Reign of Terror: La historia olvidada de los asesinatos de la tribu Osage

Aug 18 2022
Miembros de la tribu Osage, algunas de las personas más ricas de la Tierra alrededor de 1920. Luego comenzaron a morir, misteriosamente. ¿Quién los estaba matando y qué tenía que ver el petróleo con eso?
Miembros de la Nación Osage con sus aliados blancos (de pie desde la izquierda) Pa-So-Top-A, infante en brazos sin identificar, Mary Lookout (Sra. Jean Standing Bear), Jean Standing Bear, sin identificar, Sra. Julia Lookout, sin identificar. (Primera fila desde la izquierda) el Coronel Zack Miller (101 Ranch), Gordon Lillie "Pawnee Bill", Frank Phillips cargando al bebé de Standing Bear, el Jefe Osage Fred Lookout y Francis Revard. Foto de Frank Griggs/Sociedad Histórica de Oklahoma

A principios del siglo XX, los 2229 miembros de la Nación Osage eran algunas de las personas más ricas de Estados Unidos . A pesar de haber sido expulsados ​​por la fuerza de su tierra natal tribal décadas antes, los Osage lograron hacerse ricos en las colinas rocosas del Territorio Indio (ahora Oklahoma) cuando se descubrió petróleo en su tierra.

La historia del pueblo de Osage debería haber sido una de triunfo sobre una tremenda adversidad, pero en cambio, el período de 1920 a 1930 se conoció como el "Reinado del Terror". Durante esta década, los Osage fueron atacados por su dinero. Funcionarios locales corruptos se asociaron con estafadores y estafadores para defraudar al Osage por millones de dólares.

Mucho peor, docenas, o quizás cientos, de Osage fueron asesinados y sus asesinatos encubiertos para que los "guardianes" blancos pudieran heredar sus valiosos derechos petroleros.

Hace un siglo, el FBI llevó a cabo su primera investigación de asesinato sobre los " asesinatos de los indios osage ". Al final, varios hombres fueron condenados por asesinar a toda una familia Osage por su dinero del petróleo. Esa historia fue conmovedoramente contada en el libro de David Grann, " Killers of the Flower Moon ", que ahora Martin Scorsese está transformando en una película protagonizada por Leonardo DiCaprio y Robert De Niro. Se espera que se estrene en el Festival de Cine de Cannes en 2023.

Pero hasta el día de hoy, los Osage siguen buscando justicia para sus otros antepasados ​​que desaparecieron o murieron en circunstancias misteriosas durante este período oscuro.

¿Cómo se hizo tan rica la tribu Osage?

Como prácticamente todas las tribus nativas americanas, los osage fueron expulsados ​​de sus tierras ancestrales (que incluían grandes extensiones de Oklahoma) en el siglo XIX. Se vieron obligados a trasladarse, primero a Kansas y luego, irónicamente, de regreso a Oklahoma, conocido entonces como Territorio Indio.

Los traslados forzados fueron devastadores y muchos osage murieron, pero a diferencia de la mayoría de las otras tribus nativas, los osage en realidad compraron sus tierras en el territorio indio con el dinero de la venta de su reserva en Kansas. Y cuando los ganaderos de Texas necesitaban tierras de pastoreo para engordar sus rebaños en el camino a Kansas City, arrendaban pastizales a los Osage. Esos arrendamientos de tierras proporcionaron excelentes ingresos para Osage incluso antes de que se descubriera petróleo en 1897.

Los osage también fueron la única tribu en el territorio indio que no estaba obligada a cumplir con la Ley Dawes de 1887 que dividía las tierras de la reserva en "asignaciones", la mayoría de las cuales se vendieron a los colonos blancos. La asignación finalmente fue impuesta a los Osage por la Ley de asignación de Osage de 1906 cuando Oklahoma se convirtió en un estado, pero en ese momento tenían dinero y poder de negociación.

"En la medida de lo posible, nuestros líderes estaban tratando de luchar por los derechos de nuestra gente, porque habíamos visto lo que les había pasado a las otras tribus de Oklahoma que fueron completamente diezmadas", dice Tara Damron (Osage), directora de programas de la Centro de aprendizaje White Hair Memorial .

