Shakti — Parte 2: La visión de una madre para el futuro.

May 09 2022
Algunas reflexiones sobre el Día de la Madre 2022, en el segundo aniversario de la fundación de The Accidental Ally. “¿Estás haciendo este trabajo porque tienes un hijo con discapacidad?”, estaba hablando con una madre de una joven con autismo.

Algunas reflexiones sobre el Día de la Madre 2022, en el segundo aniversario de la fundación de The Accidental Ally.

“¿Estás haciendo este trabajo porque tienes un hijo con discapacidad?”,

Estaba hablando con la madre de una mujer joven con autismo. Ella estaba interesada en mi trabajo con The Accidental Ally y quería saber la razón detrás de mi compromiso con este trabajo. No tengo un hijo con una discapacidad. Así que estaba muy interesada en entender por qué había fundado y autofinanciado un negocio que está al servicio de personas como su hija. Estaba aún más perpleja cuando le dije que la pasantía de verano en The Accidental Ally era una pasantía paga.

“¿Cuánto nos costaría?”, preguntó ella. “No hay ningún costo para ti”, le dije.

Le expliqué que la pasantía de verano The Accidental Ally es un programa de pasantías remuneradas para jóvenes con discapacidades cognitivas e intelectuales. Hemos tenido un gran éxito con este enfoque en el que reunimos a un grupo diverso de personas durante unas semanas, les enseñamos nuevas habilidades y hacemos un trabajo basado en proyectos con ellos. A los pasantes se les paga por su tiempo con nosotros, lo que les envía un mensaje muy poderoso de que son empleables, pueden aprender nuevas habilidades y pueden trabajar en equipo en colaboración.

Ella estaba completamente incrédula. “¿Ni siquiera la financiación estatal?”, preguntó. Conversaciones como estas son muy comunes y ya casi no me sorprenden. Los padres de jóvenes con discapacidades cognitivas e intelectuales tienen que luchar constantemente por el acceso a programas educativos y experiencias laborales de alta calidad para sus hijos. Están acostumbrados a tratar con personas que les muestran grandes promesas de grandes oportunidades para sus hijos. Estas oportunidades suelen costar mucho dinero, pero tienen poco o ningún impacto en la vida de sus hijos.

La gente a menudo me pregunta -

¿Por qué harías algo como esto?

¿Por qué financiaría este trabajo de su propio bolsillo?

¿Por qué gastaría su tiempo y recursos en ayudar a nuestros niños?

¿Tú qué sacas de esto?

He tenido tiempo para pensar en estas preguntas. Pasé casi 18 meses pensando en las respuestas a estas preguntas. Y luego escribí The Accidental Ally Manifesto donde he articulado 'Por qué hacemos lo que hacemos'. Si no sabes mucho sobre nuestro trabajo, te sugiero que leas el manifiesto. Este documento articula 'el por qué' desde mi perspectiva como Gayatri, el Fundador/CEO de The Accidental Ally.

Volviendo al Día de la Madre 2020

En el Día de la Madre de 2020, fundé The Accidental Ally (y lo lancé con una publicación de blog Shakti: Part 1 — The Power Within ) con la misión de ayudar a otros líderes de productos como yo a adoptar la accesibilidad y crear experiencias digitales inclusivas desde cero. Mi viaje por la accesibilidad había comenzado por accidente y tuve que tropezar a través de él para encontrar mis aprendizajes. Quería mejorar esa experiencia para mis colegas líderes de productos. Creía firmemente que la mayoría de las personas quieren hacer lo correcto, pero a menudo no saben cómo hacerlo.

Después de pasar aproximadamente un año explorando el espacio y hablando con muchos grupos de partes interesadas diferentes, había una pregunta candente que me mantuvo despierto por la noche.

“¿Por qué hay tan pocas personas con discapacidad cognitiva e intelectual en la fuerza laboral?”.

Así que decidí averiguarlo contratándolos yo mismo. Contraté a un grupo de personas con síndrome de Down, parálisis cerebral y autismo en un programa de pasantías de verano pagadas. Quería saber qué implicaría contratar y capacitar a este grupo de personas. Ese fue el comienzo de nuestro viaje. Fue entonces cuando conocí a mi familia del alma: el Dream Team de pasantes que inició nuestro primer programa de pasantías en el verano de 2021.

