Primeras impresoras de escritorio: cómo funciona la tinta de la impresora

Aug 27 2015
La tinta de la impresora es una parte común de su vida cotidiana de la que es posible que no sepa mucho. Explore la historia y el futuro de la tinta para impresoras.
El matemático y físico escocés William Thomson, Lord Kelvin, estaba trabajando en el precursor de la impresora de inyección de tinta en la década de 1860.

Aunque hubo impresoras comerciales e industriales para su uso con computadoras grandes y costosas durante décadas antes, la edad de oro de la impresora realmente comenzó cuando las computadoras personales ingresaron al mercado en las décadas de 1970 y 1980. Las computadoras estaban llegando a la oficina típica e incluso al hogar, y otros periféricos , incluidas las impresoras, se desarrollaron para usar junto a ellos.

La mayoría de las primeras impresoras para computadoras personales eran impresoras de impacto muy ruidosas, incluidas las de matriz de puntos y de rueda de margarita, ambas introducidas a principios de la década de 1970. El primer tipo introdujo alfileres del cabezal de impresión en una cinta con infusión de tinta para que la tinta llegara a la página, y el segundo introdujo una rueda de caracteres preformados parecidos a una máquina de escribir en la cinta. Pero a mediados de la década de 1980, las impresoras láser y de inyección de tinta para el consumidor se introdujeron casi simultáneamente y, finalmente, se apoderaron de un gran porcentaje del mercado de impresoras.

Las impresoras de inyección de tinta se desarrollaron de una forma u otra durante casi un siglo antes de que aparecieran. Alrededor de 1867, se concedió una patente a William Thomson (también conocido como Lord Kelvin) por un dispositivo que habría utilizado tecnología electrostática para imprimir mensajes telegráficos utilizando gotas de tinta en un rollo continuo de cinta de papel. Siemens lanzó la primera impresora de inyección de tinta continua en 1951 para su uso en la codificación de registros médicos, y las impresoras de inyección de tinta continua todavía se utilizan con fines comerciales.

Sin embargo, los avances en la tecnología de inyección de tinta de gota a demanda hicieron que los dispositivos fueran viables para uso doméstico y en pequeñas oficinas. En la década de 1970, las empresas estaban investigando métodos piezoeléctricos para liberar con precisión la tinta sobre el papel en gotas precisas, y Canon y Hewlett-Packard comenzaron a trabajar de forma independiente en métodos para hacer lo mismo utilizando calor. La investigación también se extendió al desarrollo de tintas que pudieran resistir el calor y la luz, se adherirían adecuadamente al papel y se secarían rápidamente, entre otras características.

Hewlett-Packard introdujo en el mercado la impresora de inyección de tinta ThinkJet en 1984, que utilizaba cartuchos desechables llenos de tinta, en sustitución de sus anteriores impresoras de matriz de puntos en serie. Canon lanzó la impresora de inyección de tinta BJ-80 (utilizando lo que llamaron tecnología Bubble Jet) en 1985. Epson lanzó la impresora SQ-2000 (llamada IP-130K en Japón), que utilizaba tecnología piezoeléctrica en lugar de térmica, en 1984. Todas eran impresoras monocromáticas, que utilizaban un solo tono de tinta negra.

La prima de Inkjet, la impresora láser, tenía sus raíces en una tecnología de máquina fotocopiadora llamada electrofotografía o xerografía, que involucraba cargas eléctricas, luz y tóner en polvo (en lugar de tinta líquida). El método fue inventado por Chester Carlson en 1938 y se utilizó por primera vez en la fotocopiadora Xerox 914 en 1959. La primera impresora láser fue lanzada por IBM en 1975 y funcionaba con sus computadoras centrales. Hewlett-Packard lanzó su impresora LaserJet en 1984. Las primeras impresoras láser tenían una resolución mucho mejor que sus contrapartes de inyección de tinta y se vendían mejor.

Otros tipos de impresoras estaban en proceso casi al mismo tiempo que las impresoras de inyección de tinta de gota bajo demanda y las impresoras láser, y algunas llegaron a buen puerto y todavía se utilizan para diversos fines. Las impresoras de transferencia térmica utilizan alfileres calefactores para derretir una tinta sólida parecida a la cera alojada en una cinta o en palos sobre papel. Las impresoras de sublimación de tinta transfieren la tinta de un rollo de película impreso a otro material calentando la tinta para que se convierta directamente en gas. Y algunas otras impresoras térmicas queman puntos en papel especial que cambia de color con el calor (sin necesidad de tinta). Incluso hay impresoras de matriz de puntos y de rueda de margarita en uso en algunas industrias para cosas como la impresión de cheques y facturas.

Pero las impresoras de inyección de tinta alcanzaron y superaron a todos los demás tipos, incluso a las impresoras láser, a partir de mediados de la década de 1990, cuando se agregaron los cartuchos de inyección de tinta a color debido a su menor costo, mejorando constantemente la resolución y la capacidad de imprimir en colores vivos.

Aproximadamente el 90 por ciento de las impresoras de inyección de tinta vendidas a nivel mundial en 2014 todavía eran fabricadas por los pioneros Canon, Epson y Hewlett-Packard. Sin embargo, no son el único juego en la ciudad, ya que Brother, Samsung y otros también los producen. Lexmark y Kodak dejaron de vender impresoras en 2012 [fuente: Collinson ].

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