Prisión no tan normal: cómo funcionó el experimento de la prisión de Stanford

Jul 15 2017
El experimento de la prisión de Stanford es famoso por el comportamiento cruel de los participantes. Conozca la historia completa del controvertido estudio en .

Prisión no tan promedio

Los investigadores intentaron reclutar un grupo "promedio" de participantes. Pero el estudio fue problemático desde el principio, como lo demuestra la redacción del anuncio en el periódico del experimento. PrisonExp.org

Zimbardo buscó eliminar tantas variables como fuera posible en su prisión simulada. Para ello, hizo que los más de 75 hombres que respondieron al anuncio del periódico se sometieran a pruebas psicológicas para poder utilizar "una muestra 'normal' homogénea" [fuente: Haney et al ]. Todos menos uno de los participantes eran blancos y todos de clase media.

Pero el experimento introdujo sesgos desde el principio. Por un lado, el anuncio del periódico mencionaba explícitamente que se trataba de un experimento en una prisión, lo que sugiere que cualquiera que respondiera tenía actitudes preexistentes, positivas o negativas, sobre las cárceles. De hecho, un estudio de 2007 encontró que las personas que respondieron a un anuncio sobre un experimento en prisión tenían niveles más altos de agresividad, autoritarismo, maquiavelismo, narcisismo y dominio social que las personas que respondieron a un anuncio que no mencionaba la prisión [fuente: Carnahan]. Zimbardo informó que todos los participantes expresaron su preferencia por ser prisioneros en lugar de guardias antes del experimento (aunque ningún guardia abandonó el estudio), y uno de los prisioneros era incluso un activista de izquierda que sospechaba que el experimento era un intento del gobierno. para encontrar formas de controlar a los manifestantes [fuentes: Sedacca , Stanford Prison Experiment ].

Los participantes también sabían que estaban siendo observados, lo que podría haberlos animado a ser más performativos en sus roles. Y el experimento involucró principalmente a hombres blancos jóvenes para ayudar a controlar los problemas de raza o edad que afectan el comportamiento, por lo que estudió un subconjunto muy específico de la población estadounidense. Este tipo de sesgo de selección no invalida los estudios psicológicos, pero es vital darse cuenta de que están presentes al interpretar los resultados experimentales.

Al tratar de crear una prisión simulada ideal, Zimbardo aceleró algunos de los procesos que les suceden a los guardias y presos en cárceles reales a lo largo del tiempo: desindividualización y deshumanización. Los guardias recibieron uniformes de estilo militar, porras y espejos inspirados en los que usaban los policías de cine y televisión. Estos uniformes les dieron una sensación de poder y autoridad, pero también anonimato y la sensación de que eran parte de un grupo unificado de guardias. Los prisioneros llevaban sandalias, cadenas en los pies y batas sin ropa interior, lo que hizo Zimbardo para castrarlos y humillarlos [fuente: Haney et al ]. También se les asignaron números, y solo se les permitió referirse a ellos mismos y entre ellos con estos números, no con sus nombres reales. Incluso llevaban gorros de media para simular que les afeitaban la cabeza.

Finalmente, Zimbardo y sus colegas investigadores (más un consultor que había cumplido 17 años de prisionero) rara vez intervinieron en las acciones de los guardias, particularmente al principio del experimento. En lugar de ver esta falta de supervisión como la acción de una parte neutral, los guardias probablemente vieron a Zimbardo y su equipo como figuras de autoridad que, al no intervenir, aprobaron tácitamente el comportamiento de los guardias [fuente: Zimbardo et al. ].

Ahora veamos lo que Zimbardo aprendió de su experimento.

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