Proyectos Mercury, Gemini y Apollo: cómo funciona la NASA

Oct 16 2018
La NASA es más que astronautas y el Centro Espacial Kennedy. Aprenda sobre la historia de la NASA en .
El astronauta Buzz Aldrin posa para una fotografía junto a la bandera de los Estados Unidos durante el aterrizaje de Actividad Extravehicular (EVA) del Apolo 11 en la luna, 1969. Este fue el primer aterrizaje del mundo en la luna. NASA

Proyecto Mercury (1961 a 1963)

El objetivo del Proyecto Mercurio era determinar si los humanos podían sobrevivir en el espacio. Los astronautas individuales fueron lanzados al espacio en la nave espacial Mercury en seis misiones y pasaron hasta 34 horas en el espacio.

Poco después, el astronauta Alan B. Shepard se convirtió en el primer estadounidense en viajar al espacio cuando completó un vuelo suborbital de 15 minutos. El presidente Kennedy comprometió a la NASA a enviar un hombre a la luna y regresar antes de finales de los años 60. Bajo la dirección del entonces vicepresidente (luego presidente) Lyndon B. Johnson, el Congreso asignó fondos y la NASA expandió sus programas para lograr la visión del presidente Kennedy [fuente: Garber y Launius ].

Proyecto Géminis (1965-1966)

La nave espacial Gemini transportaba a dos astronautas y podía maniobrar en el espacio. En el transcurso de 10 misiones, los astronautas cambiaron de órbita, se reunieron con otras naves espaciales, se acoplaron a un cohete Agena no tripulado , caminaron y pasaron largos períodos de tiempo en el espacio.

Una vez completado el programa Gemini, la NASA aprendió a volar, vivir y trabajar en el espacio durante las dos semanas que fueron necesarias para enviar hombres a la luna y regresar [fuente: Garber y Launius ].

Proyecto Apolo (1967-1972)

La misión principal de Apolo era llevar a los hombres a la luna , explorarla y devolverlos a salvo a la Tierra . La nave espacial Apolo transportaba a tres hombres y constaba de un módulo de comando (alojamiento para la tripulación), un módulo de servicio (motor de cohete, celdas de combustible, tanque de combustible, cohetes de maniobra, paquetes científicos y soporte vital) y un módulo lunar (un -Etapa de vehículo espacial independiente para aterrizar y despegar de la superficie lunar ).

La misión Apolo 1 terminó con un trágico incendio en la plataforma de lanzamiento que se cobró la vida de tres astronautas, Virgil Grissom, Edward White y Roger Chaffee. La nave espacial Apolo fue rediseñada y probada en órbita terrestre durante el Apolo 7. El Apolo 8 llevó a los astronautas a la órbita lunar, luego las misiones Apolo 9 y 10 probaron el módulo lunar en órbita terrestre y órbita lunar, respectivamente. El Apolo 11 llevó a los primeros hombres (Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin ) a la superficie lunar, mientras que un tercer astronauta (Michael Collins) orbitó la luna en el módulo de comando. Armstrong y Aldrin pasaron horas caminando sobre la luna y su misión cumplió el desafío del presidente Kennedy.

La NASA envió seis misiones más para explorar varios lugares de la luna, donde los astronautas pasaron hasta dos días explorando la superficie lunar y recolectando muestras de rocas lunares. Una misión, Apolo 13, no llegó a la luna porque una explosión paralizó la nave espacial a lo largo de la ruta. La NASA mostró su capacidad para manejar una crisis cuando la agencia improvisó soluciones para llevar la nave espacial alrededor de la luna y devolver a la tripulación a salvo a la Tierra [fuente: Garber y Launius ].

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