¿Qué es el euro? - Cómo funciona la Unión Europea

Nov 02 2018
¿Qué hace la UE y por qué los países querrían abandonarla o unirse a ella? analiza el papel de la Unión Europea.
Una persona mayor compara un billete actual de 100 marcos alemanes con los nuevos billetes de euro en una promoción del euro en Berlín, en 2001. El euro entró en manos públicas el 1 de enero de 2002. Sean Gallup / Getty Images

A partir de 1999, algunos países miembros de la UE comenzaron a adoptar una moneda común, el euro, para reemplazar sus propias monedas nacionales. A partir de 2018, 19 de los 28 miembros de la UE, un grupo llamado la eurozona, usan el euro . Además de tener el mismo papel moneda y monedas, los participantes de la eurozona comparten un banco central común, el Banco Central Europeo, que establece una política monetaria común para todos ellos [fuente: Archick ].

Si bien tener una moneda común tiene ventajas, en los últimos años se ha hecho evidente que también existen importantes desventajas. Las naciones de la eurozona aún establecen sus propias políticas fiscales y esencialmente mantienen la autoridad sobre su gasto nacional, impuestos y préstamos internacionales. Eso puede significar que si un gobierno nacional administra mal sus finanzas, los problemas pueden afectar al sistema de la eurozona.

En la década de 2000, por ejemplo, el gobierno griego pidió prestado en gran medida a prestamistas internacionales para cubrir su déficit presupuestario y comercial. La carga de la deuda de Grecia creció tanto que para 2010, estaba en peligro de no poder mantener los pagos, lo que preocupó a los mercados por otras naciones de la eurozona que también tenían una alta carga de deuda. Y Grecia no pudo devaluar su moneda ni recortar las tasas de interés para atraer más negocios.

Finalmente, la UE tuvo que organizar un rescate, que incluyó que el Banco Central Europeo comprara una gran cantidad de deuda de esos países con dificultades financieras y extendiera más crédito. Algunos de los países que recibieron ayuda de la UE finalmente se recuperaron. Pero la economía y el sistema bancario de Grecia seguían teniendo problemas, y para 2015 su gobierno exigía más alivio de la deuda y una flexibilización de las medidas de austeridad que se había visto obligado a aceptar. Incluso hubo rumores de que Grecia podría organizar un "Grexit", aunque finalmente se llegó a un acuerdo en 2017 que brindó más asistencia y evitó una salida. Aun así, la crisis generó dudas sobre la estabilidad a largo plazo de la eurozona [fuente: Archick ].

Tener una moneda única facilita las cosas para el comercio y elimina la volatilidad de la moneda, pero también puede dificultar las cosas cuando las economías están en problemas. Los miembros de la UE que no usan el euro dicen que esto les permite establecer políticas monetarias personalizadas para las condiciones de su país en lugar de para Europa en su conjunto. Algunos expertos creen que el Reino Unido pudo recuperarse de la crisis financiera mundial de 2008 más rápido que, por ejemplo, Grecia, porque podría recortar las tasas de interés de inmediato.

Los miembros de la UE deben ingresar a la eurozona (es decir, usar el euro) una vez que cumplan con los requisitos de admisión. Pero pueden posponer el cumplimiento de los requisitos, lo que en la práctica significa que no adoptan el euro. El Reino Unido y Dinamarca son dos miembros de la UE que no utilizan el euro [fuente: Seth ].

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