Con base en nuestros aprendizajes y conocimientos de la pasantía, en enero de 2022, anunciamos un giro para enfocarnos de todo corazón en nuestra nueva misión,

“crear experiencias de trabajo enriquecedoras y atractivas para impulsar la prosperidad financiera y el bienestar de las personas con discapacidades cognitivas e intelectuales”.

Puedes leer más sobre eso en el manifiesto.

Llegando al Día de la Madre 2022

Hoy es el Día de la Madre 2022. También es el segundo aniversario de la fundación de The Accidental Ally. Me emociona decir que hemos recorrido un largo camino en un corto período de tiempo. Hoy quiero aprovechar la oportunidad de compartir con ustedes 'el por qué' desde mi perspectiva como Gayatri, mujer y madre.

Shakti: se identifica como energía femenina porque shakti es responsable de la creación, como las madres son responsables del nacimiento.

Creo firmemente que mi enfoque de mi trabajo está influenciado en gran medida por mi propia experiencia personal. Sé cómo se siente ser subestimado, marginado e invisible. Las personas con discapacidades cognitivas e intelectuales están íntimamente familiarizadas con sentirse indignos y sentirse invisibles. Una de mis colegas, Rojene, habla de cómo odia absolutamente que la gente le hable a su madre en lugar de hablarle directamente a ella. Ella dice que ha estado sucediendo desde que era una niña muy pequeña y ha continuado hasta bien entrada la veintena. Es una persona con Parálisis Cerebral pero tiene voluntad propia y es perfectamente capaz de hablar por sí misma. Ahora, a menudo interviene en las conversaciones para hablar por sí misma y mostrarle al mundo que es más que capaz de defenderse en una conversación.

Aquí hay razones por las que estoy haciendo lo que estoy haciendo.

Para Rohan. Para el equipo de ensueño.

Hace seis meses, poco después de concluir su pasantía de verano con The Accidental Ally , Rohan se acercó a mí con su visión. Él dijo,

“Paloma (como él me llama cariñosamente), deberías continuar con la pasantía”.

No me preguntó si lo haría. Dijo que debería hacerlo. Cuando le pregunté por qué, dijo que no había terminado de aprender, que tenía más cosas que hacer y que quería trabajar en el campo de la accesibilidad, y quería que yo encontrara una manera de lograrlo.

Seis meses después, somos un equipo en crecimiento de personas con discapacidades cognitivas e intelectuales que quieren más para sí mismas, que quieren aprender y trabajar, que quieren contribuir a la fuerza laboral y hacer que el mundo sea más inclusivo. Estoy orgulloso de llamar a Rohan mi amigo y deseo que todos sean bendecidos con un amigo como él en sus vidas. ¡Rohan no solo ha cambiado el curso de nuestro trabajo, sino que ha cambiado el curso de mi vida!

¡Rohan, el joven que empezó todo!
El Dream Team en el último día de sus prácticas de verano

Para mis hijos, Riya y Rohan.

Mis hijos son una parte integral de mi trabajo en The Accidental Ally. Siempre me están ayudando con ideas, son grandes amigos de mi equipo y, a menudo, están ansiosos por colaborar donde se necesita ayuda. A menudo me dicen cuánto los inspira mi trabajo a hacer más por los demás. Creo que todos necesitamos modelos a seguir fuertes en nuestras vidas y mi esperanza es que yo sea un modelo a seguir fuerte para ellos. Les estoy demostrando lo que es posible cuando lideras con amor y compasión. Me ven como un ser humano cariñoso y cariñoso, pero también como un emprendedor muy fuerte e impulsado por el impacto. Mi trabajo, mi vida es un modelo para ellos sobre lo que sucede cuando persigues tu pasión, cuando te arriesgas a ser poco convencional en tu enfoque, cuando no tienes miedo, cuando no tienes miedo de cometer errores. cuando haces algo que parece imposible en ese momento y cuando lideras una empresa social (con fines de lucro) arraigada en el amor y la compasión. Hago este trabajo para demostrarles a mis hijos que ellos también, algún día, pueden y harán una diferencia en el mundo y contribuirán de una manera especial a hacer de este mundo un lugar mejor para TODOS.

