TikTok, Twitter y Facebook están permitiendo que la negación climática se desenfrene: informe

Apr 22 2022
Como se ilustra en esta imagen muy relevante, la línea entre la realidad climática y la ficción se vuelve cada vez más borrosa por las empresas de redes sociales. Las compañías de combustibles fósiles conocen el cambio climático desde 1966, y durante casi ese mismo tiempo han estado comprando anuncios de televisión, radio y periódicos para asegurarse de que usted no lo sepa.
Como se ilustra en esta imagen muy relevante, la línea entre la realidad climática y la ficción se vuelve cada vez más borrosa por las empresas de redes sociales.

Las compañías de combustibles fósiles han sabido sobre el cambio climático desde 1966 , y durante casi ese mismo tiempo, han estado comprando anuncios de televisión, radio y periódicos para asegurarse de que usted no lo sepa. Décadas después, las mentiras sobre el cambio climático no han desaparecido; simplemente se han vuelto digitales .   

Casi la mitad de las personas en los EE. UU. reciben regularmente sus noticias de las redes sociales, según una encuesta del Pew Research Center de 2021 . Esas redes sociales suelen estar repletas de mentiras. Las empresas de redes sociales como Facebook afirman estar combatiendo la información falsa sobre el cambio climático, pero sus esfuerzos son inadecuados para el desafío , según un nuevo informe de los grupos ambientalistas sin fines de lucro Amigos de la Tierra, Avaaz y Greenpeace USA. En orden de mejor a peor, el informe clasificó las plataformas de la siguiente manera: Pinterest, YouTube, Facebook, TikTok y, por último, Twitter.

“Esto deja a los investigadores, defensores y legisladores impotentes para juzgar si [estas empresas] están actuando de manera responsable al construir y regular sus propias plataformas”, dijo la autora del informe Rebecca Lenn, asesora principal de Avaaz, en un correo electrónico a Gizmodo. Estos líderes de las redes sociales están “dejando en gran medida al público en la oscuridad”, agregó.

Los investigadores analizaron y clasificaron a cinco grandes empresas de redes sociales (Facebook, Twitter, Youtube, Tiktok y Pinterest) sobre la eficacia y transparencia con las que abordan las noticias falsas sobre el cambio climático en sus plataformas. Descubrieron que, aunque algunas plataformas son mejores que otras ( Pinterest salió a la cabeza ), las cinco empresas tuvieron fallas importantes en su transparencia en torno a la desinformación climática y sus estrategias para hacer cumplir las políticas contra ella.

Sin transparencia sobre cuánta desinformación climática circula en estas plataformas, es casi imposible abordarla adecuadamente, señala el informe. “Las empresas ocultan gran parte de los datos sobre la prevalencia de la desinformación climática digital y las medidas internas adoptadas para abordar su propagación”, se lee en el informe.

En respuesta al informe, un portavoz de Twitter dijo: "Reconocemos que se puede hacer más en servicios como Twitter para elevar la información climática creíble, y tendremos más para compartir en los próximos meses sobre esfuerzos relacionados". El portavoz agregó que la compañía prohíbe a los anunciantes difundir información errónea sobre el clima.

Un portavoz de TikTok dijo que la empresa trabaja con verificadores de datos acreditados para evaluar videos y limitar la difusión de información errónea sobre el clima. Un portavoz de Pinterest dijo que utiliza una combinación de aprendizaje automático y revisión humana para evaluar las publicaciones marcadas a través de su panel dedicado de informes de información errónea sobre el clima. YouTube dijo que sus sistemas de búsqueda y recomendación promueven fuentes autorizadas sobre el cambio climático.

Facebook se negó a hablar en el registro.

En la década de 1980, los think tanks encabezaron campañas coordinadas de desinformación sobre el cambio climático . Estos grupos, financiados por las grandes petroleras, iniciaron y propagaron muchos de los mitos más comunes sobre el cambio climático, como la creencia de que los científicos exageran en gran medida sus consecuencias o que el aumento de la temperatura no está relacionado con la quema de combustibles fósiles. Ahora, las cuentas de los superdifusores que emiten información falsa han ocupado su lugar.

