Recordando a Michael Collins, héroe del Apolo 11

Apr 29 2021
Michael Collins, uno de los tres tripulantes del Apolo 11, la misión que pisó la luna por primera vez, fue un verdadero héroe estadounidense.
El piloto del módulo de comando del Apolo 11, Michael Collins, practica en el simulador CM el 19 de junio de 1969, en el Centro Espacial Kennedy, solo un mes antes del despegue. NASA

Uno de los tres astronautas que componían la histórica tripulación del Apolo 11 , el veterano de la NASA Michael Collins , falleció hoy, 28 de abril de 2021, a la edad de 90 años.

"La NASA lamenta la pérdida de este consumado piloto y astronauta, un amigo de todos los que buscan expandir el potencial humano", dijo Steve Jurczyk, administrador interino de la agencia, en un comunicado .

"Ya sea que su trabajo haya sido entre bastidores o a la vista, su legado siempre será como uno de los líderes que dieron los primeros pasos de Estados Unidos en el cosmos. Y su espíritu nos acompañará a medida que nos aventuremos hacia horizontes más lejanos".

Collins nació el 31 de octubre de 1930 en Roma, Italia. Su padre, un oficial de carrera en el Ejército de los EE. UU. que se jubilaría como general de división, estaba estacionado allí en ese momento.

Después de que su familia regresó a los Estados Unidos, Collins obtuvo una licenciatura en Ciencias de la Academia Militar de los EE. UU. en West Point , y se graduó con la clase de 1952. Luego se convirtió en piloto de pruebas de la Fuerza Aérea , lo que le abrió algunas puertas interesantes (por decir lo menos).

Foto oficial de la tripulación del Apollo 11 Prime Crew. De izquierda a derecha están los astronautas Neil A. Armstrong, comandante; Michael Collins, piloto del módulo de comando; y Edwin E. Aldrin Jr., piloto del módulo lunar.

En 1962, John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en orbitar la Tierra. El logro de Glenn fue una inspiración para Collins. "Ciertamente no soñé de niño con volar a la luna o a cualquier otro lugar, pero la idea era condenadamente atractiva", escribió Collins en su autobiografía, " Cargando el fuego: los viajes de un astronauta ".

Fue seleccionado para unirse a la tercera clase de astronautas de la NASA al año siguiente. Su primera aventura extraterrestre se produjo en 1966, cuando Collins se embarcó en un vuelo espacial de tres días con su compañero astronauta John Young. Conocidos como Gemini X , su misión fue para los libros de récords; los dos hombres alcanzaron la altitud sin precedentes de 475 millas (764 kilómetros).

Por supuesto, Michael Collins es mejor recordado por su papel en el Apolo 11.

El 9 de enero de 1969, la NASA anunció la tripulación principal de la misión de alunizaje del Apolo 11. Este retrato fue tomado el 10 de enero, el día después del anuncio de la asignación de la tripulación. Desde la izquierda, el piloto del módulo lunar Buzz Aldrin, el comandante Neil Armstrong y el piloto del módulo de mando Michael Collins.

El 16 de julio de 1969, a las 8:32 a. m. (hora estándar del este), Collins, Edwin "Buzz" Aldrin y Neil Armstrong fueron lanzados desde el Centro Espacial Kennedy en Florida. Eran los tres exploradores que la NASA había elegido para la primera misión que pondría a un hombre en la luna.

un hombre solo

Cuatro días después de su aventura, el 20 de julio, Collins se separó de sus compañeros de tripulación.

Sentados en la lancha de aterrizaje Eagle, Armstrong y Aldrin descendieron a la superficie lunar. Se plantó una bandera estadounidense; se tomaron fotos; Armstrong dijo las palabras inmortales: "Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad".

Mientras tanto, Collins se quedó atrás en el módulo de comando de la tripulación, orbitando la luna mientras sus colegas la exploraban.

"No quiero negar un sentimiento de soledad", dijo Collins sobre su experiencia. "Está allí, reforzado por el hecho de que el contacto por radio con la Tierra se interrumpe abruptamente en el instante en que desaparezco detrás de la luna. Ahora estoy solo, verdaderamente solo y absolutamente aislado de cualquier vida conocida".

Mientras Mike Collins permanece en la órbita lunar, algunos pensaron que podría ser la persona más solitaria del universo. "En realidad, estaba tan contento de estar detrás de la luna para que el Control de la Misión se callara. Entonces tuve algo de paz y tranquilidad", bromeó Collins. . Aquí se lo ve en un simulador de módulo de comando el 19 de junio de 1969, durante una maniobra de encuentro y acoplamiento de práctica con el módulo lunar.

Charles Lindbergh se compadeció. La tripulación del Apolo 11 se reunió en el espacio y luego regresó a la Tierra el 24 de julio. De vuelta en su planeta de origen, Lindbergh, el primer piloto en completar un vuelo sin escalas en solitario a través del Océano Atlántico, le escribió una carta a Collins.

"Vi cada minuto de la huelga, y ciertamente fue de un interés indescriptible", le dijo Lindbergh . "Pero me parece que tuviste una experiencia de mayor profundidad en algunos aspectos: las horas que pasaste orbitando la luna solo y con más tiempo para la contemplación. Qué experiencia tan fantástica debe haber sido: solo mirando hacia abajo a otro cuerpo celeste, como un dios del espacio!"

Primer Director del Museo Nacional del Aire y el Espacio

Entre Gemini X y Apollo 11, Collins registró un total de 266 horas en el espacio. Se retiró de la NASA en 1970, pero se convirtió en el primer director del Museo Nacional del Aire y el Espacio. Collins ocupó ese cargo hasta 1978.

Durante su mandato en el museo, el exastronauta se unió a la reserva de la Fuerza Aérea y se jubilaría como general de división en 1982.

Collins disfrutó de varios pasatiempos, algunos más extenuantes que otros. En declaraciones a Air & Space Magazine en 2016, el astronauta de 85 años dijo : "Hago mucho ejercicio. Hago un mini-triatlón al año y paso mucho tiempo pescando".

También fue un partidario vocal de la exploración de Marte ; en un evento que celebraba el 40 aniversario del Apolo 11, Collins describió el planeta rojo como un "destino mucho más valioso" que la luna.

"Lo extrañaremos terriblemente", dijo la familia de Michael Collins en un comunicado publicado hoy . "Sin embargo, también sabemos lo afortunado que se sintió Mike por haber vivido la vida que vivió. Honraremos su deseo de que celebremos, no lamentemos, esa vida. Únase a nosotros para recordar con cariño y alegría su agudo ingenio, su tranquilo sentido de propósito". , y su sabia perspectiva, obtenida al mirar hacia atrás a la Tierra desde la ventaja del espacio y contemplar las tranquilas aguas desde la cubierta de su barco de pesca".

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Ahora eso es interesante

Michael Collins sirvió brevemente en la administración de Richard Nixon como subsecretario de Asuntos Públicos.

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