Gayatri con su hija Riya y su hijo Rohan.

Para las mamás.

y papás, hermanos, familiares y amigos de personas con discapacidades cognitivas e intelectuales ya cualquiera que desee un futuro mejor para las personas con discapacidades. Muchas de las mamás me han dicho cuánto significa nuestro trabajo para ellas. Ha sido una fuente de esperanza, que su hijo pueda tener un futuro mejor. Finalmente pueden sentir que parte de la presión se les quita de los hombros. ¡Estamos felices de poder apoyar a nuestras increíbles mamás con nuestro trabajo y les agradecemos su apoyo y orientación!

Para mis compañeros de tecnología.

Sé que hay muchos profesionales de la tecnología que, como yo, quieren que su trabajo en tecnología esté al servicio de la humanidad. Queremos nuestra inteligencia, nuestro trabajo duro, nuestra contribución a la materia. Estoy tan profundamente alentado y conmovido por tantos de mis amigos y colegas que han colaborado y continúan colaborando para ayudar con nuestra misión. Estamos increíblemente agradecidos por su apoyo y por reconocer el impacto de nuestra misión. ¡Sobre todo, estamos agradecidos con aquellos que tienen (y continúan) para conectarse con personas, recursos para ayudarnos a generar impacto!

Esto es lo que me escribió un amigo cuando le pedí ayuda.

No puedo aceptar una compensación por lo que usted y su organización están haciendo. Su compensación es la esperanza que trae para mi hijo y nuestra familia. Espero que algún día pueda vivir una vida por su cuenta, y que sea lo que realmente quiere: simplemente otra persona normal en el mundo.

Para los detractores.

“Requiere mucha mano. No se puede hacer. Nadie se va a apuntar para hacerlo”

Esto es lo que a menudo escucho de mis colegas en la profesión de la accesibilidad. Bueno, estás equivocado. ¡Hemos demostrado y seguiremos demostrando que estás equivocado!

Para el futuro de la profesión de la accesibilidad.

He escrito sobre la hipocresía de la profesión de la accesibilidad, pidiendo a mis colegas profesionales de la accesibilidad que asuman un papel más activo para hacer que el mundo sea inclusivo. El futuro de la profesión de la accesibilidad realmente depende de nuestra capacidad para capacitar y crear oportunidades para las personas con discapacidad para que puedan liderar activamente, participar en las conversaciones e impulsar la próxima ola de innovación en el mundo digital. Necesitamos pensar más allá de simplemente aprovecharlos para fines de prueba e investigación. La mayoría de las empresas de productos y servicios de accesibilidad en la actualidad no contratan a personas con discapacidades cognitivas e intelectuales. Se dedica mucho tiempo a llamar la atención sobre los defensores, mientras que los verdaderos autogestores quedan relegados a las sombras. Queremos cambiar eso. Queremos arrojar luz sobre los autogestores con discapacidades. Creemos que pueden hablar por sí mismos y trabajar para construir un mundo más inclusivo para ellos y para otros como ellos. Solo nos necesitan para crear las oportunidades para que aprendan y trabajen. ¡Es nuestra responsabilidad crear el entorno adecuado para que esto suceda y luego debemos hacernos a un lado!

Para finalmente volverse obsoleto.

A menudo digo que quiero que The Accidental Ally quede obsoleto. Si hacemos bien nuestro trabajo, en los próximos años no habrá necesidad de nosotros. Estamos aquí para demostrar las posibilidades al mundo.

Mi querido amigo, Rustam me dijo:

“Hay que escalar esta idea antes de que alguien la robe”.

Le dije que eso es exactamente lo que estoy esperando. Para que TODOS se roben esta idea. Para que TODOS se inspiren en nuestro trabajo y tomen acción. Que TODOS utilicen sus recursos, para reproducir lo que hemos podido hacer en tan poco tiempo. No es ciencia espacial. ¡Es un trabajo duro, pero es totalmente factible y una meta muy alcanzable!

