¿Qué es una píldora venenosa y Twitter mantendrá a raya a Elon Musk?

Apr 19 2022
Un experto en finanzas explica la herramienta antiadquisición que Twitter espera detenga la oferta de Elon Musk para comprar la empresa.
Las píldoras venenosas suelen funcionar, pero Elon Musk no parece inmutarse. JIM WATSON/AFP/Getty Images

Las adquisiciones suelen ser asuntos amistosos . Los ejecutivos corporativos se involucran en conversaciones ultrasecretas, con una empresa o grupo de inversionistas haciendo una oferta por otro negocio. Después de algunas negociaciones, las empresas involucradas en la fusión o adquisición anuncian que se ha llegado a un acuerdo.

Pero otras adquisiciones son de naturaleza más hostil. No todas las empresas quieren ser absorbidas. Este es el caso de la oferta de $ 43 mil millones de Elon Musk para comprar Twitter.

Las empresas tienen varias medidas en su arsenal para evitar tales avances no deseados. Una de las medidas antiadquisición más efectivas es el plan de derechos de los accionistas , también conocido como "píldora venenosa". Está diseñado para impedir que un inversor acumule una participación mayoritaria en una empresa.

Twitter adoptó un plan de píldoras venenosas el 15 de abril de 2022, poco después de que Musk revelara su oferta de adquisición en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC).

Soy un estudioso de las finanzas corporativas . Permítanme explicar por qué las píldoras venenosas han sido efectivas para evitar ofertas no solicitadas, al menos hasta ahora.

¿Qué es una píldora venenosa?

Las píldoras de veneno se desarrollaron a principios de la década de 1980 como una táctica de defensa contra los asaltantes corporativos para envenenar efectivamente sus esfuerzos de adquisición, algo que recuerda a las píldoras suicidas que supuestamente toman los espías si son capturados .

Hay muchas variantes de píldoras venenosas , pero generalmente aumentan el número de acciones, lo que luego diluye la participación del postor y le causa una pérdida financiera importante.

Digamos que una empresa tiene 1.000 acciones en circulación valoradas en $10 cada una, lo que significa que la empresa tiene un valor de mercado de $10.000. Un inversionista activista compra 100 acciones al costo de $1,000 y acumula una participación significativa del 10 por ciento en la empresa. Pero si la empresa tiene una píldora venenosa que se activa una vez que un postor hostil posee el 10 por ciento de sus acciones, todos los demás accionistas repentinamente tendrían la oportunidad de comprar acciones adicionales a un precio con descuento, digamos, la mitad del precio de mercado. Esto tiene el efecto de diluir rápidamente la participación original del inversionista activista y también hacer que valga mucho menos de lo que valía antes.

Twitter adoptó una medida similar. Si algún accionista acumula una participación del 15 por ciento en la empresa en una compra no aprobada por la junta directiva, otros accionistas tendrían derecho a comprar acciones adicionales con descuento, diluyendo la participación del 9,2 por ciento que Musk compró recientemente.

Las píldoras venenosas son útiles en parte porque se pueden tomar rápidamente, pero por lo general tienen fechas de vencimiento. La píldora venenosa adoptada por Twitter, por ejemplo, caduca en un año.

Una táctica exitosa

Muchas empresas conocidas como Papa John's , Netflix , JCPenney y Avis Budget Group han usado píldoras venenosas para defenderse con éxito de adquisiciones hostiles. Y casi 100 empresas adoptaron píldoras venenosas en 2020 porque les preocupaba que el desplome de los precios de sus acciones, causado por el desvanecimiento del mercado pandémico , las hiciera vulnerables a adquisiciones hostiles.

Nadie ha disparado nunca , o tragado, una píldora venenosa que fue diseñada para defenderse de una oferta de adquisición no solicitada, lo que demuestra cuán efectivas son tales medidas para defenderse de los intentos de adquisición.

Este tipo de medidas antiadquisición generalmente están mal vistas como una mala práctica de gobierno corporativo que puede dañar el valor y el desempeño de una empresa. Pueden ser vistos como impedimentos a la capacidad de los accionistas y personas externas para monitorear la gestión, y más para proteger a la junta directiva y la gerencia que para atraer ofertas más generosas de compradores potenciales.

Sin embargo, los accionistas pueden beneficiarse de las píldoras venenosas si conducen a una oferta más alta por la empresa, por ejemplo. Es posible que esto ya esté sucediendo con Twitter, ya que puede haber surgido otro postor, una firma de capital privado de $ 103 mil millones .

Sin embargo, una píldora venenosa no es infalible. Un postor que enfrenta una píldora envenenada podría intentar argumentar que la junta no está actuando en el mejor interés de los accionistas y apelar directamente a ellos a través de una oferta pública (comprando acciones directamente de otros accionistas con una prima en una oferta pública) o un representante . Concurso , que consiste en convencer a suficientes compañeros accionistas para que se unan a una votación para expulsar a parte o a la totalidad de la junta existente.

Y a juzgar por sus tuits a sus 82 millones de seguidores en Twitter , eso parece ser lo que está haciendo Musk .

Tuugi Chuluun es profesor asociado de finanzas en la Universidad Loyola de Maryland en Baltimore, Maryland.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Puedes encontrar el artículo original aquí.

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