¿Pueden los humanos contraer la 'enfermedad del ciervo zombi'?

Feb 07 2018
Hasta ahora no ha habido informes de personas que contraigan la enfermedad de los ciervos zombis, pero ¿podría dar el salto de animal a humano?
La enfermedad de los ciervos zombis en realidad puede propagarse a los humanos. Ruben Earth / Moment / Getty Images

En al menos 22 estados y partes de Canadá, los ciervos mueren a causa de una enfermedad neurológica que hace que algunas personas hablen de un ciervo zombi: pocalypse. Los ciervos, que mueren de una enfermedad que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades denominan " enfermedad de desgaste crónico " , tropiezan con expresiones faciales vacías mientras babean, bajan cantidades peligrosas de peso y pierden por completo el miedo a las personas. Pero, ¿puede esta " enfermedad de los ciervos zombis " propagarse a los humanos, infectando nuestros cerebros como lo ha hecho la enfermedad de las vacas locas en los últimos años?

Por desgracia, la respuesta es sí." Al igual que la enfermedad de las vacas locas , que es una encefalopatía espongiforme bovina que infecta el cerebro y atraviesa la barrera animal-humana, la enfermedad del ciervo zombi puede transmitirse a las personas. Las proteínas infecciosas responsables de la emaciación crónica se denominan priones y son conocidas por su capacidad para evolucionar hacia infecciones que pueden atacar a otras especies. La preocupación es que las personas que comen carne de venado infectada también pueden enfermarse. Y los ciervos no son las únicas criaturas preocupantes. Además del venado de cola blanca, el venado bura y el reno, los alces y los alces también están contrayendo una enfermedad crónica debilitante.

La buena noticia es que, hasta el 5 de febrero de 2018, no ha habido informes en ningún lugar del mundo de personas que contraigan la enfermedad de los ciervos zombis. Esto es especialmente positivo, considerando que la enfermedad existe desde 1967, cuando se descubrió en ciervos que vivían en Colorado. Y, dado que el consumo de carne de venado y alce por parte de las personas es cada vez más popular, existe una preocupación muy real sobre la transmisión. Esto es especialmente cierto para los cazadores, a quienes el CDC advierte que no recolecten carne de áreas que se sabe que están infectadas con la enfermedad de desgaste crónico.

Eso es interesante

Un estudio de 2017 realizado por el Instituto de Investigación de Priones de Alberta encontró que la enfermedad crónica debilitante puede transmitirse de los ciervos a los monos que han comido venado infectado. Los monos fueron seleccionados para el estudio debido a su similitud genética con las personas.

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