Tennessee se convierte en el último estado en prohibir el encadenamiento 'bárbaro' de personas embarazadas encarceladas

Apr 23 2022
La legislatura estatal de Tennessee aprobó esta semana un proyecto de ley para restringir el uso de grilletes a las personas embarazadas encarceladas, que ahora pasa al escritorio del gobernador republicano Bill Lee para su aprobación.

La legislatura estatal de Tennessee aprobó esta semana un proyecto de ley para restringir el uso de grilletes a las personas embarazadas encarceladas, que ahora pasa al escritorio del gobernador republicano Bill Lee para su aprobación. Es desconcertante y desconcertante que incluso necesitemos leyes como esta para proteger a las personas embarazadas de un trato tan peligroso y degradante, pero no obstante, es importante que los estados tomen medidas.

Tennessee es solo el último estado en avanzar en la legislación sobre este asunto, luego de un proyecto de ley similar firmado en Alabama el mes pasado. NPR informa que 37 estados tienen actualmente leyes que limitan o prohíben encadenar a personas embarazadas encarceladas, dejando aproximadamente 13 sin leyes que restrinjan esta horrible práctica, incluidos Tennessee, Indiana y Alabama, que acaban de aprobar la suya. No voy a dar nombres, pero los estamos viendo ahora, Oregón, Montana, Wyoming, Dakota del Norte y del Sur, Kansas, Iowa, Wisconsin, Vermont y Michigan.

“El encadenamiento es una experiencia traumática y deshumanizadora para la mujer embarazada y su bebé, y esta legislación es solo una parte de lo que se necesitará para garantizar que las personas embarazadas encarceladas tengan cierto sentido de dignidad y respeto durante su embarazo”, Briana Perry, co- director de Tennessee Saludable y Libre, le dijo a Jezabel. Tennessee saludable y libre fue un líder en la defensa del proyecto de ley de liberación de Tennessee.

Según la Asociación Médica Estadounidense, encadenar y sujetar a las embarazadas encarceladas, particularmente durante el parto y el puerperio, es “una práctica bárbara que inflige innecesariamente un dolor insoportable y una humillación”. La AMA también señala que sujetar a las mujeres embarazadas “aumenta su potencial de daño físico por un tropiezo o caída accidental”, lo que, obviamente, “puede afectar negativamente su embarazo”.

Cada año, unas 58 000 personas embarazadas ingresan al sistema penitenciario de los EE. UU., que comprende de manera desproporcionada a personas de color, y según un estudio de 2018 , el 83 % de las enfermeras de hospitales que atendieron a personas encarceladas durante el embarazo o el posparto dijeron que sus pacientes estaban encadenadas. “a veces a todo el tiempo.”

A medida que los expertos médicos y los defensores de la justicia reproductiva se han pronunciado cada vez más en contra del maltrato de las personas embarazadas en el sistema penitenciario, en los últimos años se han logrado avances cruciales para prohibir su uso con grilletes. A nivel federal, en 2018, la Ley del Primer Paso, promulgada por el presidente Trump, prohíbe en particular el uso de restricciones en personas embarazadas bajo la custodia de la Oficina Federal de Prisiones y el Servicio de Alguaciles de EE. UU. Aún así, muchas de las leyes que se aprueban para restringir el uso de grilletes a las personas encarceladas embarazadas brindan excepciones si se sospecha que pueden intentar escapar o dañar a otros, lo que otorga a las prisiones un margen de maniobra significativo para continuar con la práctica.

El proyecto de ley de Tennessee presenta una excepción de este tipo, después de que la Asociación de Sheriffs del estado expresara su preocupación por una versión anterior del proyecto de ley y argumentara que las personas embarazadas que están tras las rejas aún pueden representar una posible amenaza para quienes las rodean. Perry encuentra estas "preocupaciones" desconcertantes. “Cuando estás embarazada, y cuando estás en trabajo de parto y alumbramiento, no estás tratando de huir y escapar; este es un período muy crítico y doloroso”, dijo. “Están tratando de obtener atención médica y apoyo. No están tratando de atacar a nadie, están tratando de sobrevivir”.

Como dijo un profesor de la Escuela de Medicina John Hopkins a NPR, el sistema penitenciario simplemente no fue creado para brindar atención médica a las personas embarazadas, o encarcelar a mujeres y hombres no cis, en general. “La razón por la que tenemos que tener una ley, para mí, es porque nuestro sistema carcelario tiene un género fundamental para imaginar al preso predeterminado como un hombre”, dijo la Dra. Carolyn Sufrin.

Después de todo, no se trata solo del uso de restricciones en las personas embarazadas encarceladas durante el parto: a las personas embarazadas encarceladas se les niega sistemáticamente sus derechos básicos a la gama completa de atención médica, incluida la atención del aborto. Un estudio realizado por Guttmacher encontró que el acceso al aborto estaba severamente restringido, si no completamente prohibido en la mayoría de las prisiones, a pesar de que las mujeres embarazadas conservan el derecho a este servicio incluso cuando están encarceladas. En Tennessee, en 2017, un juez ofreció reducir el tiempo de cárcel para las personas encarceladas que optaron por ser esterilizadas en lo que muchos defensores argumentaron que era una forma de coerción reproductiva.

Y siguiendo el caso de Lizelle Herrera , una latinx texana de 26 años que fue encarcelada y acusada de homicidio por supuestamente autoinducirse un aborto, también vale la pena señalar que una cantidad cada vez mayor de personas embarazadas están siendo criminalizadas y encarceladas por los resultados. de sus embarazos. Algunos de estos resultados incluyen la pérdida del embarazo después del uso de sustancias o cualquier tipo de lucha contra el uso de sustancias durante el embarazo, que, según Perry, debe tratarse con compasión en lugar de criminalización. Esta tendencia alarmante se produce en medio de un aterrador aumento nacional de las prohibiciones del aborto y el consiguiente aumento de la vigilancia y la criminalización del embarazo por completo.

Incluso cuando no es una persona embarazada la que está encarcelada, el sistema carcelario aún tiene impactos devastadores para las personas embarazadas, particularmente en las comunidades de color y las comunidades negras y marrones que son atacadas de manera desproporcionada. Al separar a las familias unas de otras, el sistema penitenciario puede aislar a las personas embarazadas ya las nuevas madres de sus únicos sistemas de apoyo.

“La criminalización y el encarcelamiento son, en última instancia, un problema de atención médica, así como un problema de justicia reproductiva para las familias”, dijo Perry. “Estamos tratando de construir un mundo donde las decisiones sobre el cuidado de la salud reproductiva se puedan tomar sin la interferencia, la vigilancia o la criminalización del estado, y la liberación es solo una parte de eso”.

El nuevo proyecto de ley de Tennessee para restringir el uso de grilletes a las embarazadas encarceladas no es una panacea para las muchas formas en que el sistema penitenciario está configurado para dañar a las embarazadas: nada menos que la descarcelación y las inversiones significativas en atención médica y recursos para las embarazadas y sus familias. podría ser una victoria total para la justicia reproductiva. Pero el proyecto de ley es un paso hacia mejores condiciones para las personas embarazadas que están encarceladas, y ese es un importante paso adelante.

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