¿Quién fue Poncio Pilato, antes y después de la crucifixión de Jesús?

Apr 11 2022
Poncio Pilato es mejor conocido en la Biblia como el gobernador romano que cedió a las demandas de la multitud de ejecutar a Jesús. Pero los historiadores contemporáneos tampoco tienen mucho que decir sobre él.
En el cuadro "Ecce Homo" ("He aquí el hombre") de Antonio Ciseri, Pilato muestra a Jesús a la multitud que lo quiere crucificado. Dominio público/Wikipedia

En su apogeo, el Imperio Romano incluía 40 provincias que cubrían gran parte de Europa, el norte de África y el Medio Oriente, pero los historiadores saben muy poco sobre los hombres encargados de gobernar estos puestos de avanzada romanos. Poncio Pilato es una de las excepciones.

Pilato presidió durante 10 años como gobernador o "prefecto" de Judea, del 26 al 36 EC, y su nombre está inmortalizado en el Nuevo Testamento como el hombre que supervisó el juicio y la crucifixión de Jesús. Sin embargo, la Biblia no es la única fuente antigua de información sobre Pilato. Historiadores como Josefo y Filón de Alejandría completan un retrato de Pilato como un gobernante impetuoso y sin preparación de una provincia problemática.

“Da la impresión de que Pilato no comprende las complejidades de la provincia y las sensibilidades de las personas que gobernaba”, dice Helen Bond , profesora de orígenes cristianos en la Universidad de Edimburgo y autora de “ Poncio Pilato en Historia e Interpretación ”. ." "Por otro lado, no se lo estaban poniendo muy fácil. Era un campo minado".

¿De dónde vino Pilato?

No sabemos mucho sobre la vida de Pilato antes de su destino en Judea, pero se pueden inferir algunas cosas de su título de "prefecto" o praefectus en latín, que significa "el que está al frente".

"Praefectus es un título militar", dice Bond. "Judea solo había estado bajo el dominio romano directo durante 20 años cuando llegó Pilato, por lo que todavía era un puesto militar. El objetivo es reprimir a los nativos y mantener la ley y el orden".

Los prefectos como Pilato provenían de familias nobles de segundo nivel, dice Bond, y fueron elegidos por su habilidad en el campo de batalla. Los apellidos de Pilato, Poncio y Pilato , pueden haberse referido a la región de donde procedía originalmente la familia, posiblemente el Reino de Ponto en la costa sur del Mar Negro, o alguna conexión con los lanzadores de jabalina, porque pilato significa "lanza". Pilato también habría tenido un nombre de pila, como Marcus o Gaius, pero eso se ha perdido en la historia.

Bond dice que, como militar, Pilato habría tenido experiencia y entrenamiento limitados en diplomacia o gobierno, algo que las autoridades romanas tal vez no consideraron necesario para un puesto de avanzada sin importancia como Judea.

"Pilato estaba en Judea ocupándose de la seguridad nacional y dejó la administración diaria a los principales sacerdotes de Jerusalén", dice Bond. "Principalmente, solo se estaba asegurando de que no hubiera disturbios".

Pilato el peón

El juicio de Jesús se relata con ligeras variaciones en los cuatro evangelios del Nuevo Testamento: Mateo , Marcos , Lucas y Juan . Los evangelios pintan un cuadro claro de Pilato como un gobernador débil que es intimidado por las autoridades judías para que condene a un hombre inocente a una muerte lenta y agonizante.

"¡No encuentro nada malo en este hombre!" Pilato le dice a la multitud enojada en Lucas . Y en Juan , Pilato está desesperado por no involucrarse, y le dice a Caifás, el sumo sacerdote del Templo judío, que "llévate [a Jesús] y júzgalo según tu propia ley".

Cuando los líderes judíos se niegan y le dicen a Pilato que no tienen la autoridad para ejecutar a Jesús, Pilato le dice a la multitud que pueden liberar a uno de los dos prisioneros, el inocente Jesús o Barrabás, un asesino. Rugen "¡Barrabás!" e insista en que Pilato crucifique a Jesús por afirmar ser "Rey de los judíos". Literalmente "lavándose las manos" de culpa, Pilato ordena la ejecución.

Esta pintura de 1650 muestra a Pilato literalmente lavándose las manos de la responsabilidad. El Evangelio de Mateo dice que Pilato se lavó las manos ante la multitud y dijo: "Soy inocente de la sangre de este justo [Jesús]". De aquí obtenemos la expresión "lavarse las manos de la situación".

"La representación bíblica de Pilato no es una imagen muy positiva de un gobernador romano", dice Bond. "Creo que una audiencia del primer siglo se habría sorprendido bastante".

Incluso si Pilato tenía miedo de un motín y quería "pacificar a la multitud", como dice Marcos , estaba completamente dentro de su autoridad como gobernador rechazar los cargos falsos contra Jesús. La verdad es que los historiadores no tienen idea de lo que realmente sucedió en el juicio de Jesús (si es que lo hubo) y deben confiar en los relatos de los evangelios, que tienen sus propios sesgos.

"Lo principal que los escritores de los evangelios querían mostrar era que Jesús es inocente", dice Bond, "y que su crucifixión fue una mezcla de presión judía y un gobernador bastante desesperanzado que quería deshacerse del caso".

Pilato el Santo

Los libros del Nuevo Testamento no son la última palabra sobre Pilato. Hay una serie de escritos cristianos primitivos que no llegaron a la Biblia (llamados "apócrifos") pero que circularon ampliamente en los primeros siglos del cristianismo. Algunos presentan una visión cada vez más positiva de Pilato y algunos incluso lo presentan como un verdadero creyente.