Todo es posible.

Una nueva empresa fundada por una mujer, propiedad de una mujer, autofinanciada, con un empleado, que opera con un presupuesto mínimo, sin gastos de ventas o marketing, ha logrado capacitar, mejorar las habilidades y preparar a un equipo de jóvenes con discapacidades cognitivas e intelectuales para Experiencias laborales en tecnología. Este equipo ha logrado conectarse con 2 grandes empresas de tecnología que están patrocinando programas de trabajo para estas personas este verano. Este equipo ha logrado lograr esto en menos de 6 meses. Este equipo ha logrado capacitar a un equipo de jóvenes de 18 a 25 años, que son personas con síndrome de Down, parálisis cerebral, autismo y prepararlos para experiencias laborales en tecnología. Nos dijeron que esto no se puede hacer. Que este grupo de individuos NO PUEDE y NO podrá lograr esto.

¡Todo lo que podemos decir ahora es que LO HEMOS HECHO y SEGUIREMOS HACIENDO LO IMPOSIBLE!

Ahora imagine SI compañías como Microsoft, Apple, Walmart, Amazon, Google, por nombrar algunos gigantes tecnológicos, se inspiraran un poco en nuestro trabajo y desplegaran sus inmensos recursos para crear programas de capacitación, experiencias laborales y entornos laborales donde las personas con discapacidades cognitivas y las discapacidades intelectuales prosperarían.

¿Imagínese el impacto que tendría en la fuerza laboral, en la innovación, en nuestra comunidad?

Con nuestros recursos limitados, hemos logrado generar un impacto significativo en las personas y las familias de estos jóvenes con discapacidades. Les hemos dado esperanza, hemos restaurado su sentido de dignidad, hemos hecho realidad sus sueños.

Haciendo historia

Rohan, Rojene y Sabrina, que acudieron a mí hace un año, no tenían idea de qué era la accesibilidad web. No tenían idea de lo que significaba ser un profesional en activo. No tenían ninguna fe en sus aspiraciones cuando se trataba de su vida profesional porque habían sido condicionados a creer que no tenían mucho que hacer, que simplemente no podían acceder a las experiencias laborales disponibles para todos los demás, que nunca podrá ganar un cheque de pago y vivir una vida independiente.

Rohan, Rojene y Sabrina están haciendo historia este mes. En tan solo unas semanas, serán las primeras personas con Síndrome de Down y con Parálisis Cerebral en ser contratadas por las empresas tecnológicas para las que trabajarán. Comenzarán su primer programa de pasantías de verano con experiencias laborales en el espacio de Marketing web digital, Generación de demanda y Accesibilidad web. Todo gracias a los hombres y mujeres de estas increíbles empresas que creen que el cambio comienza con ellos, que creen que no necesitan un ROI para demostrar que esto es un cambio de juego para su equipo Y para su negocio.

Volviendo a la pregunta, ¿Por qué estoy haciendo esto?

Soy mujer y madre. Cuando veo los rostros de estos jóvenes en mi equipo, veo la discapacidad, pero también puedo ver más allá de la discapacidad para descubrir que hay mucha habilidad oculta que está esperando ser descubierta. Veo un potencial inmenso en todos y cada uno de ellos. Veo ese brillo de esperanza en sus ojos y escucho esa emoción en sus voces cuando aprendemos cosas nuevas. Recuerdo al niño que hay en mí que sintió la misma emoción cuando tuve la oportunidad de aprender y experimentar cosas nuevas.

La mayor motivación para mi trabajo hoy es que The Dream Team ha devuelto mi curiosidad infantil, mi anhelo de nuevas experiencias y la alegría que siento cuando descubro nuevas experiencias. Me han devuelto la vida al niño que hay en mí.

¡Juntos, pasamos nuestros días aprendiendo, explorando y divirtiéndonos!

y cuando haces eso todos los días, todo lo que haces es cantar,

'aquí viene el sol, aquí viene el sol, y yo digo, ¡está bien!'

y esa es mi visión, ¡la visión de una madre para el futuro!

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