The British Connection - Cómo funcionó el Campamento X

Jun 03 2017
La historia de Camp X puede pasarse por alto, pero la escuela de espionaje desempeñó un papel vital en la recopilación de inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial. Obtén más información en .

La conexión británica

Bill Donovan, jefe de la Oficina de Servicios Estratégicos durante la guerra, coloca una medalla en William Stephenson, director de la Coordinación de Seguridad Británica. Bettmann/imágenes falsas

En 1941, Estados Unidos era oficialmente neutral con respecto a la Segunda Guerra Mundial . Aunque el presidente Roosevelt quería ayudar a Gran Bretaña en la batalla contra la Alemania nazi y las demás potencias del Eje, la presión aislacionista impidió una declaración oficial de guerra. Al mismo tiempo, Roosevelt se dio cuenta de que EE. UU. necesitaba algún tipo de agencia de inteligencia para recopilar información sobre los enemigos de la nación y combatir a los agentes enemigos que podrían estar trabajando dentro de EE. UU. Pero construir una organización de inteligencia desde cero era una tarea casi imposible. Los británicos tenían mucha más experiencia en el entrenamiento de agentes de inteligencia, lo que podría dar a la inteligencia y el espionaje estadounidenses un gran impulso. Pero la neutralidad significaba que ese tipo de cooperación no podía ocurrir en ninguna capacidad oficial.

Por lo tanto, una organización llamada Coordinación de Seguridad Británica (BSC) se instaló en el Rockefeller Center en la ciudad de Nueva York en 1940, en una oficina etiquetada inocuamente como "Control de Pasaportes Británicos". Sin embargo, funcionó como enlace entre el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE, por sus siglas en inglés), una importante organización británica de inteligencia y espionaje, y los funcionarios estadounidenses que lideraron la creación de organizaciones de inteligencia estadounidenses. William Stephenson, un canadiense que había servido a Gran Bretaña como piloto de combate en la Primera Guerra Mundial, dirigía BSC.

Canadá era parte de la Commonwealth (y todavía lo es), y había cierta tensión entre el genuino deseo canadiense de apoyar los esfuerzos bélicos británicos y el igualmente genuino deseo canadiense de ir a la guerra como una nación independiente. Entonces, Canadá era un lugar ideal para que los agentes de la SOE británica entrenaran a los agentes de inteligencia estadounidenses, aunque la noticia de ese plan no llegó al primer ministro Mackenzie King hasta que el campamento estuvo bien establecido, por temor a que pudiera prohibir todo el proyecto [fuente: Stafford ].

Bajo la dirección de Stephenson, un hombre de negocios de Vancouver llamado AJ Taylor compró 260 acres (105 hectáreas) de tierra cerca de Oshawa, Ontario, por $ 12,000 bajo el discreto nombre de "Rural Realty Company, Ltd". La propiedad tenía un terreno variado, incluidos campos abiertos, bosques densos, un pantano y una franja rocosa de la costa del lago Ontario. Fue el hogar de una casa de campo y algunos edificios de almacenamiento, a los que se agregaron cuarteles, aulas y un edificio para albergar equipos de radio [fuente: Bicknell ]. Los campos y los huertos hicieron que los estudiantes y el personal del campamento se refirieran a la instalación simplemente como "La Granja", aunque oficialmente se designó como Escuela de Capacitación Especial, STS 103. Abrió sus operaciones el 6 de diciembre de 1941. Al día siguiente, Japón atacó Pearl Harbor y Estados Unidos

Mientras tanto, las actividades de inteligencia estadounidense se estaban consolidando bajo la Oficina del Coordinador de Información, una agencia de inteligencia formada por el presidente Franklin Roosevelt, que se convirtió en la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) en 1942. La OSS fue la precursora de la CIA actual. Pero las organizaciones de inteligencia no tenían sentido a menos que pudieran emplear agentes secretos entrenados. Ahí es donde entró Camp X.

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