Presentamos The Work Project: Reimaginar el trabajo y la vida

May 10 2022
Por Hilary Cottam Este es el primer blog de una nueva serie sobre el futuro del trabajo. La serie refleja los talleres que se llevaron a cabo en cinco lugares de Gran Bretaña durante los últimos dos años.
Imagen: Hilary Cottam

Por Hilary Cottam

Este es el primer blog de una nueva serie sobre el futuro del trabajo. La serie refleja los talleres que se llevaron a cabo en cinco lugares de Gran Bretaña durante los últimos dos años. El proyecto ha sido generosamente financiado por Laudes Foundation, Open Society Foundation y James Anderson.

Actualmente estoy trabajando en el trabajo. He estado dirigiendo una serie de talleres de diseño en cinco lugares de Gran Bretaña preguntando: ¿cómo es una buena vida laboral en este siglo? ¿ Y cómo podríamos organizarnos para llegar allí: hacer realidad una buena vida laboral para muchos?

Los participantes, unas 200 personas hasta la fecha, provienen de todos los ámbitos de la vida: cuidadores, enfermeras, sepultureros, fabricantes de armas nucleares, empresarios digitales, académicos, mecánicos, trabajadores temporales, aquellos que recién comienzan de nuevo después de una vida de adicción o abuso doméstico y mucho mas.

En esta serie de blogs, quiero compartir, en forma bastante aproximada y lista, un conjunto de ideas iniciales que surgen de este trabajo. La visión amplia (a veces inesperada) de una buena vida y el código de diseño para una nueva institución que podría transformar el trabajo y su lugar en nuestras vidas.

¿Por qué trabajar?

Llevo décadas trabajando en el rediseño de los sistemas de bienestar . Estos sistemas tienen una suposición en su corazón: buen trabajo. Se supone que los sistemas de bienestar nos apoyarán si nos metemos en problemas y que estos mismos sistemas, en forma de educación, nos prepararán para el trabajo, pero que la mayor parte de lo que necesitamos, las cosas fundamentales, vendrán de salarios decentes, trabajo predecible.

¿Qué sucede cuando se cae la primera piedra, el trabajo decente? Esta es la realidad de hoy.

Millones trabajan largas horas en trabajos que ya no pagan lo suficiente para mantener a una familia alimentada, abrigada y segura. Muchos otros tienen un buen trabajo, un trabajo digno, confiable e interesante, pero sienten un estrés intenso cuando intentan hacer malabarismos con las demandas del empleo moderno con el anhelo de ese momento espontáneo para leer un libro, ver amigos o tal vez supervisar. la tarea de un niño.

La Organización Mundial de la Salud informa que el trabajo nos está matando . Y la evidencia sugiere que muchos de nosotros queremos volver a pensar en el trabajo. La pandemia de Covid-19, por ejemplo, ha dado a luz a la llamada Gran Resignación. Por un tiempo al menos, los que pueden haber votado con los pies , eligiendo dejar sus trabajos, reducir sus horas, mudarse de casa y cambiar su forma de vivir. Otra respuesta ha sido hablar mucho sobre el trabajo. En los últimos años ha habido un florecimiento de libros, artículos de opinión y conferencias dedicadas al tema.

Me sorprenden muchas cosas de este renovado interés por el trabajo. Una es que las voces de los propios trabajadores están en gran parte ausentes. Otra es que el tono es con demasiada frecuencia de nostalgia o fatalidad, tal vez no sea sorprendente dados los cambios que estamos viviendo, pero creo que es un error. Quizás lo más preocupante es la naturaleza limitada y tecnocrática de estas conversaciones que de alguna manera pasan por alto los cambios dramáticos en el contexto económico y social.

El contexto más amplio: cambio tecnológico, crisis ecológica y la necesidad de abordar la injusticia

La revolución tecnológica está cambiando la estructura de nuestras economías, nuestras sociedades y nuestras comunidades. Esta revolución está creando simultáneamente una gran riqueza y posibilidades en algunas áreas mientras desfigura y vacía otras.

La revolución tecnológica, por supuesto, está estrechamente relacionada con nuestra inminente crisis ecológica, en parte un legado de la revolución industrial anterior, en parte producto de los inventos actuales y su (nuestra) demanda insaciable de materiales y minería moderna en formas vertiginosas. El costo de carbono de Ronaldo al publicar una fotografía para sus 199,2 millones de seguidores de Instagram es de 30 megavatios hora, el equivalente a la energía utilizada por tres hogares estadounidenses durante todo un año. El desarrollo de la inteligencia artificial (IA) está generando demandas exponenciales de energía. Las nuevas formas de comunicación, desde los teléfonos hasta los automóviles, están generando demandas de minerales raros. Se estima que necesitaremos 60 veces más litio para 2050 para impulsar la próxima generación de vehículos eléctricos, pero la extracción de litio es una de las más difíciles.

