¿Qué queremos decir exactamente con "excepcional"? - Cómo funciona el excepcionalismo estadounidense

Mar 23 2018
El 'excepcionalismo estadounidense' es un término que se ha utilizado tanto positiva como negativamente. Descubra los significados del excepcionalismo estadounidense en .
Una carroza con bandera participa en un desfile del 4 de julio en Milton, Wisconsin. Education Images / UIG a través de Getty Images

Por un lado, ser excepcional significa diferenciarse como diferente, como en la "excepción a la regla". Pero excepcional también puede significar excepcionalmente excelente o, en el lenguaje político popular, "excelente".

La primera definición del excepcionalismo estadounidense, que Estados Unidos, su gobierno, su gente y su cultura se distinguen de otras naciones industrializadas, es más fácil de probar. Por ejemplo, los estadounidenses en su conjunto son mucho más religiosos que los ciudadanos de otros países ricos e industrializados [fuente: Gao ]. Los estadounidenses también poseen muchas más armas per cápita que cualquier otra nación (89 armas por cada 100 estadounidenses) [fuente: Fox ]. Esas son dos formas en las que los estadounidenses son innegablemente excepcionales.

La segunda definición del excepcionalismo estadounidense, que Estados Unidos, su gobierno, su gente y su cultura son mejores que la mayoría, si no todos los demás países, es claramente una cuestión de opinión, aunque es una opinión compartida por la mayoría de los estadounidenses.

Cuando el Pew Research Center preguntó a los estadounidenses en 2014 cómo se clasificaba su país en comparación con otras naciones, el 28 por ciento dijo que era el mejor, el 58 por ciento dijo que Estados Unidos era "uno de los países más grandes, junto con otros", y solo el 12 por ciento dijo que otros países eran mejores que Estados Unidos. Curiosamente, esas cifras fueron inferiores a las de 2011, cuando el 38 por ciento de los estadounidenses dijeron que Estados Unidos era el mejor [fuente: Tyson ].

Tradicionalmente, los republicanos han tenido una opinión mucho más alta de la grandeza innata de Estados Unidos que los demócratas o los independientes. En 2011, por ejemplo, un 52 por ciento de los republicanos dijo que Estados Unidos era el mejor país de la Tierra, mientras que solo el 33 por ciento de los demócratas e independientes estuvo de acuerdo. Pero esos números republicanos cayeron 15 puntos porcentuales entre 2011 y 2014, probablemente reflejando la decepción con la presidencia de Obama en el segundo mandato [fuente: Tyson ].

Sin embargo, como aprenderemos, estos significados duales del excepcionalismo estadounidense han estado presionando y tirando del sentido de identidad de los estadounidenses y su visión del lugar de la nación en el mundo, mucho antes de que se pronunciara por primera vez el término "excepcionalismo estadounidense". (como un insulto, por cierto).

Comencemos por enumerar algunas de las formas en las que Estados Unidos se distingue innegablemente de otras naciones ricas e industrializadas.

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