Redefiniendo el diseño centrado en el ser humano

May 10 2022
Ética, equidad y accesibilidad en el proceso de diseño Por Lucie Bolé, jefa de accesibilidad y sostenibilidad, rana Filadelfia Los seres humanos están programados para la compasión. Las investigaciones muestran que ayudar a los demás activa los mismos sistemas de recompensa en el cerebro que cuando nos ayudamos a nosotros mismos.

Ética, Equidad y Accesibilidad en el Proceso de Diseño

Por Lucie Bolé — Responsable de Accesibilidad y Sostenibilidad, Frog Philadelphia

Los humanos están programados para la compasión. Las investigaciones muestran que ayudar a los demás activa los mismos sistemas de recompensa en el cerebro que cuando nos ayudamos a nosotros mismos. Cuando creamos herramientas y soluciones que abordan las limitaciones y los desafíos de nuestros semejantes (ya sea creando una interfaz fácil de usar o una almohada ergonómica), estamos motivados en parte por el deseo de cuidar a los demás. Esta es la razón por la cual es crucial avanzar en un enfoque del diseño centrado en el ser humano: se enfoca más en comprender a los usuarios finales y ayuda a generar soluciones innovadoras que se adaptan a sus necesidades.

Para que la innovación esté realmente centrada en el ser humano, debemos garantizar la accesibilidad para todos. Si un diseño solo considera las necesidades de algunos humanos, ignorando las necesidades de otros, realmente no puede llamarse un diseño centrado en el ser humano. Podemos redefinir lo que significa centrado en el ser humano al incorporar los principios de equidad e inclusión. El proceso de diseño debe ser accesible y equitativo para que se considere humano.

Cambiando Perspectivas

¿Qué pasa si comenzamos proyectos con ética y equidad en mente? ¿Y si este cambio de perspectiva nos permitiera identificar y resolver problemas en los que ni siquiera hemos pensado todavía?

Ya hay numerosos ejemplos de esto. Los audiolibros fueron introducidos en la década de 1930 por la Fundación Estadounidense para Ciegos y el Instituto Braille de América y fueron diseñados para satisfacer las necesidades de las personas con ceguera y baja visión temporal o permanente. Hoy en día, millones de personas escuchan audiolibros a diario y su uso no se limita a las personas con discapacidad visual. Esto muestra cómo un producto hecho para un tipo específico de discapacidad puede ser utilizado por todos.

Otro ejemplo de un producto popular que se diseñó inicialmente para satisfacer las necesidades de una población específica es el controlador adaptativo Xbox de Microsoft . Creado por primera vez para acomodar a los jugadores con movilidad limitada, su interfaz personalizable ayuda a los usuarios a decidir cómo quieren jugar ajustando los controles para adaptarse a su cuerpo y habilidades. En otras palabras, Xbox Adaptive Controller permite que cualquier persona juegue videojuegos sin importar sus habilidades.

La prevalencia de la discapacidad es más alta de lo que piensas

Un mercado importante

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el 26% de todos los adultos tienen al menos una discapacidad (2018) . Según esta estimación, si nuestro proceso creativo no está informado por un diseño accesible, estamos descuidando sin darnos cuenta las necesidades de una cuarta parte de la población.

Según el Instituto Estadounidense de Investigación (AIR), las personas con discapacidad representan $490 mil millones del ingreso disponible total de la población en edad de trabajar . En consecuencia, al ignorar las necesidades de las personas con discapacidad, no solo estamos haciendo que las innovaciones sean inaccesibles para un número potencialmente grande de usuarios, sino que también estamos dejando de llegar a una parte importante del mercado activo.

Diseñando para todos

Varias empresas han podido aumentar su alcance de mercado al diseñar para personas con discapacidades como parte de su proceso de diseño centrado en el ser humano.

  • La línea Adaptive de Tommy Hilfiger fue creada para hacer que la experiencia de vestirse sea más fácil para las personas con y sin discapacidad. Gracias a las cremalleras con una sola mano y los botones magnéticos, esta línea de ropa inclusiva generó un impresionante aumento del 80 % en nuevos clientes.
  • El pelador de verduras OXO Good Grips fue desarrollado para personas con manos artríticas. Debido a su forma ergonómica, se convirtió en uno de los peladores más cómodos disponibles y ha sido utilizado por personas con y sin artritis. La gran adopción de ese producto llevó a OXO a convertirse en uno de los líderes en el mercado de utensilios de cocina. Al crear un producto accesible, ambos sin querer ampliaron su alcance de mercado e introdujeron una experiencia culinaria innovadora para todos.

