mientras lo descifraban.

¿Lo primero que preguntó mi mamá? Quería saber si mi papá era dentista. Él no estaba.

¿Lo primero que preguntó mi papá? Quería saber si mi mamá era soltera. Ella estaba.  

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De alguna manera la convenció de dar un paseo en canoa. Si conoces a mi mamá, sabes que ella realmente debe haber querido estar con mi papá para aceptar eso. (Fue su primer y último paseo en canoa).

Pasaron el fin de semana juntos, y justo antes de separarse, mi papá le pidió el número a mi mamá. Dijo que tendría que tomarse un tiempo para pensar realmente si tenía la oportunidad de volver a hacerlo. La llamó tres días después.

"Realmente había planeado esperar para llamarla, y simplemente no podía esperar", dice.

Resulta que, en la ciudad de Nueva York, ambos vivían en el Upper East Side, a la vuelta de la esquina y a una cuadra de distancia el uno del otro.

Fueron a tomar un café en su primera cita esta segunda vez. Y eso fue todo. En abril, mi papá sabía que quería proponerle matrimonio, pero mi mamá, una maestra, había planeado un viaje de vacaciones de primavera a México con sus amigas.

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Mi papá no es necesariamente conocido como el mejor dador de regalos de la familia, ni el esposo más romántico, pero en aquel entonces, según recuerda, estaba loco y quería que mi mamá lo supiera. Como programador de computadoras, le escribió a mi mamá una carta de amor especial usando un código de computadora y la envió por correo al hotel donde ella se hospedaba de vacaciones. Mi mamá recuerda haberlo leído una y otra vez, incluso llevándolo a la playa todos los días con ella.

"Estaba en estas tarjetas perforadas, y cada tarjeta tenía una línea", dice ella. "Un día vino una ráfaga de viento y las cartas se esparcieron. Mis amigos y yo tuvimos que perseguirlas por la playa para recogerlas".

Se comprometieron cuando ella llegó a casa y se casaron cuatro meses después. (Nunca fue buena con los cambios o con las decisiones rápidas, mi madre en realidad hizo que mi padre esperara tres días antes de aceptar el compromiso. En la boda, incluso dudó brevemente mientras sonaba la música y se suponía que debía caminar por el pasillo. Afortunadamente, mi tío le dio un empujón literal para que se moviera).

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El verano pasado celebraron su 50 aniversario encerrados.

"Fue un día mágico de recordar", dice mi mamá. "Hemos tenido tantos buenos momentos juntos. Ojalá pudiéramos haber tenido una gran celebración, pero fue agradable estar juntos".

Mi madre tuvo insuficiencia renal justo cuando la pandemia comenzaba en 2020, y tuvieron que controlar su salud mientras la mantenían a salvo del COVID-19 .

Si bien muchas personas se quejaron de estar encerradas, siempre se mantuvieron positivas y optimistas. Son el tipo de pareja que juega al Scrabble a la luz de las velas cuando un huracán corta la electricidad. 

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Antes de que llegara el COVID, eran una pareja vibrante con un gran grupo de amigos y una vida social ajetreada en el sur de Florida, donde se mudaron cuando yo era un bebé, unos tres años antes del nacimiento de mi hermana.

La mayoría de las noches jugaban a las cartas con amigos, asistían a espectáculos de Broadway y se quedaban fuera más tarde que yo. Mi mamá incluso dirigió un club de lectura para maestros jubilados. Pero las cosas se desaceleraron considerablemente con el inicio de la pandemia y la salud cada vez más mala de mi madre.

Comenzó la diálisis en el hogar en abril del año pasado, lo que significa que todas las noches está conectada a una máquina que hace el trabajo de sus riñones, eliminando de su cuerpo todas las toxinas que se acumularon durante el día. Mi papá completa el proceso de 50 pasos para conectarla a la máquina todas las noches. Es a la vez desgarrador y conmovedor de ver.

Los últimos meses han sido particularmente difíciles, ya que ha luchado contra varios problemas de salud. A veces no ha podido levantarse de la cama durante días. Mi papá lava la ropa, cocina para los dos y la ayuda a bañarse.

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"Me doy cuenta de la carga que es, y si él fuera un tipo diferente de persona, podría haberse ido", dice mi mamá.

"Ella es mi mejor amiga", dice mi papá. "No lo haría de otra manera. Es frustrante que esto sea lo que le pasó a ella, pero al menos sé que lo que hago cada noche la está ayudando".

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Ambos están de acuerdo en algunas cosas sobre lo que ha hecho que su matrimonio funcione tan bien durante tantos años. Son compatibles, les gustan muchas cosas iguales, se respetan y dominan el arte del compromiso. Lo más importante es que realmente se gustan.

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"El matrimonio es algo en lo que tienes que trabajar, no sucede simplemente", dice mi mamá. "Y lo hacemos, porque nos amamos".

Agrega mi papá: "Cuando nos casamos, ambos salíamos mucho. Sabíamos lo que queríamos y ambos estábamos listos. Por casualidad encontramos al indicado. Han sido 50 años maravillosos. Ha sido una experiencia realmente grandiosa". la vida."

Todavía abre las puertas de su auto y todavía dice que no puede creer que se haya casado con la Reina del Carnaval. Mi mamá dice que se casó con su mejor amiga y agradece cada día que dijo que sí. Yo también, mamá. Yo también.

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