¿Qué hay dentro del tanque? - Cómo funcionan los orinales portátiles

Aug 25 2015
Los baños portátiles tienen muchos nombres: porta-potty, porta-john, jiffy-john y porta-loo. Descubra cómo funcionan los orinales portátiles y cómo se limpian.

Primera regla para usar un orinal portátil: nunca mires dentro del tanque. No hay suficientes productos químicos en el mundo para ocultar la vista y el olor inconfundibles de una pila de desechos humanos. Pero eso es exactamente lo que intenta hacer el líquido azul dentro de cada orinal portátil.

Hay tres ingredientes principales en el cóctel químico tradicional que se vierte en el tanque de retención de un orinal portátil:

  • Tinte azul para disimular el aspecto de los residuos
  • Fragancia para enmascarar el olor.
  • Biocidas para matar bacterias y microbios

Durante décadas, el estándar de la industria para matar bacterias en los baños portátiles fue el formaldehído , el mismo químico potente que se usa para conservar muestras de tejido y embalsamar cadáveres. Pero un número cada vez mayor de estados ha prohibido el formaldehído en los baños portátiles, porque las plantas de tratamiento de aguas residuales no están equipadas para eliminar adecuadamente el químico, un carcinógeno conocido [fuente: CEPA ].

La eliminación gradual del formaldehído ha llevado al desarrollo de soluciones "más ecológicas" para los productos químicos de los baños portátiles. En lugar de eliminar toda la vida microbiana en el tanque, el enfoque ecológico es introducir enzimas y microbios beneficiosos que se alimentan de las bacterias que causan el mal olor. Algunos aditivos biológicos incluso aceleran la descomposición de la materia orgánica, incluido el papel higiénico, lo que significa que los tanques no necesitan vaciarse con tanta frecuencia.

El clima puede alterar los tanques de los orinales portátiles. Cuando hace calor afuera, hace aún más calor dentro de las entrañas (literalmente) del orinal. Y cuando las temperaturas se disparan, las bacterias se aceleran, lo que significa que las cosas se vuelven muy apestosas muy rápido. Para combatir esto, los operadores de baños portátiles aumentan la proporción de productos químicos en agua en el verano, y también cuando se espera que una unidad reciba un uso intensivo, como en un festival.

Los excrementos congelados son igualmente malos. ¿Cómo se limpia una unidad cuando el tanque es un bloque de hielo putrefacto? En las profundidades del invierno, los operadores de baños portátiles agregan una salmuera salada para reducir el punto de congelación del tanque. Un truco ingenioso para mantener la proporción de salmuera correcta es agregar una torta de sal de roca al urinario. A medida que los clientes usan el urinario, el pastel libera lentamente más sal en el tanque [fuente: PRO ]. ¡Brillante!

El "verde" de volverse azul

El estadounidense promedio tira más agua por el inodoro cada día que la que usamos para ducharnos, lavar platos, lavar ropa o cualquier otra actividad [fuente: EPA ]. Los orinales portátiles pueden apestar, pero seguro que ahorran agua.

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