Recordando a Paul Gallico, el periodista deportivo que odiaba a las mujeres pero estaba bien con los nazis

Dec 13 2020
A pesar de su belleza ocasional y su valor incuestionable, siempre ha habido algo ligeramente ridículo en las grandes atletas. — Paul Gallico, Farewell to Sport, 1937 Las cosas han cambiado en el campo del periodismo deportivo desde 1937.

A pesar de su belleza ocasional y su coraje incuestionable, siempre ha habido algo ligeramente ridículo en las grandes atletas. —Paul Gallico, Adiós al deporte, 1937

Las cosas han cambiado en el campo del periodismo deportivo desde 1937. Andy Benoit, quien cubre la NFL para Sports Illustrated , fue criticado este verano por argumentar que no valía la pena ver la Copa del Mundo y luego extender el reclamo a todos los deportes femeninos. Se disculpó repetidamente y, afortunadamente, se ha aferrado al fútbol desde entonces.

Los sentimientos de Paul Gallico, célebre columnista sindicado y editor del New York Daily News durante la Gran Depresión, generaron una reacción muy diferente en su época. El libro Farewell to Sport fue su despedida de la escritura deportiva después de una carrera muy exitosa e influyente durante la cual fue el columnista deportivo mejor pagado del país. Ayudó a cimentar el lugar de Gallico junto a su contemporáneo Grantland Rice, mucho más florido, como un inmortal del periodismo deportivo. El propio Sports Illustrated de Benoit lo puso en una lista de las 100 mejores casas de apuestas deportivas de todos los tiempos hace una década, elogiando la "despedida" de Gallico.

Gallico murió en 1976 a los 78 años, pero su libro permanece impreso , íntegro, por lo que sus pensamientos sobre las atletas todavía se pueden encontrar fácilmente junto con una serie de insultos de época dirigidos a gays, negros, judíos, entre otros. Son una lectura interesante hasta el día de hoy.

"Algunas de estas cosas se aclararon en su tiempo, pero ahora es tan divertido que es casi divertido", dice el ex periodista deportivo del New York Times Joe Lapointe, quien dice que leer los capítulos de Gallico sobre Jack Dempsey y Babe Ruth en Farewell to Sport en alta la escuela ayudó a orientarlo hacia una carrera en el periodismo deportivo.

En sus propias historias como periodista, y también mientras trabajaba como profesor de periodismo en NYU y Rutgers, Lapointe ha señalado los lados buenos y malos de Gallico. Dice que se sorprendió al saber a principios de este año que el libro que lo conmovió hace tantos años todavía se publica.

Quizás no debería haberlo sido; La influencia de Gallico abunda hasta el día de hoy. Sin embargo, siguiendo el libro que lo hizo inmortal, seguramente habría despreciado 2015, un año dominado como ningún otro por las mujeres atletas.

Claramente, muchas, si no la mayoría, de las historias deportivas más importantes del año fueron generadas por mujeres. Los campeones de la Copa del Mundo de Estados Unidos obtuvieron el primer desfile de cintas de teletipo jamás realizado para un equipo deportivo femenino. Las peleas más importantes de UFC tuvieron a Ronda Rousey en la parte superior de la cartelera, y tiene una calificación Q más alta que cualquier luchadora activa de cualquier género. Durante el verano, la NFL, el club de chicos más grande de todos, salió y consiguió su primera árbitra de tiempo completo (Sarah Thomas) y su primera entrenadora (Jen Welter). Y, sobre todo, Serena Williams era tan dominante que podía perder la oportunidad de ganar un título de Grand Slam en el US Open y seguir siendo la atleta más aclamada del planeta. Su competencia más cercana para el Deportista del Año de Sports Illustrated ni siquiera era una persona . Entonces, con el premio de Williams brindando una excelente coda para el año, volvamos a visitar Farewell to Sport , aunque solo sea como un recordatorio de cuánto han cambiado las cosas. Recuerde, estas palabras no vinieron de un idiota oscuro, sino del periodista deportivo mejor pagado del país en su época.

Gallico presenta su plataforma al tiempo que revela algunos atributos de las atletas femeninas que las volvían "ridículas" para él:

Afirma además que las mujeres son genéticamente aptas para el golf. "El juego es un reactivo natural de la malicia que hay en la mujer", escribió. ¿Atletas de pista y campo femeninas? “Pechos planos, la mayoría de ellos con el pelo muy corto. Tampoco mucho en apariencia ". ¿Mujeres que quieren boxear, luchar o jugar a la pelota? "En su mayor parte, tienen cuerpos feos, caras duras, mentes baratas".

Babe Didrikson, generalmente aclamada como la mejor atleta femenina de todos los tiempos de ella y de la época de Gallico, recibe una verdadera paliza en Farewell to Sport. "Sus labios eran delgados y sin sangre, con un plumón en el superior, y tenía una nuez de Adán prominente", escribe Gallico, y agrega que era un "patito feo ... comúnmente descrito como con cara de hacha". Dedujo que Didrikson era una gran deportista "porque no quería o no podía competir con las mujeres en su propio y mejor juego: el secuestro de hombres".

Babe Didrikson columpios, 1946; foto vía Getty

“Los patitos feos”, continúa explicando, “habiendo tomado el deporte como un escape y para compensar lo que sea que les falta, atractivo sexual, encanto, belleza ya hecha, por lo general están demasiado agradecidos de estar ahí arriba en el vuelo de campeonato para resentir perder tanto. Las bonitas entran en competiciones deportivas de alta presión porque, porque ... bueno, que me condenen si sé por qué lo hacen ".

