The Gin Craze - Cómo funciona la ginebra

Jun 19 2020
En el siglo XVIII, la ginebra se consideraba tan adictiva como el crack. Luego se convirtió en parte de una panacea para las dolencias tropicales. Obtenga más información sobre la historia de la ginebra.

La locura de la ginebra

"Gin Lane", del artista William Hogarth, representa los males de la Gin Craze y se hizo en apoyo de la aprobación de la Ley de Gin. Wikimedia Commons

En 1688, Guillermo de Orange, un rey protestante de los Países Bajos, asumió el trono de Gran Bretaña en la Revolución Gloriosa. William y el resto de la aristocracia británica en ese momento bebían ginebra importada. Pero las masas no podían permitirse el lujo de licores importados de lujo, por lo que comenzaron a hacer su propia versión más barata de genever, lo que solo podría llamarse rotgut gin .

En 1716, Londres era la ciudad más grande de Europa con 500.000 personas y 8.000 más que llegaban cada año. La pobreza y la miseria corrían desenfrenadas, y la droga callejera preferida era alcohol ilegal barato, adulterado con productos químicos industriales y vendido como ginebra. En 1743, en el apogeo de la Gin Craze, los ingleses consumían 8 millones de galones de bebidas espirituosas cada año, casi exclusivamente ginebra. Eso fue un galón por cada hombre, mujer y niño del país.

A pesar de que el enebro se puede cultivar y cosechar en toda Europa, sigue siendo laborioso recoger, secar y destilar en una ginebra o ginebra adecuada. Entonces, los moonshiners de Londres se volvieron creativos. Comenzaron con un alcohol de grano de baja calidad y lo agregaron aceite de trementina para darle ese toque de pino, aceite de almendras para reemplazar el cardamomo y "aceite de vitriolo": ¡ácido sulfúrico! - para un buen calor.

El azúcar de las Indias Occidentales también era barato, por lo que cubrían el mal sabor de la ginebra rotgut con mucha azúcar dulce.

¿Qué tan mala fue la locura de la ginebra del siglo XVIII? Si lee los relatos contemporáneos, la ginebra era peor que las epidemias de crack y opioides combinadas. Los suburbios de Londres estaban llenos de adictos a la ginebra en estado de coma que robaban y asesinaban para conseguir su próxima dosis. Las madres borrachas se desmayaban y dejaban a sus bebés en la chimenea. Los padres venderían a los niños como esclavos por suficiente dinero para comprar otra botella.

Los comentaristas sociales culparon a la ginebra de corromper a la clase trabajadora, rebajar el carácter moral de los artesanos, marineros y soldados de la nación y paralizar la economía. Pero los historiadores modernos cuestionan la exactitud de estas diatribas publicadas, a menudo escritas por una clase alta británica que estaba obsesionada con la degradación del carácter inglés. La verdad era que Londres y otras ciudades portuarias británicas estaban experimentando niveles de urbanización sin precedentes, y la locura de la ginebra era producto de la pobreza urbana, no su causa.

El parlamento aprobó 8 "leyes de ginebra" diferentes entre 1729 y 1751 para tratar de frenar la producción y venta de ginebra rotgut. Los aditivos químicos finalmente fueron prohibidos y las destilerías debieron registrarse con el gobierno.

The Continuous Still y London Dry Gin

La siguiente gran evolución en la ginebra se produjo en 1830 con la invención del umbral continuo. Antes de esta innovación, toda la destilación se realizaba en alambiques tradicionales. Los alambiques son simplemente grandes ollas de cobre en las que se hierve el puré, y luego el alcohol, que hierve primero, se condensa y se recoge como un licor destilado.

La desventaja de un destilado de olla es que solo se puede obtener una destilación de cada olla de puré, lo que da como resultado un alcohol de ABV relativamente bajo (alrededor del 50 por ciento de ABV) que aún podría contener muchas impurezas y sabores "desagradables". Y para hacer más alcohol, hay que vaciar y reponer el alambique.

Un continuo todavía supera ambos problemas. Como su nombre lo indica, el alambique funciona continuamente, reponiendo el puré según sea necesario. El proceso continuo permite que el destilador destile alcohol cada vez más puro con el tiempo, lo que da como resultado un alcohol de grano transparente e insípido con ABV de alrededor del 96 por ciento.

Con el alambique continuo, la ginebra ahora podría destilarse a partir de un espíritu mucho más limpio y puro. Eso significaba que no requería tantos aditivos para cubrir el sabor desagradable, aunque el azúcar seguía siendo una adición popular. Las ginebras más dulces de principios del siglo XIX son el origen de lo que se conoce como ginebra Old Tom, cuyas variedades aún se venden en la actualidad.

Pero al mismo tiempo, muchos victorianos de clase alta se animaron y decidieron evitar el azúcar. Con el tiempo, esto evolucionó hasta convertirse en una versión distintivamente seca de la ginebra que se conoció como London dry gin, caracterizada por su limpio sabor a enebro.

A principios del siglo XIX, nuevas leyes en Inglaterra regulaban el tamaño mínimo de destilerías de ginebra, lo que dejó a muchas de las destilerías más pequeñas fuera del negocio. Esto allanó el camino para el surgimiento de las primeras grandes marcas nacionales de ginebra como Gordon's, Beefeater y Tanqueray, todas especializadas en London Dry Gin.

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