Prevención y erradicación de especies invasoras: cómo funcionan las especies invasoras

Aug 29 2014
Las especies invasoras se comen toda la comida y no se van de la fiesta. Aprenda cómo podemos deshacernos de las especies invasoras en los ecosistemas de la Tierra en .

Prevención y Erradicación de Especies Invasoras

Steve Tyscko sostiene una carpa en La Habana, Illinois, el 11 de marzo de 2011. La carpa asiática se ha extendido desde los estanques de retención en el sur de los EE. UU. hasta el río Mississippi, los ríos Missouri e Illinois y los Grandes Lagos.

En la década de 1970, los piscicultores del sur de los Estados Unidos importaron carpas asiáticas para limpiar el desorden que dejaban sus bagres. Un día, la carpa se escapó y escapó al río Mississippi. En el siglo XXI, la carpa asiática nada en las aguas de al menos 23 estados, destruyendo la biodiversidad en muchos cuerpos de agua. ¿Cómo matas a los peces? El Servicio Geológico de los Estados Unidos ha desarrollado un veneno. Algunos pescadores, sin embargo, se vuelven Rambo sobre ellos, disparando a los peces con flechas mientras saltan fuera del agua. Otros, sin embargo, atrapan las carpas y se las comen. Dicen que tiene un sabor similar a la tilapia [fuente: Kraft ].

Tratar con la carpa asiática refleja los problemas que enfrentan los humanos cuando intentan controlar o erradicar una especie invasora. Uno pensaría que matar estas plagas sería algo fácil, considerando que cuando una especie no nativa ingresa a un nuevo ecosistema, solo sobrevivirá alrededor del 10 por ciento de la población. De esos supervivientes, otros 10 se convierten en plagas [fuente: CISR ]. Es decir, no todas las especies foráneas nuevas en un área se volverán invasoras. ¿Cuál es el problema?

Al principio, toda la infestación está localizada. De hecho, es tan local que los humanos ni siquiera saben que está ocurriendo. Eventualmente, la especie se reproduce y se traslada gradualmente a otras áreas. Sin embargo, el clima tiene que ser el adecuado y las condiciones tienen que ser perfectas para que una especie invasora se apodere de un área. Eso significa que el área debe carecer de enemigos naturales, incluidos parásitos , depredadores o patógenos. Algunas especies, como los pulgones, se propagan más fácilmente que otras porque no se requiere un macho para la fertilización. Cuando los humanos descubren que una especie invasora se ha apoderado del área, es demasiado tarde para hacer algo al respecto [fuente: CISR ].

Podemos intentarlo, ¿no? Por supuesto. Hay dos formas principales de controlar una especie invasora. El primero es algo que los investigadores llaman gestión proactiva . Eso significa excluir especies mediante la aprobación de leyes que prohíban el ingreso de ciertos animales, plantas, alimentos y otros productos a un país. Los funcionarios pueden atrapar muchas especies invasoras intensificando las inspecciones fronterizas. El manejo proactivo también significa destruir una población invasora durante las primeras etapas de la infestación. En California, los funcionarios ambientales derrotaron con éxito una maleza invasora que se encuentra de forma natural en las aguas tropicales. Cuando los funcionarios estatales vieron la planta, la cubrieron con lonas y vertieron cloro encima, matando la maleza antes de que tuviera la oportunidad de propagarse [fuente: CISR ].

La segunda forma de controlar las especies invasoras es a través del manejo reactivo . Eso podría significar no hacer nada, o podría significar controlar a los invasores limitando su capacidad de reproducción. Esto podría significar plantar cultivos que sean resistentes a una enfermedad de las plantas. También podría significar plantar durante una época del año en la que no haya plagas. También podríamos usar productos químicos para matar las plagas o introducir un depredador natural, como un parásito o patógeno, en el ecosistema [fuente: CISR ].

