Siga ese proyecto de ley: Características de Pelican - ¿Tiene el billete de un pelícano más de lo que su vientre puede?

Apr 09 2020
El pico del pelícano es su rasgo más distintivo. Pero, ¿puede un pico de pelícano contener tanta comida como su estómago?

Siga ese proyecto de ley: características de Pelican

Un pelícano pardo (Pelecanus occidentalis) captura un pez en el humedal Bolsa Chica, California. Imágenes de Hal Beral / Getty

Los pelícanos son parte del orden Pelecaniformes, que incluye alrededor de 50 especies de aves acuáticas. Estas aves se distinguen de otras órdenes por sus cuatro dedos palmeados, el hecho de que respiran por la boca en lugar de las fosas nasales (orificios nasales), y su tendencia a alimentarse de animales marinos. La otra gran cosa que tienen en común es la piel gular mencionada en la página anterior. Algunas aves llevan el concepto un paso más allá. En lugar de solo un parche de piel desnudo, tienen una bolsa elástica y suelta que pueden expandirse y contraerse. El gran pájaro fragata, otro miembro de la orden, hincha su bolsa gular con aire durante las exhibiciones de cortejo. Pero solo el pelícano tiene una bolsa tan grande, y es el único de su orden que usa su bolsa para atrapar alimentos. Un pelícanoLa mandíbula inferior (la mitad inferior de su pico) es básicamente un marco alrededor de la bolsa.

Otra característica única es el anzuelo en la punta de la mandíbula superior del pelícano (la mitad superior de su pico), que ayuda a agarrar peces particularmente resbaladizos o ondulantes. Después de localizar y recoger a su presa, el pelícano abre su pico y contrae lentamente su bolsa para vaciar el agua y mantener al pez dentro. Luego, con una sacudida de la cabeza del pájaro, el pez se desliza por la escotilla. Si un pez es particularmente grande, el pelícano podría manipularlo para que el pez baje con la cabeza primero, lo que ayuda a evitar que se atasque. Un pelícano no puede comer ni volar si su bolsa aún está llena de agua, por lo que el proceso de drenaje es muy importante. Al doblar su cuello, incluso puede darle la vuelta a su bolsa. El ganador por el tamaño de su pico es el pelícano australiano: su pico puede medir hasta 1,5 pies (aproximadamente medio metro) de largo.

El título de este artículo fue inspirado por un famoso refrán escrito por el humorista Dixon Lanier Merritt en 1910:

¡Oh, un pájaro maravilloso es el pelícano! Su factura tiene más que su belican. Puede comer suficiente comida en su pico durante una semana. Pero estoy maldito si sé cómo el helicano.

El pico de un pelícano tiene mayor capacidad que su estómago. El estómago de un pelícano puede contener hasta 1 galón (3,79 litros), mientras que su bolsa puede contener hasta 3 galones (11,36 litros). Eso suma el equivalente a 8 libras (3,63 kilogramos) en el estómago y alrededor de 24 libras (10,89 kilogramos) en la bolsa. Si bien un pelícano técnicamente podría tener suficiente comida en su pico durante una semana, no almacena comida allí. Si captura más pescado del que puede comer a la vez, el exceso se almacena en el esófago del pelícano.

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