Puertorriqueños protestan para proteger sus playas

Apr 19 2022
Locales en una playa en Ocean Park, Puerto Rico, en enero de 2022 Muchos puertorriqueños se sienten cada vez menos bienvenidos en su propia isla a medida que los estadounidenses ricos del continente, las personas influyentes en las redes sociales y los "criptocolonizadores" acuden en masa a la colonia tropical. Su respuesta: realizar una protesta masiva en la playa para recordar a los recién llegados que las playas son para todos.
Locales en una playa en Ocean Park, Puerto Rico en enero de 2022

Muchos puertorriqueños se sienten cada vez menos bienvenidos en su propia isla a medida que los estadounidenses ricos del continente, las personas influyentes en las redes sociales y los " criptocolonizadores " acuden en masa a la colonia tropical. Su respuesta: realizar una protesta masiva en la playa para recordar a los recién llegados que las playas son para todos.

El costo de vida de Puerto Rico se ha disparado en los últimos años, en gran parte como resultado de que los no nativos se apoderaron de bienes raíces de bajo costo tras el paso del huracán María en 2017.

En julio de 2021, los residentes del popular pueblo costero Rincón se unieron a los ambientalistas para hacer retroceder, exigiendo que un condominio detuviera la construcción de una piscina que cortaba el acceso a la playa y amenazaba a las tortugas en peligro de extinción que desovan cerca.

Las protestas se intensificaron este enero, cuando un grupo de jóvenes bañistas fue abordado por propietarios adinerados que no querían que instalaran una cancha de tenis en la playa pública. Un video del encuentro se volvió viral después de que lo compartiesen puertorriqueños descontentos y, en respuesta, la comunidad organizó una protesta en la playa a fines de enero en Ocean Park . Semanas después, cientos de personas asistieron a otra fiesta de protesta, llamada “ Ghetto Beach ”, en Dorado.

Los lugareños asisten a una fiesta de protesta en la playa en Dorado, Puerto Rico, febrero de 2022.

Los videos en línea de las fiestas de protesta muestran a personas cantando "las playas son del pueblo" o "las playas pertenecen a la gente" y "yo soy boricua, pa que tu lo sepas", que significa "Soy puertorriqueño, solo para que saber." Hubo torneos deportivos a lo largo de la playa, tomar el sol y bailar.

La energía de la fiesta en la playa está alimentada por años de frustración con los recién llegados adinerados y las políticas que les permiten disfrutar de exenciones fiscales y un clima templado , a expensas de las personas nacidas y criadas en la isla.

“Es como si no fueras rico, tu capacidad de participar o consumir los recursos naturales de la isla se ve significativamente obstaculizada”, dijo Carlos Berríos Polanco, escritor y puertorriqueño de toda la vida que ha asistido y escrito sobre las protestas . “La única forma en que dejaban pasar a la gente era si se quedaban en estos hoteles lujosos y caros”.

Señal de traspaso en Dorado, a pesar de que todas las playas de Puerto Rico están abiertas al público.

Polanco también dice que las casas nuevas no solo están cerrando partes de las playas que se supone que están abiertas al público, sino que están peligrosamente cerca del agua, y futuras inundaciones podrían causar que las aguas residuales o la basura terminen en el océano. poniendo en peligro la vida marina.

Otros críticos también se han preguntado cómo un mayor desarrollo frente a la playa podría dañar los ecosistemas locales. En 2021, cuatro miembros del Congreso solicitaron al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. que declarara una playa en Rincón como un hábitat crítico para las tortugas laúd y carey en peligro de extinción. Ambas especies de tortugas ponen sus huevos en esa área de Puerto Rico, y el desarrollo excesivo a lo largo de la costa podría desplazar importantes áreas de anidación.

Playa en Dorado, Puerto Rico.

En un comunicado , la representante Nydia M. Velázquez (D-NY 7°), el representante Steve Cohen (D-TN 9°), el representante Alan Lowenthal (D-CA 47°) y el representante Darren Soto (D-FL 9°) señaló que el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Puerto Rico ha informado que la playa a menudo alberga alrededor de “20 nidos de tortugas marinas por temporada” y que algunas tortugas y huevos tuvieron que ser reubicados fuera del área por su seguridad.

“El DRNA señala que, debido a la erosión costera, playa Los Almendros es una de las pocas playas que quedan en el municipio donde existe un litoral arenoso apto para el anidamiento de tortugas carey y laúd”, escribieron los congresistas en su comunicado.

Gente escalando rocas en Dorado, Puerto Rico.

Tara DePorte, fundadora del Human Impact Institute sin fines de lucro , señala que el desarrollo excesivo puede presentar una variedad de riesgos para los ecosistemas frágiles y las especies marinas en peligro de extinción. DePorte realizó previamente una investigación sobre las tortugas marinas en Barbados y aprendió cómo el desarrollo que genera tráfico adicional de automóviles y peatones no es el único peligro para las tortugas.

“Cuando nacen, van directamente al agua y un gran [problema] es la contaminación lumínica. La luz en la tierra confunde a las crías… están programadas para saber que la cosa más brillante es donde se supone que deben ir”, dijo DePorte. "Cuando hay demasiadas luces en la otra dirección con el desarrollo, van en esa dirección... están totalmente abiertas para los depredadores".

Más sitios de construcción también significan una escorrentía peligrosa en las vías fluviales cercanas, y la escorrentía puede dañar los ambientes marinos cercanos, incluso si no es tóxico, dijo DePorte. “Puede ser demasiado sedimento, eso puede hacerlo. Y reconstruir ese [ecosistema] lleva años”.

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