Se espera que el proveedor de Apple comience la producción de chips de 2 nm en 2025, y eso es un gran problema

Apr 23 2022
Cuando se trata de hacer chips, más pequeño es mejor. Intel, Samsung y TSMC luchan en una carrera sin fin para reducir el tamaño de sus nodos de chips, aumentando la densidad de transistores, lo que da como resultado procesadores más rápidos y eficientes.

Cuando se trata de hacer chips, más pequeño es mejor. Intel, Samsung y TSMC luchan en una carrera sin fin para reducir el tamaño de sus nodos de chips, aumentando la densidad de transistores, lo que da como resultado procesadores más rápidos y eficientes. En este momento, los clientes de TSMC están haciendo fila para ser los primeros en probar su último avance.

Taiwan Semiconductor Manufacturing (TSMC), el fabricante de chips más grande del mundo y el proveedor líder de Apple, está listo para realizar mejoras significativas en su proceso cuando comience la producción de alto volumen de tecnología de 2 nanómetros (N2) a partir de finales de 2025. Por contexto, lo último Los iPhones y MacBooks usan un procesador de 5nm y el de 3nm está programado para finales de este año. No es de extrañar que Apple esté entre los primeros en utilizar la nueva tecnología, pero, según se informa, a la empresa se le unirá un enemigo familiar: Intel.

"También vemos más claridad en torno al cronograma de expansión N2 de TSMC en Fab 20 (Hsinchu)", escribió Sze Ho Ng, analista de China Renaissance Securities, en una nota para los clientes, informa Tom's Hardware . “Se espera que la mudanza de la herramienta comience a fines de 2022, según los planes de la compañía, antes de la producción de riesgos a fines de 2024E con Intel (los 'mosaicos' gráficos de la PC cliente Lunar Lake, mientras que los 'mosaicos' de la CPU se fabrican con Intel 18A) y Apple siendo los clientes ancla para el soporte de capacidad dedicada”.

Quizás se pregunte por qué Intel, que tiene sus propias fábricas de chips, recurriría a un competidor para el suministro. Según los informes de DigiTimes y UDN , Intel será uno de los primeros en adoptar el nodo de 2 nm de TSMC para su uso en las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) y otros SoC de la empresa. Según se informa, las nuevas GPU Arc de Intel utilizarán los nodos de proceso de 3nm y 2nm de TSMC en su intento de enfrentarse a los líderes del mercado, Nvidia y AMD.

En cuanto a Apple, el gigante de Cupertino ha sido el mayor cliente de TSMC por ingresos durante la última década, utilizando la fundición para los procesadores utilizados en sus teléfonos, tabletas y computadoras portátiles con tecnología M1. Los últimos chips usan un procesador de 5nm, por lo que probablemente habrá lanzamientos provisionales antes de que se entreguen los chips N2 a principios de 2016. De hecho, los chips de 3nm de TSMC llegarán a finales de este año y probablemente alimentarán el iPhone 14 cuando se anuncie el teléfono en el otoño.

Por su parte, Intel cree que puede volver a la normalidad después de quedar muy por detrás de sus competidores. El director ejecutivo de la compañía, Pat Gelsinger, declaró el año pasado que Intel regresaría al liderazgo de productos en 2025. Describió los lanzamientos para los próximos años, colocando el lanzamiento de un nodo de 2nm (20A) en 2024. El siguiente lanzamiento, 18A (nombre en clave Lunar Lake), según se informa, utilizará 2N de TSMC para mosaicos de gráficos y se dice que está adelantado .

Un chip de 2nm también podría llegar pronto gracias a IBM; la compañía presentó un nuevo chip de 2nm con tecnología de nanoláminas el año pasado, una tecnología que empaqueta 50 mil millones de transistores en un chip del "tamaño de una uña". IBM dice que su proceso de 2nm se extenderá a las fundiciones asociadas, entre ellas Samsung e Intel, a fines de 2024, lo que podría dar a Intel una ventaja excepcional sobre TSMC.

Apple e Intel no son los únicos que recurren a TSMC para sus chips avanzados N5 de 5 nm. Como señala Tom's Hardware, MediaTek ya anunció dos chips para teléfonos inteligentes 5G, Dimensity 8100 y Dimensity 8000, que usan tecnología TSMC, y Nvidia está lista para usar el proceso 4N para su GPU de centro de datos Hopper y, potencialmente, el próximo Ada Lovelace (RTX 40-series) tarjetas gráficas de consumo.

TSMC no se ha burlado de ninguna de las ganancias de rendimiento y eficiencia que podrían aportar sus chips N2; sin embargo, se dice que el próximo proceso de 3 nm dará como resultado mejoras de rendimiento del 15 % y una reducción de energía del 30 %, por lo que podríamos ver actualizaciones similares con la próxima tecnología.

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