“Las redes sociales son un vector crucial para la propagación de la negación del cambio climático, el escepticismo climático y la desinformación y la desinformación climática”, dijo Samuel Woolley , investigador de propaganda computacional de la Universidad de Texas , en una llamada telefónica con Gizmodo. Él no participó en el informe. Las mentiras sobre el cambio climático a menudo se pasan por alto, ya que la atención se centra en campañas más llamativas de odio y desinformación política. “[Parece] volver a un segundo plano, lo cual es, francamente, realmente preocupante, porque la ciencia sobre el cambio climático es increíblemente clara”.

Para llegar a sus clasificaciones, los investigadores idearon 27 preguntas de sí o no que evaluaban las prácticas de las diferentes empresas de redes sociales y revisaron todas las pautas comunitarias disponibles públicamente, los términos de servicio, los comunicados de prensa y las autoevaluaciones de cada empresa. con respecto a la información errónea (y la información errónea sobre el cambio climático específicamente). Preguntaron : "¿La plataforma tiene claro el proceso mediante el cual el contenido se verifica como desinformación o desinformación?" y "¿La plataforma reduce la distribución de información errónea en contenido ordenado algorítmicamente?"

Además de los hallazgos generales de políticas y aplicación dañinamente opacas, el informe también señaló datos divertidos: ni Youtube ni Twitter prohíben que se recomiende desinformación directamente a los usuarios (algo que también se ha destacado en otra investigación ). Y que ninguna de las cinco empresas de redes sociales aborde específicamente la desinformación climática en sus propios informes (aunque todas publican evaluaciones trimestrales o semestrales de desinformación en sus plataformas).

Además, los investigadores descubrieron que , aunque las redes sociales tienen políticas de desinformación, Facebook, Twitter, Pinterest y Youtube no necesariamente aplican esas políticas a los anunciantes. Además, no está claro cómo se categorizan o aplican las infracciones repetidas por desinformación en Facebook, Pinterest y Tiktok.

Sin embargo, el informe señaló algo positivo : tanto Youtube (a través de Google ) como Pinterest tienen políticas disponibles públicamente enfocadas específicamente en reducir la desinformación sobre el cambio climático, y ambas compañías consultaron a expertos en cambio climático para desarrollar esas políticas.

El nuevo informe hace un llamado a las plataformas de redes sociales para que cambien sus formas, o para que la ley las haga. “Es hora de que estas empresas respondan al llamado de años de investigadores, defensores y legisladores para una transparencia total sobre la escala de la desinformación climática en línea y sus políticas para combatirla. Si no lo hacen, entonces los legisladores deben dar un paso al frente y exigirles transparencia y responsabilidad”, dijo Lenn.

Y Frank Kelly , un investigador de la Universidad de Cambridge que dirigió un informe de la Royal Society de 2022 sobre la desinformación científica en línea , generalmente estuvo de acuerdo en que el aumento de la desinformación se extiende más allá de los sitios de redes sociales. En una videollamada con Gizmodo. Kelly, que no participó en la nueva investigación, dijo que los responsables políticos, las empresas tecnológicas e incluso la comunidad científica comparten la responsabilidad. “No deberíamos esperar que haya una bala de plata”, agregó.

La Ley de Supervisión y Seguridad de los Servicios Digitales, un proyecto de ley que se presentó en la Cámara de Representantes de EE. UU. en febrero, sería un primer paso hacia la transparencia obligatoria de las empresas tecnológicas en torno a la desinformación, si se aprueba.

Sin embargo, para algunos expertos, aún queda mucho por hacer. “Este es un problema insondablemente grande”, dijo Woolley, investigador de la Universidad de Texas y autor de un libro sobre el tema de la propaganda en línea, que no participó en el nuevo informe. "[Estas empresas] han hablado sobre el uso de IA, han hablado sobre la contratación de más moderadores humanos, pero como investigador en este espacio, está claro que todavía están intentando construir el avión mientras se vuela", Woolley agregado. Para abordar realmente la desinformación climática, cree que las empresas de redes sociales probablemente tendrán que volver a la mesa de dibujo.

“Tienen que pensar en los sistemas, la recomendación y los sistemas algorítmicos, que subyacen en sus plataformas”, dijo Woolley. “Tiene que haber un rediseño de muchos de los elementos de estas plataformas, teniendo en cuenta los derechos humanos, la democracia y la ciencia, en lugar de capitalismo puro y control”.

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