Los líderes tribales de Osage negociaron asignaciones de 640 acres (259 hectáreas) para cada uno de los 2.229 Osage registrados, sin ninguna tierra "excedente" vendida a los colonos blancos. Y, lo que es más importante, los osage retuvieron los derechos minerales para todo el petróleo, el carbón y otros recursos debajo de su tierra, cuyas ganancias se compartirían colectivamente entre los miembros de la tribu. Cada acción se denomina "derecho de propiedad" y solo se puede heredar, no vender.

"No creo que se dieran cuenta de cuánto petróleo había aquí y cuánta riqueza tenían", dice Damron.

Los Osage subastaron los derechos de perforación petrolera al mejor postor y recaudaron un porcentaje de todos los ingresos petroleros. La tribu pronto estaba ganando entre $ 10 millones y $ 30 millones al año, lo que rápidamente convirtió en millonarios a cada propietario individual de un cabezal Osage.

Un sentimiento común repetido en los periódicos de la década de 1920 era que los osage eran "el grupo de personas más rico per cápita del mundo".

Las aldeas osage, como esta en Oklahoma alrededor de 1906, consistían en casas comunales cubiertas con esteras o pieles dispuestas de manera irregular alrededor de un espacio abierto que se usaba para bailes y reuniones del consejo. Los tipis se usaban durante la temporada de caza.

Ladrones y asesinos apuntan al osage

Antes del descubrimiento del petróleo, ninguna persona blanca respetable quería vivir en territorio indio, dice Damron, pero cuando millones de dólares en "oro negro" comenzaron a brotar del suelo, "de repente estaba bien que los blancos vivieran aquí". . Había oportunidad y dinero por hacer".

Para estos forasteros, que invadieron ciudades prósperas de Oklahoma como Fairfax y Pawhuska, podían ganar dinero perforando en busca de petróleo o exprimiendo efectivo directamente de los propios Osage, por cualquier medio necesario.

Los comerciantes blancos cobraban un "precio de Osage" más alto por separado a los miembros tribales ($ 3,000 por un ataúd, por ejemplo ). Los médicos y farmacéuticos engancharon a sus pacientes de Osage con medicamentos caros. Los abogados llegaron a Oklahoma en masa, cobrando tarifas exorbitantes para "ayudar" a los Osage en sus negocios.

Las cosas fueron de mal en peor en 1921, cuando el Congreso aprobó una ley que requería que todos los osage pasaran una prueba de "competencia" para ver si podían administrar sus propias finanzas. Bajo esta ley insultante, dice Damron, prácticamente todos los osages de pura sangre fueron automáticamente considerados "incompetentes" y se les asignó un "tutor" para manejar su dinero.

La tutela de los miembros de la tribu Osage fue asignada por jueces locales corruptos que regalaron los puestos a familiares, compinches y simpatizantes políticos. Los guardianes a menudo estafaban a sus "pupilo" de Osage con sus derechos de propiedad, o gastaban el dinero del petróleo ellos mismos mientras le daban al pupilo una miseria como "subsidio". Incluso hubo casos en los que un pupilo de Osage tuvo que pedir dinero prestado a su tutor y se endeudó irremediablemente.

El matrimonio era otra forma en que los forasteros blancos podían reclamar un derecho de cabeza de Osage. Especialmente si el cónyuge de Osage moría inesperadamente, lo que comenzaba a suceder con sorprendente regularidad.

"Tienes a estas personas inteligentes y sanas que de repente mueren por envenenamiento o por estas enfermedades realmente vagas como la tisis", dice Damron.

Jim Roan Gray, ex jefe de Osage, dijo en un documental de PBS que un Osage de pura sangre con dinero básicamente "caminaba con un objetivo" en la espalda. "La sensación de miedo... debe haber sido horrible".

Anna Brown (izquierda) y casi toda su familia fueron asesinados por sus cabezazos Osage. William Hale (derecha), el llamado "Rey de Osage Hills" estuvo detrás de los asesinatos.

El FBI atrapa al 'Rey de Osage Hills'

La policía local y los jueces no ayudaron a los osage, por lo que los líderes tribales llevaron sus súplicas a Washington, DC, donde pudieron convencer al FBI, dirigido por J. Edgar Hoover, de 29 años, para que se hiciera cargo de su primer asesinato. investigación.

