Recopilación de información para una investigación del Congreso: cómo funcionan las investigaciones del Congreso

May 30 2017
Las investigaciones han sido parte del Congreso de los EE. UU. Desde 1790. Conozca cuán efectivas son en este artículo en .
Durante las audiencias Army-McCarthy en 1954, el senador Joe McCarthy testificó sobre la organización del Partido Comunista con la ayuda de un enorme mapa del ejército de los EE. UU. El abogado Joseph N. Welch (izq.) Denunció a McCarthy como un 'asesino de carácter cruelmente imprudente'. Imágenes de Bettmann / Getty

Una vez que un comité del Congreso comienza a investigar algo, tiene mucho poder. Desde una investigación de 1827 en la que la Cámara autorizó a un comité "para enviar personas y documentos" relacionados con la legislación arancelaria, tanto la Cámara como el Senado han reclamado el derecho de convocar a cualquier persona dentro o fuera del gobierno de Estados Unidos para que testifique. Algunos testigos pueden testificar voluntariamente, pero los que reciben citaciones no tienen otra opción. El Congreso aprobó una ley de 1857 que les permitía ser procesados ​​por desacato al Congreso si no cumplían. Y tienen que decir la verdad o enfrentar cargos por perjurio [fuente: Senado de los Estados Unidos ].

Pero el testimonio de testigos en las audiencias es solo la parte más visible del proceso de investigación. Las investigaciones del Congreso pueden emitir citaciones para documentos. Los miembros del personal del comité, que hacen gran parte de las investigaciones por las que los miembros del Congreso se atribuyen el mérito, realizan declaraciones, en las que toman testimonio jurado de testigos en entornos privados. Ese arreglo les permite obtener una vista previa de lo que la gente podría decir en una audiencia abierta y verificar cualquier afirmación explosiva antes de que se haga pública.

No es difícil darse cuenta de que el poder de obligar a las personas a testificar ante el Congreso fácilmente podría ser mal utilizado. Para protegerse contra tales abusos, la Corte Suprema en 1957 dictaminó que los testigos deben ser informados sobre el tema exacto de la investigación y no pueden ser obligados a hablar de otra cosa [fuente: Curry, et al. ] Los testigos también pueden reclamar un privilegio de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación y presentarse a la audiencia pero rehusarse a testificar, como hizo el Coronel Oliver North en el Comité Selecto de la Cámara para investigar el Asunto Irán-Contra [fuente: Hennessey y Murillo ].

En ese caso, los comités del Congreso tienen otra herramienta de último recurso. Pueden decidir por un voto de dos tercios otorgar inmunidad de enjuiciamiento y luego hacer que un tribunal federal emita una orden obligando al testigo a testificar. Pero otorgar inmunidad puede ser una propuesta arriesgada desde un punto de vista político. Si un testigo admite crímenes realmente atroces y no puede ser procesado por ellos, el público puede desatar parte de su indignación contra los políticos que lo hicieron posible [fuente: Hennessey y Murillo ].

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