¿Qué podemos hacer tú y yo? Por un lado, recorra su casa y trate de encontrar plantas que no pertenezcan allí. En términos generales, puede saber qué plantas son invasoras si desplazan a la vegetación nativa. También puede visitar este sitio web del Departamento de Agricultura de EE. UU. e imprimir hojas de identificación. Y, por favor, no tire caimanes bebés por el inodoro ni deje que una pitón se escape por la ventana del dormitorio. Cultive solo plantas nativas de su área y trate de no mover la tierra o la madera a grandes distancias. Podemos mantener limpios nuestros barcos y equipos de pesca, y notificar a los funcionarios de aduanas cada vez que viajemos al extranjero y decidamos traer alimentos, plantas o animales al país.

Y por favor, no más kudzu o milenrama de agua euroasiática.

paraíso perdido

En los Estados Unidos, Hawái puede tener la mayor cantidad de invasores, con humanos introduciendo más de 4,600 plantas y 140 especies de aves [fuente: Kaplan ].

Nota del autor: Cómo funcionan las especies invasoras

Probé por primera vez lo que una especie alienígena puede hacer con el medio ambiente a mediados de la década de 1980, cuando trabajaba en una oficina de una sola persona para un periódico diario en las Adirondacks de Nueva York. Un día, Edmund Morette, uno de los tipos de pesca y caza que poblaban la zona, entró en mi oficina con un paquete envuelto en papel de periódico. Golpeó el pesado papel sobre mi escritorio y lo abrió. Dentro había un salmón de 10 libras. "Undie", le dije, usando su apodo, "¿qué estás haciendo?" No podía creer que hubiera traído un pez muerto a mi oficina. "Toma una foto, John", dijo, señalando las marcas de succión en el cuerpo del salmón. Undie dijo que una anguila lamprea en el lago Champlain se había apoderado del pez y no lo soltaba. La anguila mató al pez.

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  • Especies invasoras: cuando las criaturas pequeñas causan grandes daños.

Fuentes

  • Centro de Investigación de Especies Invasoras. "Preguntas frecuentes sobre especies invasoras". (20 de agosto de 2014) http://cisr.ucr.edu/invasivo_especies_faqs.html#invasivo%20especies%20management%20and%20controlado
  • Departamento de Energía y Protección Ambiental de Connecticut. (PROFUNDO) "Barrenador esmeralda del fresno". (20 de agosto de 2014) http://www.ct.gov/deep/cwp/view.asp?a=2697&q=464598&deepNav_GID=1631%20#what
  • Kaplan, Matt. "Las aves alienígenas pueden ser la última esperanza para las plantas hawaianas". Naturaleza. 28 de septiembre de 2007. (29 de agosto de 2014) http://www.nature.com/news/2007/070928/full/news070924-12.html
  • Keim, Brandon. "Ecólogos: es hora de poner fin a la persecución de las especies invasoras". Wired.com. 8 de junio de 2011. (29 de agosto de 2014) http://www.wired.com/2011/06/species-persecution/
  • Kraft, Amy. "Cinco formas de detener la carpa asiática". Ciencia popular. 29 de abril de 2013. (21 de agosto de 2014) http://www.popsci.com/science/article/2013-04/five-ways-stop-asian-carp
  • Asociación del lago George. "Milfoil de agua euroasiático en el lago George". (20 de agosto de 2014) http://www.lakegeorgeassociation.org/what-we-do/Invasive-Species/Eurasian-Watermilfoil.asp
  • Federación Nacional de Vida Silvestre. "Especies invasivas." (20 de agosto de 2014) http://www.nwf.org/Wildlife/Threats-to-Wildlife/Invasive-Species.aspx
  • Universidad de Kentucky. "Invasión de especies". (21 de agosto de 2014) http://www.uky.edu/Ag/Forestry/conbio09/Lecture11.pdf
  • Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. "El costo de las especies invasoras". Enero de 2012. (29 de agosto de 2014) http://www.fws.gov/verobeach/PythonPDF/CostofInvasivesFactSheet.pdf

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