Tecnología del futuro: ingeniería genética

May 09 2022
La ingeniería genética es una tecnología que puede hacer que los genes de una especie sean funcionales en otra. Esta tecnología existe desde hace bastante tiempo, pero ha experimentado un rápido desarrollo en los últimos años.

La ingeniería genética es una tecnología que puede hacer que los genes de una especie sean funcionales en otra. Esta tecnología existe desde hace bastante tiempo, pero ha experimentado un rápido desarrollo en los últimos años. Industrias como la investigación médica y la agricultura son las que más se benefician, pero incluso las ventajas para los consumidores comunes aumentan continuamente. La ingeniería genética transformará la forma en que vivimos, cultivamos alimentos y crearemos nuevas oportunidades para las ciencias.

¿Qué es la ingeniería genética?

La ingeniería genética es, en esencia, la modificación del genoma de un organismo mediante la biotecnología. Las técnicas de ingeniería genética se pueden utilizar para introducir nuevo ADN o ARN en las células o alterar el material genético existente mediante técnicas que se conocen ampliamente como terapia génica y manipulación de células para expresar proteínas específicas.

Un genoma es un conjunto completo de cromosomas en un organismo (ADN) que incluye todos los genes, elementos reguladores y otras secuencias de ADN presentes en una copia por célula. El tamaño del genoma varía ampliamente entre organismos: algunos virus tienen solo unas pocas kilobases, mientras que las plantas suelen tener cientos o miles de veces más ADN que los virus.

Una mejor cura para la diabetes

El diseño de organismos que produzcan grandes cantidades de insulina, por ejemplo, es una futura aplicación de la ingeniería genética. La insulina es una hormona que regula la cantidad de glucosa en la sangre. Cuando come, su páncreas libera insulina en el torrente sanguíneo para que sus células puedan usar la glucosa como energía. En las personas con diabetes, sus cuerpos no producen suficiente insulina o no pueden usarla de manera efectiva. Como resultado, necesitan recibir inyecciones de insulina humana sintética o de origen animal todos los días para mantenerse saludables y evitar complicaciones como daño a los nervios, ceguera e insuficiencia renal. Una nueva aplicación prometedora para la ingeniería genética podría ser la creación de plantas o microorganismos que produzcan grandes cantidades de insulina similar a la humana sin efectos secundarios dañinos, como una reacción alérgica.

Organismos que brillan intensamente

Otra aplicación futura de esta tecnología que se ha discutido es hacer que los organismos brillen. La técnica consiste en insertar los genes necesarios para producir sustancias químicas emisoras de luz en un organismo vivo.

¿Qué organismos se pueden hacer brillar? Ya se han insertado genes de animales marinos como medusas y calamares en ratones, lo que hace que brillen. El material genético necesario para la bioluminiscencia debe introducirse mediante inyección o mediante terapia génica, en la que células diana específicas se tratan con ADN.

¿Cuáles son los beneficios de Glowing Animals? Una posibilidad es que los científicos puedan usar el proceso para crear sensores para detectar contaminantes ambientales y otras sustancias tóxicas; imagine si hubiera árboles cuyas hojas brillaran bajo ciertas condiciones. Esto nos permitiría ver cómo los diferentes tipos de contaminación afectan directamente a la vida vegetal.

El futuro de la atención médica

Como ya se mencionó, la ingeniería genética es el proceso de modificar el ADN de un organismo para cambiar sus características. Una forma de hacerlo es eliminando los genes que causan enfermedades del genoma y reemplazándolos por otros saludables. Otro método consiste en cambiar la secuencia de nucleótidos en un gen. Esto puede resultar en que un organismo tenga rasgos deseables como resistencia al clima frío o aumento de la masa muscular, o indeseables como una mayor susceptibilidad al cáncer. Con la ingeniería genética, los genes que causan enfermedades se pueden reemplazar o modificar para que ya no causen daño.

Mosquitos editados genéticamente

Un mosquito CRISPR es un tipo de mosquito genéticamente modificado que porta un gen que le impide producir descendencia con malaria. Cuando estos mosquitos son liberados, se reproducen con mosquitos normales y transmiten sus genes a sus descendientes, lo que hace que no puedan transmitir la malaria. Debido a que los mosquitos machos no tienen esta característica, aún pueden aparearse con mosquitos hembras silvestres y transmitir sus genes a futuras generaciones de mosquitos. Esto les da a los científicos la esperanza de que, eventualmente, todos los mosquitos puedan resistir enfermedades como el dengue y la malaria sin ningún efecto negativo en los humanos o los animales que viven a su alrededor.

Conclusión

En el futuro, es probable que la ingeniería genética ya no se limite a los laboratorios científicos, sino que se extienda al mundo comercial y de consumo. Si bien pueden pasar años antes de que algunas de estas innovaciones lleguen al mercado, ese momento se acerca rápidamente. Un día, podremos descargar una aplicación para editar nuestros genes o comprar un nutracéutico de mejor absorción sin receta, y eso trae consigo una serie de preocupaciones sociales y éticas para la sociedad. Podemos elegir ignorarlos o enfrentarlos de frente. La elección es nuestra.

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