¿Qué causa una superluna? - Cómo funcionan las superlunas

Dec 14 2016
¡Es un pájaro, es un avión, es una superluna! Además de ser más grande y brillante que una luna normal, ¿una superluna afecta algo en la Tierra?
La luna sale detrás de un teleférico en los Docklands de Londres el 13 de noviembre de 2016. GLYN KIRK/AFP/Getty Images

Como mencionamos anteriormente, "superluna" no es un término científico. Según varios relatos, fue acuñado por primera vez a fines de la década de 1970 por un astrólogo, Richard Nolle, quien lo definió como una luna nueva o llena que ocurre cuando la luna está dentro del 90 por ciento de su acercamiento más cercano a la Tierra en una órbita determinada : 224,641 millas o 361,524 kilómetros del planeta [fuente: King ].

Esa definición, como señalan los astrónomos, es bastante fácil de encajar. A pesar de todo el bombo que las rodea, las superlunas en realidad no son tan raras, ya que ocurren entre cuatro y seis veces al año [fuente: McClure y Byrd ].

Las superlunas ocurren porque la luna no orbita la tierra en un círculo perfecto, sino en una trayectoria elíptica. Eso significa que su distancia de la Tierra puede variar en el transcurso de un mes, desde 252 000 millas en su punto más lejano, que se llama apogeo , hasta aproximadamente 225 800 millas en su punto más cercano, que se llama perigeo [fuente: King ].

Pero la órbita lunar tampoco es perfectamente regular, porque se ve afectada por la gravedad del sol. Entonces, en algunas ocasiones, el perigeo de la luna está más cerca que en otras [fuente: Astropixels.com ]

Los perigeos ocurren en promedio cada 29,53 días [fuente: McClure y Byrd ].

Pero algunas veces al año, el sol, la luna y la Tierra se alinean perfectamente, de modo que un perigeo coincide con las fases más dramáticas de la luna, la luna nueva, cuando el orbe es solo una astilla, o la luna llena. Ahí es cuando nos damos cuenta porque la luna puede parecer un poco más grande y significativamente más brillante de lo normal [fuente: King ].

Dicho esto, la distinción entre una superluna (lo que los astrónomos llaman un perigree lunar ) y una luna de tamaño normal no es tan grande como para que sea obvia para todos, especialmente si no eres un observador habitual de los cielos. Si desea que la diferencia sea más clara, el escritor de astronomía Bob King sugiere diseñar un dispositivo de medición casero que él llama "observador de superluna".

Tome un par de tijeras y corte una serie de ranuras de diferentes anchos en una tarjeta de índice. Luego sostenga la tarjeta paralela a su cara y con los brazos extendidos mientras mira la luna con un ojo, y elija la ranura en la que la luna encaje mejor. Marque la fecha al lado. Luego, cuando escuche el anuncio de la próxima superluna, repita el procedimiento y debería poder ver la diferencia.

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