¿Qué significa realmente Medicare para todos?

Feb 03 2020
Es una de esas frases usadas por una variedad de políticos. Pero, ¿qué significaría si Estados Unidos aceptara esta propuesta de atención médica?
El senador Bernie Sanders (I-VT) se dirige a la convención de 2017 de la Asociación de Enfermeras de California en San Francisco sobre su proyecto de ley de Medicare para todos de 2017. El plan de salud "Medicare para todos" ha ganado popularidad entre algunos políticos demócratas. Justin Sullivan/Getty Images

En la carrera presidencial de 2016, el senador Bernie Sanders (I-Vermont) fue el primer candidato en plantear la idea de " Medicare para todos", una expansión masiva del popular programa de salud financiado por el gobierno para cubrir a todos los estadounidenses, no solo a los de 65 años o más. más viejo. Si bien fue aclamada por los partidarios progresistas de Sanders, la propuesta no logró ganar terreno entre los principales votantes demócratas y los críticos republicanos la ridiculizaron como una toma de posesión "socialista" tremendamente costosa.

Pero a medida que el abarrotado campo de aspirantes demócratas de 2020 se reduce de 20 a 11 candidatos oficiales (incluido Sanders, de 78 años), es posible que Medicare para todos obtenga una audiencia más amplia. Según una encuesta de enero de Kaiser Family Foundation , el 56 por ciento de los estadounidenses (incluido el 24 por ciento de los republicanos) apoyó la creación de un "plan nacional de salud". Estos porcentajes prácticamente no han cambiado desde junio de 2017, pero Sanders ya no es el único congresista que intenta aprobar una legislación integral de Medicare para todos.

En febrero de 2019, la representante Pramila Jayapal (D-Washington) y colegas progresistas en la Cámara de Representantes de EE. UU. publicaron su propia Ley de Medicare para Todos de 2019 , que va incluso más allá que el proyecto de ley original de Sanders de 2017 . La propuesta de Jayapal no solo eliminaría por completo el seguro de salud privado y no requeriría primas ni copagos de ningún tipo, sino que ampliaría significativamente Medicare para cubrir la atención integral dental, de la vista y a largo plazo.

"Nuestro proyecto de ley cubrirá a todos. No solo a aquellos que tienen la suerte de tener un seguro patrocinado por el empleador. No solo a los niños. No solo a las personas mayores. No solo a los que están sanos", escribió Jayapal en un comunicado . "Es hora de garantizar que la atención médica sea un derecho y no un privilegio, garantizado para cada persona en nuestro país. Es hora de Medicare para todos". ( Las audiencias del subcomité sobre este proyecto de ley se llevaron a cabo en diciembre).

Qué es 'Medicare para todos'

Medicare se creó en 1965 como un programa de seguro médico de red de seguridad para estadounidenses mayores. Todos los estadounidenses mayores de 65 años califican para la cobertura de salud de Medicare, independientemente de las condiciones preexistentes, y Medicare cubre una parte significativa de los costos de las visitas al consultorio del médico, los tratamientos y las cirugías, y los medicamentos recetados, aunque los beneficiarios de Medicare también pagan las primas anuales y los pagos fuera de horario. gastos de bolsillo.

Las propuestas de Medicare para Todos como la de Jayapal harían tres cambios monumentales en el sistema actual de Medicare:

  • Primero, no habría absolutamente ningún límite de edad: todos los estadounidenses, desde recién nacidos hasta centenarios, estarían cubiertos por el mismo seguro de salud financiado por el gobierno.
  • En segundo lugar, se prohibiría a las compañías de seguros médicos privados ofrecer planes que compitan con Medicare para Todos. Eso significa potencialmente la ruina para la industria de seguros de salud privada de $ 1.2 billones .
  • En tercer lugar, los pacientes no pagarían absolutamente nada (sin primas, deducibles, copagos, coseguros) por todos los servicios de atención médica cubiertos, que según el proyecto de ley de Jayapal incluyen casi todo lo que existe, incluido el costoso seguro de atención a largo plazo para cubrir estancias en residencias de ancianos.

Karen Pollitz , que estudia la reforma de la atención médica y el seguro médico privado para la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser (KFF), bromea diciendo que Medicare para Todos la dejaría fuera del negocio.

"Las propuestas de 'Medicare para todos' que se han discutido son muy completas, cubrirían todo lo que está acostumbrado a tener cubierto en un seguro de salud privado hoy en día, además de cuidados dentales, de la vista, auditivos, a largo plazo y en hogares de ancianos", dice Pollitz. , quien fue coautor de un resumen de políticas de 2018 sobre los esquemas competitivos de Medicare para Todos. "Obtendrías esta tarjeta roja, blanca y azul de Medicare para todos, la mostrarías cuando vayas al médico y te cuidarían. Simple".