El " Evangelio de Nicodemo ", probablemente escrito en el siglo IV EC, se presenta como un relato de un testigo presencial del juicio de Jesús por parte de Nicodemo, un fariseo que simpatiza con Jesús y sus seguidores. El texto describe a los portaestandartes romanos inclinándose ante Jesús mientras lo llevan al juicio, ya Pilato enfureciéndose contra las autoridades judías por forzar su mano para crucificar a "un hombre justo".

Jesús se presenta ante Pilato.

Textos posteriores conocidos como " Las cartas de Herodes y Pilato " pretenden ser una correspondencia real entre Pilato y Herodes Antipas, el rey de Galilea, sobre el juicio de Jesús. En la carta de Pilatos, él y su esposa son visitados por Jesús resucitado, a quien reconocen como Hijo de Dios y suplican perdón por sus pecados.

Bond dice que si bien estos textos están "a un millón de millas de distancia de cualquier cosa que pueda ser histórica", reformulan a Pilato como un pecador arrepentido que finalmente aceptó a Jesús como su Salvador. En algunas tradiciones cristianas, incluida la Iglesia etíope, Pilato y su esposa Procla incluso lograron la santidad .

Pilato el Gobernante Duro

Filón de Alejandría fue un historiador judío-romano que vivió en Egipto al mismo tiempo que Pilato era gobernador de Siria. Sus escritos son lo más cercano que tenemos a un relato histórico contemporáneo del mandato de Pilato en Judea, incluso los evangelios se escribieron décadas después, pero Filón tenía sus propios problemas con Pilato.

"Philo realmente odia a Pilato", dice Bond. No tiene nada bueno que decir. Dice que Pilato era vanidoso, salvaje y testarudo, y que daba muerte a la gente sin juicio.

El principal problema de Filón con Pilato fue que trajo escudos dorados llamados "estandartes" a Jerusalén , que insultaron a las autoridades judías y a los sacerdotes del Templo. Cuando los líderes judíos protestaron, Pilato se negó a retirar las estatuas. Según Philo, se necesitó una carta redactada con dureza por el propio emperador Tiberio para convencer a Pilato de que quitara los estandartes.

Josefo fue otro historiador judío-romano que nació poco después de la estancia de Pilato en Judea. Josefo es famoso por ser la única fuente antigua no bíblica que menciona a Jesús, aunque su breve relato fue "claramente manipulado por editores cristianos", dice Bond, y debe tomarse con pinzas.

En cuanto a Pilato, Josefo nos habla de otro estallido con las autoridades judías, cuando Pilato intentó de nuevo exhibir algunos bustos del emperador en Jerusalén. Cuando una multitud de manifestantes judíos se reunió frente a la sede de Pilato en la ciudad costera de Cesarea, Pilato ordenó a sus soldados que los rodearan. Según Josefo, los judíos "asombraron" a Pilato con su disposición a morir en lugar de soportar el insulto, por lo que Pilato cedió y retiró las estatuas. En otro incidente, mandó construir un acueducto con fondos sagrados del tesoro del templo judío. Cuando la gente protestó, Pilato hizo que los soldados fueran entre la multitud disfrazados de civiles con garrotes debajo de sus abrigos que usaron para golpear a los manifestantes, muchos hasta la muerte.

Esta ilustración muestra uno de los actos posteriores de Pilato: Ordenar a un grupo de soldados que se armaran en privado con garrotes y golpearan a los manifestantes judíos.

¿A dónde fue Pilato después de Judea?

Las últimas noticias que escuchamos sobre Pilato también vinieron de la pluma de Josefo e involucraron otra controversia sobre un hombre que afirmaba ser el Mesías.

En el año 36 d.C., un hombre samaritano declaró que era una reencarnación de Moisés y dirigió a un grupo de seguidores en una caminata por el monte Gerizim, donde profetizó que se les revelarían grandes maravillas, incluidos los vasos sagrados enterrados allí por Moisés. Pilato llegó a saber que estos hombres estaban planeando un levantamiento armado.

"Todos comienzan a subir la montaña, pero Pilato decide que lo mejor es cortar esto de raíz", dice Bond. “Entonces, envía a la caballería, matan a mucha gente, ejecutan a los líderes y ese es el final del levantamiento”.

Los samaritanos se quejaron de la violencia de Pilato al legado de Siria, un gobernador romano de alto rango, quien ordenó a Pilato que regresara a Roma y presentara su caso directamente a Tiberio, el emperador. Pero antes de que Pilato llegara a Roma, dice Josefo, Tiberio murió y fue reemplazado por Calígula. No se sabe si la audiencia de Pilato salió mal y fue destituido de su cargo, o simplemente decidió retirarse.

"Pilato había estado en Judea durante 10 años en ese momento, por lo que probablemente era un buen momento para cambiar", dice Bond. "Una vez que regresa a Roma, no sabemos absolutamente nada más sobre lo que le sucede, aparte de las historias y leyendas no canónicas que escuchamos sobre él".

En una de esas leyendas , Pilato fue desterrado de Roma y terminó muriendo (¿suicidándose?) en Viena, Austria, donde se creía que salía cada Semana Santa de un lago local vestido con túnicas moradas, y cualquiera que lo mirara moriría. dentro del año. Una leyenda relacionada colocó su lugar de descanso final en el Monte Pilatus , cerca de Lucerna, Suiza, donde se dice que su espíritu maligno es responsable de episodios de mal tiempo.

ahora eso es genial

En 1961, los arqueólogos en Cesarea, Israel, recuperaron un fragmento de una piedra que formaba parte de un templo del emperador Tiberio. Conocida como la Piedra de Pilatos , se lee: "... edificio en honor de Tiberio... Poncio Pilatos... Prefecto de Judea".

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