¿Son las investigaciones realmente de interés público? - Cómo funcionan las investigaciones del Congreso

May 30 2017
Las investigaciones han sido parte del Congreso de los EE. UU. Desde 1790. Conozca cuán efectivas son en este artículo en .
La secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, testifica ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado en el Capitolio el 23 de enero de 2013. Los legisladores interrogaron a Clinton sobre las fallas de seguridad durante los ataques contra la misión estadounidense en Bengasi, Libia. Chip Somodevilla / Getty Images

Los investigadores del Congreso rara vez admiten tener algo más que los motivos más nobles, pero es difícil negar que las investigaciones tienen valor político, ya sea para elevar el perfil de los legisladores o para socavar al otro partido cuando controla la Casa Blanca. Como descubrieron los científicos políticos Douglas Kriner y Liam Schwartz en un estudio de 2008 , las investigaciones aumentan en un 12 por ciento en los años en que hay un gobierno dividido, y los días dedicados a las audiencias aumentan de 12,28 a 19,92, una diferencia del 62 por ciento.

Después de que los demócratas tomaron el control del Congreso en las elecciones de mitad de período de 2006, por ejemplo, lanzaron una avalancha de investigaciones contra la administración del presidente republicano George W. Bush, celebrando 81 audiencias en los dos primeros meses de la sesión sobre temas relacionados con la guerra de Irak. incluyendo condiciones deficientes en Walter Reed Army Medical Center. Eso no quiere decir que esas investigaciones fueran injustificadas. Pero también tenían un valor político estratégico. Las múltiples investigaciones causaron muchas dificultades para una administración que había utilizado "apoyar a las tropas" como su mantra político, escribieron Kriner y Schwartz .

No es sorprendente que después de que los republicanos recuperaran el control de la Cámara en 2010 y el Senado en 2014, hubo un repunte similar en las investigaciones de la administración del presidente demócrata Barack Obama . Después del ataque terrorista de 2012 contra el consulado de Estados Unidos en Bengasi, Libia, en el que murieron cuatro estadounidenses, el Congreso llevó a cabo más de 30 audiencias sobre el ataque, en las que participaron 10 comités diferentes y más de 250 testigos [fuente: Cottle ].

Eso incluyó una investigación de la Cámara de Representantes de dos años de duración que no informó sus hallazgos hasta julio de 2016, en medio de la carrera electoral presidencial en la que uno de los sujetos de la investigación, la exsecretaria de Estado Hillary Clinton, resultó ser la candidata demócrata. . Si bien el informe final no contenía ninguna prueba de irregularidades por parte de Clinton, ciertamente no la ayudó con los votantes a sacar el tema [fuente: Collison ].

El senador Sam Ervin, DN.C., presidente del comité que investigó Watergate, una vez observó que las investigaciones a veces sirven como "catalizadores" para lograr que el Congreso y el público apoyen reformas vitales. Pero en otros casos, advirtió, las investigaciones también proporcionaron "una plataforma para los demagogos y los partidarios más rancios" [fuente: Senado de Estados Unidos ].

El impacto limitado de una investigación del Congreso

Un estudio de 2016 realizado por Paul C. Light, investigador principal de Brookings Institution, encontró que de 100 investigaciones realizadas entre 1945 y 2012, solo 16 produjeron un gran impacto en un problema, mientras que 24 produjeron una buena cantidad, 31 tuvieron algún impacto y 29 tuvieron poco o sin efecto.

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