Qué no es 'Medicare para todos'

Medicare para Todos no es una "medicina socializada" como el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido . Bajo ese sistema, el gobierno no solo es el único asegurador, sino que también administra la mayoría de las clínicas médicas y hospitales. Ese no es el caso en ninguno de los planes propuestos de Medicare para Todos, que se asemejan más al sistema de atención médica de Canadá (también llamado Medicare). Los médicos y los hospitales seguirían siendo negocios privados, pero toda la cobertura de seguro y, por lo tanto, todos los reembolsos pagados a los médicos y hospitales, se proporcionarían a través de Medicare.

El sistema de salud de Canadá, por cierto, no cubre la vista, dental, medicamentos recetados o atención a largo plazo. Esos están cubiertos por un seguro privado.

¿Y quién paga por esto?

Medicare para todos es lo que también se conoce como un sistema de atención médica de pagador único. Técnicamente, el pagador único será el gobierno federal, pero ¿de dónde obtendrá el gobierno su dinero? Nuevos impuestos, por supuesto. No solo los impuestos sobre la renta, sino también los impuestos sobre la nómina, los impuestos corporativos, los impuestos especiales, etc.

En 2018, solo Medicare costó a los contribuyentes estadounidenses $ 605 mil millones , o el 15 por ciento del presupuesto federal total de $ 4.1 billones. El costo proyectado del proyecto de ley Medicare for All de Sanders de 2017, que no incluía complementos costosos como atención a largo plazo, es de $32 billones durante 10 años .

"Eso es mucho dinero", dice Pollitz. "En este momento, el gobierno federal y los estados juntos están pagando casi la mitad de la factura de atención médica de la nación. Pero si todos dejamos de pagar primas, deducibles y copagos, tendría que haber una nueva forma de aumentar los ingresos".

Cuando los estadounidenses se enteran de que el cambio a Medicare para Todos significaría casi con certeza impuestos sobre la renta más altos, el apoyo al plan nacional de atención médica se reduce en un 23 por ciento . Pero si bien el costo exorbitante de Medicare para Todos es un tema de conversación favorito de sus críticos, las cifras engañan. Los estadounidenses sin duda pagarán más en impuestos bajo dicho plan, pero no pagarán absolutamente nada en primas y otros costos de atención médica de bolsillo.

"[Los hogares estadounidenses y el gobierno combinados] actualmente gastan $3,5 billones al año en atención médica, más que cualquier otro país del planeta", dice Pollitz. Si multiplica eso por 10 años, son $35 billones, incluso más que el costo de la propuesta de Medicare para Todos de Sanders. Por lo tanto, un cambio a un sistema de pagador único en realidad podría ahorrar dinero en general.

¿'Medicare para todos' significará una peor atención médica?

No hay duda de que una reforma masiva del sistema de salud de los EE. UU. como Medicare para Todos sería enormemente perjudicial. La mayoría de las aseguradoras privadas quebrarían. Las compañías farmacéuticas perderían ganancias a medida que se limiten los precios de los medicamentos. Y dado que Medicare generalmente reembolsa a médicos y hospitales a tarifas más bajas que las aseguradoras privadas, habría "ganadores y perdedores" en las prácticas médicas privadas, dice Pollitz.

Dicho esto, no hay indicios de que cambiar a un sistema de Medicare para Todos resulte en menos tratamientos cubiertos —de hecho, la propuesta de Jayapal promete lo contrario— o que el nuevo esquema de seguro resulte en largas esperas para procedimientos y medicamentos que salvan vidas.

"Actualmente no tenemos eso en Medicare", dice Pollitz. "No ves a personas mayores haciendo cola para citas médicas y recetas. Todo es rápido y fácil. La pregunta clave es cuáles serán esas tarifas de pago para médicos y hospitales. El proyecto de ley de Jayapal realmente no lo dice. Esa sigue siendo una clave cuestión a tratar y debatir".

Actualmente, un número creciente de médicos no acepta pacientes de Medicare debido a las bajas tasas de reembolso y la gran cantidad de papeleo requerido para el reembolso. La Ley de Medicare para Todos de 2019 permite a los médicos y pacientes optar por no participar en el sistema de pagador único y simplemente pagar en efectivo por los servicios médicos.

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Ahora eso es interesante

El plan de Jayapal es solo un tipo de cobertura universal de salud que se propone en el Congreso. Otras versiones incluyen mantener el sistema actual pero agregar una opción pública basada en Medicare, así como permitir que las personas mayores que aún no son elegibles para Medicare compren el sistema. Dos tercios de los estadounidenses en una encuesta de enero de 2020 estaban a favor de agregar una opción pública, en contraste con el 56 por ciento que estaba a favor de Medicare para Todos.

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