¿Cuál es el resultado final de Gallico sobre las mujeres deportistas? "No importa lo buenos que sean, nunca podrán ser lo suficientemente buenos, del todo, para importar". Esa actitud no se limitaba a la página: en julio de 1936, el Washington Post , un periódico que publicaba sus columnas sindicadas, informó que su esposa de 21 años y dos años pidió a un tribunal de Chicago que le concediera el divorcio por motivos “Crueldad”, alegando que Gallico, de 38 años, la había “abofeteado y empujado” en múltiples ocasiones.

Si bien las mujeres son las que más se burlan de Gallico, no son sus únicos objetivos.

Los únicos atletas masculinos blancos que no son glorificados en Adiós al deporte son los tenistas, a quienes critica a lo largo de sus páginas. Para Gallico, el tenis parece ser "un pasatiempo para tíos y mariquitas". Describe a Bill Tilden, el mejor jugador del mundo durante la carrera de escritor deportivo de Gallico, y un hombre gay, como "quizás ... el mayor delincuente en materia de afeminaciones de los tribunales", citando sus "pequeños gestos de resentimiento o molestia". , llamamientos dramáticos a los cielos altos, [y] gritos de '¡oh, azúcar!' "

Bill Tilden, 1930; foto vía Getty

Los jugadores de Jai Alai, dice Gallico, son los únicos atletas que exhiben el mismo "feminismo distinto" que vio en los tenistas masculinos. “Pero estos hombres eran latinos y tan temperamentales y sensibles como las mujeres”, escribe.

Gallico hace alarde de su racismo a lo largo de su libro. "Como es una cuestión de elección", escribe, "me quedo con la compañía de mi propia especie". Deja caer la palabra "negro" con impunidad, como cuando escribe que se encuentra prediciendo qué conductor de las 500 Millas de Indianápolis morirá mediante un juego de "Eeny-meeny-miney-mo, agarra a un negro por el dedo del pie". Y casi todas las menciones de un atleta negro en el libro muestran su esencia racista, como cuando elogia al boxeador negro, como un arquetipo, por tener un "cráneo duro y grueso" y por ser "no tan sensible al dolor como su hermano blanco ".

Probablemente el pasaje más conocido de Adiós al deporte involucra a Gallico explicando la sociología del baloncesto: “Pero sospecho que la razón por la que atrae al hebreo con su trasfondo oriental es que el juego le da mucha importancia a una mente alerta e intrigante. y astucia llamativa, esquiva ingeniosa y astucia general ". El libro se publicó poco después de que Gallico cubriera los Juegos Olímpicos de Invierno y Verano de 1936, ambos organizados en Alemania por Adolf Hitler. Durante esa asignación, Gallico elogió el "ingenio y la eficiencia" de los preparativos olímpicos nazis e informó que la "amenaza del antisemitismo parece ser considerablemente exagerada, al menos en lo que respecta al deporte".

Después de todo este terrible horror, probablemente no sorprenderá que el único grupo —el único— de atletas que comprenden personas diferentes a él que Gallico adula en su canto del cisne sean las nadadoras. (O, mejor dicho, "muchachas guapas en trajes de baño reveladores"). Él llama a una nadadora olímpica llamada Eleanor Holm Jarrett "una disposición de carne más que deliciosa", y elogia al cielo que su mejor evento fue la espalda.

Como explica Gallico, la natación de mujeres, a pesar de que no vale la pena verla como deporte, recibe mucha cobertura de todos modos porque los editores saben que excitar a los lectores con fotos de mujeres en traje de baño se traduce en dólares. "Los periódicos", escribe, "han estado utilizando a los nadadores como tiradores de circulación".

Si sus otras actitudes parecen imposiblemente arcaicas, esta parece francamente moderna. Mucho antes de que Sports Illustrated inmortalizara a Gallico al colocar su libro en su lista Best Ever, la revista reconoció su influencia. En 1989, la revista celebró el 25 aniversario de su edición anual de trajes de baño, que se publica durante el mes de febrero muerto, con un ensayo de Frank Deford sobre su historia. Deford, quien se encuentra entre los muchos escritores deportivos más importantes de su generación que siempre citan a Gallico como una influencia personal, inició su artículo con Gallico respondiendo a una pregunta sobre por qué dejó el periodismo deportivo. “Febrero”, respondió Gallico, como si eso explicara por qué estaba bien llenar una edición entera de sexismo. Deford no se disculpó por la existencia del problema, que en ese momento le reportaba a SI $ 8 millones en ingresos adicionales solo por las ventas de puestos de periódicos. En cambio, dijo que el tema del traje de baño era "parte integral de nuestra cultura".

Gallico lo vio venir.

Algún día, todos estarán de acuerdo en que la incursión anual de SI en el porno softcore es anacrónica hasta el punto de la ridiculez, un artefacto de los días pasados ​​como lo es ahora el canto del cisne de Gallico. Pero en 2015, esa edición sigue siendo tan crucial para la identidad de SI como lo fue la página central para Playboy , superando incluso la edición de Deportista del año que acaba de poner a Serena Williams en la portada. Y paga el salario de los escritores que piensan, incluso si saben mejor que decirlo, que no vale la pena ver los deportes femeninos. Adiós al deporte puede parecer una broma ahora, pero el legado de su autor permanece intacto.

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