La implementación de las mejores prácticas de accesibilidad no solo respalda un caso comercial sólido, sino que también es un requisito legal. Desde 1990, todas las empresas en los EE. UU. tienen el requisito legal de cumplir con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) , que prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidades en todas las áreas de la vida pública. Además, en 2006, durante la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, la ONU proclamó que el acceso a la tecnología de las comunicaciones es un derecho humano.

Entre otras entidades, el Consorcio World Wide Web (W3C) desarrolló las Pautas de Accesibilidad al Contenido Web (WCAG) que proporcionan estándares internacionales de accesibilidad al contenido web. Han identificado cuáles son las mejores prácticas para hacer accesible un producto digital y cómo implementar estos estándares.

El incumplimiento de estos estándares puede dar lugar a acciones de cumplimiento contra las empresas por incumplimiento. En 2011, Netflix se convirtió en la primera empresa en ser demandada porque no proporcionó subtítulos para películas en su sitio web. Desde entonces, la cantidad de Demandas Federales de la ADA ha aumentado: en 2019, se presentaron 11,053 Demandas Federales del Título III de la ADA .

En el espacio digital, otras empresas y celebridades han sido demandadas por no cumplir con la ADA. Por ejemplo, en 2019, Parkwood Entertainment (propiedad de Beyoncé Knowles) se vio afectada por una demanda colectiva que afirmaba que el sitio web Beyonce.com violó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades al negar el acceso equitativo a sus productos y servicios a los usuarios con discapacidades visuales. Ese mismo año, Domino's Pizza fue demandado por un hombre con discapacidad visual después de que no pudo pedir comida en su sitio web a pesar de usar un software de lectura de pantalla.

Estos son solo algunos ejemplos de cómo el incumplimiento de las pautas de accesibilidad puede empañar la reputación de una empresa. Si estas empresas hubieran priorizado un enfoque de diseño de equidad e inclusión centrado en el ser humano, esas demandas podrían haberse evitado.

Accesible desde el día 1

Uno de los problemas más comunes que se encuentran cuando se trata de hacer que un producto o servicio sea accesible es la actualización. Debido a que requiere más tiempo, dinero y esfuerzo para modernizar que para incorporar la accesibilidad desde el principio, idealmente las empresas deberían aplicar los principios y la práctica de la accesibilidad y la inclusión durante la fase de planificación.

Para asegurarse de que se considere la accesibilidad a lo largo de las iteraciones del proceso de diseño, es importante:

  • incluir una población diversa en el proceso de investigación
  • seguir las normas y directrices de accesibilidad
  • probar prototipos con tecnologías de asistencia y herramientas de accesibilidad

Desafortunadamente, la realidad es que muchos productos y servicios hoy en día no son accesibles y deberán modificarse para cumplir con ADA: un informe reciente de WebAIM estimó que menos del 1% de las páginas de inicio de los sitios web cumplían con los requisitos de accesibilidad estándar. También es cierto que la actualización suele ser inevitable, por ejemplo, cuando se trata de productos y servicios existentes. Por eso es importante que las empresas realicen auditorías de accesibilidad; para determinar las formas más eficientes de hacer que los productos o servicios sean accesibles y ejecutar las recomendaciones identificadas.

En definitiva, la accesibilidad puede ser una herramienta para la innovación, y convertirla en una parte esencial del proceso de diseño debe ser una prioridad. Simplemente siguiendo las pautas de accesibilidad e incluyendo a personas con discapacidades en el proceso de diseño, podemos brindar mejores experiencias y soluciones para todos. Un compromiso con los principios de inclusión y equidad puede incluso tener el poder de mejorar la imagen de una empresa y ampliar el alcance del mercado.

Tenemos la oportunidad de liderar la industria del diseño hacia la redefinición de lo que significa el diseño centrado en el ser humano. Impulsemos el esfuerzo abogando por la inclusión y asegurándonos de que la implementación de las mejores prácticas de accesibilidad se convierta en la norma.

“La ética debe convertirse en una costumbre, una forma de pensar, un conjunto de valores sostenidos por todos en la industria”. Cennydd Bowles, Ética del futuro

Lucie Bolé—Líder de Accesibilidad y Sostenibilidad, Frog Filadelfia

Después de trabajar como diseñadora gráfica en París y Nueva York, Lucie estudió en la Escuela de Diseño Parsons para explorar cómo la investigación y las interacciones de los usuarios pueden generar cambios en la sociedad. Su experiencia en el diseño de productos en los mundos de AR, VR y NFT la llevó a convertirse en diseñadora sénior de interacción en frog.

Certificada como profesional en Accesibilidad Core Competencies (CPACC), está decidida a hacer que el diseño centrado en el ser humano sea más ético al promover la importancia de la inclusión, la accesibilidad y la sostenibilidad en el proceso de diseño.

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