Las víctimas eran varios miembros de una extensa familia Osage. Anna Brown , una mujer joven y vivaz, fue la primera en ser asesinada, su cuerpo fue encontrado por cazadores con un disparo en la nuca. La muerte de Brown había sido declarada "accidental" por las autoridades locales. No mucho después, la madre de Brown, Lizzie, murió por sospecha de envenenamiento. Luego, su primo, Henry Roan, también fue asesinado a tiros.

Eso dejó solo a dos de las hermanas sobrevivientes de Brown con todos los valiosos derechos de propiedad de la familia. Luego, el 10 de marzo de 1923, una explosión destrozó la casa de la hermana de Brown, Rita, matándola a ella y a su familia. La última hermana, Mollie, era ahora la única superviviente. Lo que Mollie no sabía era que su esposo blanco, Ernest Burkhart, la estaba envenenando lentamente .

Burkhart era el sobrino sumiso de un influyente y carismático ganadero llamado William K. Hale. A través de agentes encubiertos, el FBI se enteró de que Hale, conocido como el "Rey de Osage Hills", había ordenado el asesinato de Anna Brown y su familia para que su sobrino heredara todos sus derechos de propiedad, por valor de medio millón de dólares al año.

Cuando Burkhart y otros cómplices confesaron, Hale fue declarado culpable de ordenar el asesinato de Henry Roan y condenado a cadena perpetua. Lamentablemente, debido a sus poderosas conexiones, Hale obtuvo la libertad condicional en 1947 y Burkhart, a pesar de declararse culpable, fue indultado por completo por el gobernador de Oklahoma, Henry Bellmon, en 1965.

El difunto general de división Clarence L. Tinker (que da nombre a la Base de la Fuerza Aérea Tinker en Oklahoma) era miembro de la tribu india Osage y el oficial de más alto rango del ejército estadounidense de ascendencia nativa americana. Aquí sus descendientes se visten con atuendos nativos durante la ceremonia anual de Inlonshka en la que la tribu honra y preserva sus valores y herencia.

La Nación Osage Hoy

El FBI "atrapó a su hombre" en los asesinatos de Anna Brown y su familia, pero Damron nos recuerda que "esa fue solo una familia y una condena. Todos nosotros, los osage, tenemos historias familiares sobre parientes que mueren o desaparecen en circunstancias misteriosas".

Las estimaciones del número total de Osage asesinados en la década de 1920 oscilan entre 24 individuos y varios cientos . La verdad, dice Damron, es que "nunca ha habido ningún cierre. Nunca ha habido justicia".

Además, los descendientes de los guardianes corruptos y los estafadores que robaron los derechos de cabeza de Osage en la década de 1920 todavía cobran regalías sobre los ingresos del petróleo y el gas de Osage. Según la contabilidad de Osage, el 26 por ciento de los propietarios de derechos de propiedad no son de Osage. Una ley de 1978 finalmente hizo ilegal que las personas que no eran de Osage heredaran derechos de cabeza, pero algunos de esos derechos de cabeza fueron otorgados a iglesias, universidades y otras instituciones que no tienen "descendientes" per se.

"Han ganado millones con nuestros derechos de cabeza y continúan ganando millones hasta el día de hoy", dice Damron, quien es nombrado en una demanda por daños y perjuicios del gobierno de EE. UU. por el mal manejo de las regalías de Osage.

Damron dice que la Nación Osage es fuerte y, debido a su riqueza mineral y liderazgo, los Osage han podido ayudar a otras tribus nativas y sostener su propio futuro. La membresía de Osage es cercana a las 24,000 personas que viven en Oklahoma y en todo el mundo.

"Hay muchos osages exitosos", dice Damron. "Superamos el terror de la década de 1920, pero todavía estamos luchando para recuperar lo que es nuestro por derecho".

"Killers of the Flower Moon" es una próxima película dirigida por Martin Scorsese y protagonizada por Lily Gladstone (izquierda) y Leonardo DiCaprio. La película está basada en el éxito de ventas "Killers of the Flower Moon: The Osage Murders and the Birth of the FBI" de David Grann.

Ahora eso es un comienzo

En 2011, el gobierno de EE. UU. acordó un acuerdo de 380 millones de dólares con la tribu Osage por mala gestión de fondos. También en 2021, el Fondo de Derechos de los Nativos Americanos (NARF) donó 20 acres de tierra ancestral a la Nación Osage. La finca de Nelvada Dean donó la tierra a NARF, quien determinó que consistía en tierra ancestral de la Nación Osage.

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