Satélites de la NASA: cómo funciona la NASA

Oct 16 2018
La NASA es más que astronautas y el Centro Espacial Kennedy. Aprenda sobre la historia de la NASA en .
A la sombra de Saturno, aparecen maravillas inesperadas. La nave espacial robótica Cassini se deslizó hacia la sombra del planeta gigante Saturno durante aproximadamente 12 horas y miró hacia el Sol eclipsado. Visible con un detalle espectacular es el anillo E de Saturno y el anillo más externo visible arriba. NASA

De hecho, Estados Unidos comenzó a lanzar satélites poco antes de que se creara la NASA. El 1 de enero de 1958, un cohete Juno 1 se lanzó con éxito desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida y se elevó 200 millas (321 kilómetros) en el cielo antes de lanzar un satélite llamado Explorer 1 [fuente: NASA ]. Pero Explorer no se trataba solo de entrar en órbita: el satélite también produjo importantes conocimientos científicos al documentar la existencia del Cinturón de Radiación de Van Allen que rodea la Tierra [fuente: Garber y Launius ].

En las décadas que siguieron, Explorer fue seguido por muchas otras misiones no tripuladas. La NASA ha enviado varias sondas espaciales robóticas a varios lugares del sistema solar . Las primeras sondas (Ranger, Lunar Orbiter, Pioneer y Surveyor) fueron enviadas a la luna para obtener la información necesaria para los alunizajes del programa Apolo . Posteriormente, la NASA regresó a la luna con las sondas Clementine (1992) y Lunar Prospector (1998) para una mayor exploración.

La NASA ha enviado sobrevuelos, orbitadores y módulos de aterrizaje para explorar los planetas internos y externos. Incluyen:

  • Mariner: sobrevuelos de Mercurio, Venus y Marte
  • Pioneer: sobrevuelos de la luna (misiones tempranas), Júpiter (Pioneer 10), Venus (misiones Pioneer Venus)
  • Voyager: sobrevuelos de Júpiter, Saturno , Urano y Neptuno
  • Magallanes: orbitador de Venus y mapeo de radar
  • Viking: aterrizajes en Marte
  • Galileo: orbitador de Júpiter
  • Telescopio espacial Hubble: un observatorio orbital que ha ayudado a los científicos a observar el universo temprano y estimar con mayor precisión su edad.
  • Cassini: orbitador de Saturno con sonda de aterrizaje Huygens en la luna de Saturno, Titán
  • CERCA: orbitador de asteroides
  • Deep Space 1: sobrevuelo de asteroides
  • Stardust: sobrevuelo del cometa y retorno de la muestra
  • Pathfinder, Spirit, Opportunity: vehículos de aterrizaje en Marte
  • Mars Climate Orbiter: orbitador de Marte
  • Mensajero: orbitador de Mercurio
  • Amanecer: primera sonda en orbitar un objeto en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter [fuente: JPL ].
  • WISE / NEOWISE: escaneó todo el cielo celeste en infrarrojo 1,5 veces y capturó más de 2,7 millones de imágenes de objetos en el espacio, desde cometas hasta galaxias [fuente: NASA ].
  • Juno: un orbitador de Júpiter que reveló la naturaleza turbulenta del planeta más grande del sistema solar [fuente: NASA ].
  • Curiosidad y oportunidad: dos rovers que están explorando la superficie de Marte [fuente: Koren ].
  • New Horizons: imágenes en color transmitidas del planeta enano Plutón y su Caronte [fuente: NASA ].
  • InSight: lanzada en mayo de 2018, esta sonda investigará la dinámica de la actividad tectónica marciana [fuente: NASA ].

Estas sondas han hecho muchos descubrimientos científicos invaluables. A continuación, veremos los proyectos Mercury, Gemini y Apollo.

El X-15

La NASA también ha sido pionera en aeronáutica. El programa de aviones hipersónicos X-15 propulsado por cohetes, que voló 199 veces entre 1959 y 1968, estableció récords mundiales en velocidad y altitud, alcanzando casi siete veces la velocidad del sonido y alcanzando 354,200 pies (107,960 metros) sobre la Tierra [fuente: Gibbs ].

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