¿Qué es un virus? - Cómo funcionan los virus

Apr 04 2020
La influenza, el Ébola y el COVID-19 son todos virus. Descubra lo que le hace un virus a su cuerpo y cómo reducir sus posibilidades de exposición.

Si ha leído Cómo funcionan las células , sabrá cómo funcionan tanto las células bacterianas como las células de su cuerpo. Una célula es una entidad viviente independiente capaz de comer, crecer y reproducirse. Los virus no son nada de eso. Si pudieras mirar un virus, verías que un virus es una partícula diminuta. Las partículas de virus miden alrededor de una millonésima parte de una pulgada (17 a 1000 nanómetros) de largo [fuente: Milo y Phillips ].

La mayoría de los virus son mucho más pequeños que las bacterias , aunque los virus gigantes, descubiertos por primera vez en 2003, tienen aproximadamente el mismo tamaño [fuente: Pennisi ]. Las bacterias, a su vez, son mucho más pequeñas que la mayoría de las células humanas. Los virus son tan pequeños que la mayoría no se pueden ver con un microscopio óptico , pero deben observarse con un microscopio electrónico.

Una partícula de virus, o virión, consta de lo siguiente:

  • Ácido nucleico : conjunto de instrucciones genéticas, ya sea ADN o ARN , de cadena sencilla o de doble cadena (consulte Cómo funcionan las células para obtener detalles sobre el ADN y el ARN)
  • Capa de proteína : rodea el ADN o ARN para protegerlo.
  • Membrana lipídica : rodea la capa de proteína (se encuentra solo en algunos virus, incluida la influenza; estos tipos de virus se denominan virus envueltos en lugar de virus desnudos )

Los virus varían ampliamente en su forma y complejidad. Algunas parecen bolas redondas de palomitas de maíz, mientras que otras tienen una forma complicada que parece una araña o el módulo de aterrizaje lunar Apolo.

A diferencia de las células o bacterias humanas, los virus no contienen la maquinaria química ( enzimas ) necesaria para llevar a cabo las reacciones químicas de por vida. En cambio, los virus llevan solo una o dos enzimas que decodifican sus instrucciones genéticas. Por lo tanto, un virus debe tener una célula huésped (bacteria, planta o animal) en la que vivir y producir más virus. Fuera de una célula huésped, los virus no pueden funcionar. Por esta razón, los virus pisan la delgada línea que separa a los seres vivos de los inanimados. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que los virus están vivos debido a lo que sucede cuando infectan una célula huésped.

© Copyright 2021 - 2022 | unogogo.com | All Rights Reserved