Tipos de inspecciones sanitarias en restaurantes: cómo funcionan las inspecciones sanitarias en restaurantes

Oct 19 2017
Cuando su restaurante favorito obtiene una calificación C, ¿significa eso que nunca debería volver a comer allí? se entera.

Los departamentos de salud estatales y locales suelen realizar tres tipos diferentes de inspecciones de seguridad alimentaria en restaurantes. La más común se conoce como inspección de rutina y se realiza cada seis meses o con poca frecuencia cada 18 meses, según el tipo de comida que se sirva y el historial de inspección del restaurante. Los otros dos tipos de inspecciones son inspecciones de seguimiento para resolver infracciones pendientes e inspecciones provocadas por una queja de un consumidor.

En la mayoría de los departamentos de salud estatales y locales, las inspecciones de rutina se programan en función de un sistema basado en el riesgo que sopesa la probabilidad de que un restaurante sea ​​la fuente de una enfermedad transmitida por los alimentos. Los establecimientos de mayor riesgo se inspeccionan con más frecuencia que los restaurantes de bajo riesgo y se basan en factores de riesgo estandarizados establecidos por la FDA.

El primer factor de riesgo tiene que ver con el tipo de comida que se sirve en el restaurante y cómo se prepara. Un deli de esquina que prepara sándwiches de fiambre, pero en realidad no cocina nada, se considera de menor riesgo que una hamburguesería que manipula y cocina carne molida cruda. Del mismo modo, una barra de sushi se considera un riesgo aún mayor si en realidad sirve a los clientes mariscos crudos o poco cocidos.

El segundo factor de riesgo es el historial de inspección y cumplimiento de un restaurante. Si un local de sopa y ensalada tiene un historial reciente de infracciones, será inspeccionado con más frecuencia que el local de sándwiches a la vuelta de la esquina que habitualmente supera sus inspecciones. Los restaurantes con mayor riesgo son aquellos que han sido la fuente de un brote conocido de enfermedades transmitidas por los alimentos [fuente: Florida DPBR ].

A los restaurantes se les asigna un nivel de riesgo inicial cuando tienen licencia, pero eso puede cambiar en el transcurso de las inspecciones de rutina. En Denver, los restaurantes de mayor riesgo serán inspeccionados cada seis meses, los lugares de riesgo medio cada 12 meses y los establecimientos de bajo riesgo cada 18 meses [fuente: Peterson]. En Florida, si un restaurante es la causa de un brote, se inspeccionará cada tres meses durante el próximo año [fuente: Florida DPBR ]. Los programas de inspección se generan por computadora para lograr la máxima eficiencia y equidad.

En algunos casos, un inspector citará una infracción que requiere una visita de seguimiento. Las inspecciones de seguimiento generalmente se realizan dentro de una semana de la infracción, especialmente si representa un riesgo grave de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las inspecciones también ocurren debido a las quejas de los consumidores. Todos los departamentos de salud tienen líneas directas para consumidores y formularios en línea para informar sobre condiciones antihigiénicas, manipulación insegura de alimentos o posibles intoxicaciones alimentarias en restaurantes. Aunque no siempre es fácil identificar la fuente de una enfermedad transmitida por los alimentos, los departamentos de salud hacen un seguimiento de cada queja de los consumidores y buscan prácticas de cocción o enfriamiento inseguras, o ingredientes vencidos, que podrían haber enfermado a los clientes.

¿Son racistas las inspecciones?

Los inspectores de alimentos han sido acusados ​​de apuntar a restaurantes étnicos para inspecciones más frecuentes y más violaciones, pero "no hay datos que respalden eso", dice Ben Chapman, experto en seguridad alimentaria y profesor de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh. Si bien los sistemas basados ​​en el riesgo no mencionan la comida estadounidense étnica frente a la convencional, los sesgos podrían ingresar a través de los sistemas de quejas de los consumidores. Cuando el escritor de Slate, Andrew Simmons, examinó las reseñas de Yelp en Los Ángeles que mencionaban "intoxicación alimentaria", el 68 por ciento estaban dirigidas a restaurantes étnicos.

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