Reseña del libro: Explorando el apetito de los tiempos de guerra no solo por el pan, sino también por las rosas

May 09 2022
Quienes estén familiarizados con la escritura de Rebecca Solnit, especialmente A Field Guide to Getting Lost, no se sorprenderán al saber que su libro más reciente, Orwell's Roses de 2021, comienza con la autora en tránsito. Específicamente, se aventura en la campiña inglesa, a la casa de campo del autor George Orwell en Wallington, en el último acto de lo que ahora llamaríamos "los tiempos anteriores" (como en 2019).

Quienes estén familiarizados con la escritura de Rebecca Solnit , especialmente A Field Guide to Getting Lost , no se sorprenderán al saber que su libro más reciente, Orwell's Roses de 2021 , comienza con la autora en tránsito. Específicamente, se aventura en la campiña inglesa, a la casa de campo del autor George Orwell en Wallington, en el último acto de lo que ahora llamaríamos "los tiempos anteriores" (como en 2019).

George Orwell no era ajeno a "antes de los tiempos" y "durante los tiempos". Habiendo nacido en lo que entonces era la India ocupada por los británicos en 1903, el hombre vivió dos guerras mundiales, la industrialización, el imperialismo, el ascenso del fascismo occidental y más. No es de extrañar que todas esas cosas dejaran una huella imborrable en su escritura y, sin duda, en su pensamiento.

Orwell es más famoso por dos novelas: Animal Farm y Nineteen Eighty-Four , las cuales defienden sus creencias contra el fascismo, el estalinismo y, por supuesto, la censura y el control del gobierno. Su legado, por lo tanto, es en gran parte político, y su huella en el mundo es a menudo sinónimo de discurso político e incluso de participación en la guerra (él mismo luchó y recibió un disparo en la Guerra Civil Española). Solnit incluso postula que “Stalin fue seguramente la principal musa de Orwell” (Solnit 129).

La musa de Solnit para este libro no se ve a través de la lente de la política, sino más bien de la jardinería . El libro trata sobre la jardinería y el mundo natural, la relación de Orwell con él y cómo los pueblos y los movimientos culturales durante, a lo largo y desde el siglo XX han tenido creencias compartidas sobre la importancia de que el discurso político funcione en conjunto con el florecimiento de espacios naturales compartidos. .

En 1936, durante los años de entreguerras marcados por la Depresión, George Orwell pasó su tiempo obsesivamente cultivando rosales, muchos de los cuales todavía florecen hoy. Esta interacción, entre una cosmovisión sombría de la humanidad y el optimismo interno inherente a plantar semillas, se convierte en la base del interés de Solnit en Orwell como tema de su libro. Al principio del libro, la encontramos en la cabaña, preguntándose qué tipo de hombre escribe sobre la destrucción potencial de la humanidad, mientras que al mismo tiempo aparece todos los días para cuidar su jardín, para ayudar a garantizar que las generaciones futuras tengan algo. hermoso a la vista.

Aunque Orwell cultivó otras cosas, las rosas son un punto particular de fascinación para Solnit, precisamente por la falta percibida de “utilidad” en ellas. La belleza que nos atrae, en contraste con la fealdad que nos rodea, es una metáfora de uso frecuente en esta obra, e incluso en la propia escritura de Orwell. Por ejemplo, Solnit describe una escena orwelliana en la que se coloca una fanega de lilas en los brazos de un soldado alemán muerto.

Dedica un capítulo entero al concepto de “pan y rosas”, las armonías necesarias que existen entre lo útil y lo bello, no solo el trigo, sino también las flores. La segunda sección explora cómo surgió esta frase: una reunión de sufragio femenino en la década de 1910, en la que se dijo la importancia del compromiso político para asegurar no solo alimentos, sino también cosas hermosas que hacen que valga la pena vivir la vida por la que luchamos. A lo largo del texto, Solnit nos sumerge en esta cosmovisión, afirmando que los seres humanos existen en este mundo no solo para comer y sobrevivir, sino también para explorar, vivir y enamorarse de las personas y las cosas.

Las rosas de Orwell de Rebecca Solnit

Solnit es muy consciente del mundo en el que habita. A lo largo del libro vemos ecos peligrosos de pueblos y culturas que prefieren la guerra a la naturaleza; desplazando las cuestiones del cambio climático y la destrucción del mundo natural a favor de la industria. El libro es contundente al afirmar que los errores del pasado algún día nos alcanzarán, si no lo han hecho ya.

Ella detalla un aumento del autoritarismo en la época de Orwell (incluida la inclinación de Stalin por elegir limones en lugar de rosas) que puede parecer sorprendentemente familiar tanto en el tono como en los jugadores clave para aquellos de nosotros que vivimos en 2022. Pero también lo hacen las propias palabras de Orwell, citadas por Solnit. , sus ecos son claves para comprender su tiempo y el nuestro.

“Mientras esté vivo y bien, continuaré sintiendo fuertemente el estilo de la prosa, amando la superficie de la tierra y disfrutando de los objetos sólidos y los fragmentos de información inútil… El trabajo es reconciliar mis gustos y aversiones arraigados. con las actividades esencialmente públicas, no individuales, que esta época nos impone a todos” (Solnit 44).

Al final, Rebecca Solnit no ofrece una cinta ordenada para atar estos problemas por sus cabos sueltos, solo una lente a través de la cual verlos y hacer preguntas: sobre la importancia de las rosas junto con el pan, de escribir y leer junto con el teléfono. pantallas, y sobre todo, como en el caso de Orwell, que “el trabajo que él hizo es trabajo de todos ahora. Siempre lo fue.

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