¿Qué es El Niño? - Cómo funciona El Niño

Feb 12 2016
El Niño es todo menos un juego de niños cuando se trata de afectar el clima del mundo. Aprenda todo sobre El Niño en .
Una mirada a cómo El Niño se distingue de todas esas cosas del clima regular.

Aunque los efectos de El Niño se pueden sentir en todo el mundo, todo comienza en el Océano Pacífico, a lo largo del ecuador. En condiciones normales , una brisa persistente conocida como viento alisio sopla hacia el oeste a través del océano, empujando el agua superficial cálida desde la costa de América del Sur hacia el sudeste asiático. Esto permite que el agua más fría suba en el Pacífico oriental en un proceso conocido como surgencia . Como resultado, el agua superficial frente a la costa de Perú es aproximadamente 14 grados Fahrenheit (8 grados Celsius) más fría que el agua superficial que rodea Indonesia [fuente: TAO ]. Las fuertes lluvias caen sobre las cálidas aguas del Pacífico occidental, mientras que el este se mantiene fresco y seco.

Sin embargo, cada dos a siete años aparece El Niño. Comienza cuando, por razones que los científicos no comprenden completamente, el viento alisio comienza a debilitarse. Sin nada que empuje las cálidas aguas superficiales hacia el oeste, se desplazan hacia el este a lo largo del ecuador y llevan las lluvias para el viaje. Eso genera condiciones húmedas y baja presión superficial en el Pacífico central y oriental, mientras que el Pacífico occidental es inusualmente seco bajo alta presión [fuente: Live Science ].

Los científicos comienzan a pensar en El Niño cuando el agua en el Pacífico oriental tropical es 0.9 grados Fahrenheit (0.5 grados Celsius) más cálida de lo normal y el viento, la presión superficial y la lluvia son consistentes con el evento en las formas mencionadas anteriormente. Si esto sucede durante cinco períodos superpuestos de tres meses (enero-febrero-marzo, febrero-marzo-abril, marzo-abril-mayo, etc.), entonces es oficialmente un El Niño [fuente: NOAA ].

A menudo, pero no siempre, a El Niño le sigue su fenómeno hermano, La Niña . Ahí es cuando el viento alisio se levanta y se vuelve más fuerte de lo normal, empujando el agua cálida de la superficie y la lluvia hacia el Pacífico occidental. La surgencia se reanuda, restaurando el agua más fría y el clima fresco y seco en el Pacífico central y oriental [fuente: NOAA ].

Tanto El Niño como La Niña suelen durar de nueve a 12 meses, se desarrollan en la primavera, alcanzan su punto máximo a finales de otoño o invierno y se debilitan durante la primavera o principios del verano. Los científicos describen el regreso a las condiciones normales entre estos eventos como una fase neutral. Juntos, estos tres eventos, El Niño (la fase cálida), La Niña (la fase fría) y la fase neutra, conforman lo que se conoce como la Oscilación Sur El Niño [fuente: NOAA ].

¿Qué pasa con el nombre?

Literalmente, "el niño" se traduce como "el niño" en español, pero cuando se escribe con mayúscula significa "Niño Jesús". Los colonizadores españoles de Perú acuñaron el término después de descubrir que las aguas frente a la costa del país a veces se volvían inusualmente cálidas justo alrededor de la época navideña. Era un fenómeno que los pescadores indígenas conocían desde hacía siglos, pero fue el término español el que pegó [fuente: Evers ].

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