Y debajo de todo esto, el constante repiqueteo de la injusticia, los complejos legados de revoluciones anteriores que crearon riqueza para algunos a través de la explotación de otros, cuerpos que normalmente no podíamos/no queríamos ver. En la revolución industrial, la esclavitud proporcionó una fuente de riqueza fungible que los dueños de esclavos utilizaron para invertir en nueva tecnología, tecnología que, a su vez, prácticamente esclavizó a los trabajadores industriales. Estos legados no se abordan incluso cuando se crean nuevas formas de explotación hoy en día: el iPhone, por ejemplo, fabricado en condiciones que lo convierten en poco más que un esclavo incorpóreo en su bolsillo o el cuidador que atiende a otros por salarios irrisorios. Estas son desigualdades de geografía, raza y género. Las mujeres, las personas negras y marrones y, en particular, las mujeres negras y marrones ganan menos y tienen más probabilidades de trabajar en situaciones de precariedad,

Nuestra supervivencia depende de reconocer que el contexto en el que trabajamos ha cambiado fundamentalmente. Necesitamos encontrar nuevas formas de vivir y trabajar. Y cada vez está más claro que ninguno de nosotros puede hacer esto solo. Aquí hay cinco razones por las que creo que podemos y debemos reimaginar el trabajo.

Cinco razones para reinventar

1. El siglo XX no fue lo mejor que podemos hacer . Si bien muchos de los que planifican, escriben y elaboran políticas apuntan precisamente a esto, millones más están imaginando nuevas formas de economía que enfatizan la cooperación y la regeneración en lugar de la extracción: Economía del apego (Prendergast 2021), Economía de la restauración (Raworth 2017; Bauwens 2019; Beinhocker 2007), la Economía Fundacional , el trabajo del Grupo de Presupuesto de Mujeres, de estudiosos como Ostrom 2010; Folbre 1994; Waring 1988; mazucato 2018; Kelton 2020; y Pérez están dando forma a un futuro alternativo. Este nuevo pensamiento se enfoca en el lugar, teje una agenda socio-política-económica más amplia e implícitamente hace nuevas preguntas sobre el trabajo: ¿qué es un buen trabajo, para quién y con qué propósito?

2. El buen trabajo y la buena vida son más que dinero . Las nociones existentes de buen trabajo se centran estrechamente en la ganancia material. El homo economicus fue un arquetipo desarrollado en la revolución industrial. Él es el modelo en el que se basa nuestra política económica: la idea de que cualquier trabajo es mejor que no tener trabajo, que el crecimiento económico debe priorizarse por encima de todo, independientemente de las consecuencias: esas 'externalidades negativas' como la contaminación del aire o la enfermedad mental, que están excluidos del modelo económico tradicional pero que conducen a la degradación de personas y lugares. La mayoría de nosotros no nos reconocemos como homo economicus:el hombre solitario, racional y calculador motivado únicamente por la necesidad de maximizar la ganancia económica personal. Hoy anhelamos vidas ricas en conexión, capacidad y múltiples formas de abundancia: somos lo que Anne-Marie Slaughter y yo hemos llamado sapiens integra . Este anhelo que sentimos por vivir de otra manera está cada vez más respaldado por investigaciones en campos tan diversos como la neurociencia, la física, la biología o la sociología. Estos desarrollos intelectuales muestran que no somos ni egoístas ni racionales, sino que nos convertimos en quienes somos en relación con los demás. Las ideas de parentesco que se extienden a sistemas de vida más amplios proporcionan un rico recurso para reimaginar el trabajo y su propósito.

3. Desafíos de la transición. Pocas personas ahora esperan un trabajo de por vida, pero los sistemas educativos aún se parecen en gran medida a las instituciones industriales diseñadas para la última revolución y los caminos para la transición son tenues y difíciles de transitar. La gente quiere segundas oportunidades, pero son difíciles de encontrar. La emergencia climática intensificará la necesidad de transiciones en formas que aún no hemos entendido completamente y para las que ciertamente no estamos diseñando. Reducir las emisiones en la próxima década, y mucho menos llegar a cero neto para 2050, significa que una gran parte del trabajo bien remunerado tendrá que cesar, mientras que otras ocupaciones que actualmente están mal pagadas y evitadas, por ejemplo, el cuidado, deben convertirse en el núcleo de nuestras nuevas economías. Tanto EE. UU. como el Reino Unido tienen las cicatrices financieras y emocionales de la última transición no planificada (la desindustrialización de la década de 1980). Tenemos que hacerlo diferente esta vez.

4. Las organizaciones laborales están luchando. Es imposible imaginar las conquistas que se lograron en el siglo pasado: horarios regulados, seguridad en el trabajo, salarios, sistemas de bienestar, sin el trabajo de los Sindicatos industriales. Estas organizaciones todavía están asegurando un buen trabajo para algunos, pero la membresía está disminuyendo en el Reino Unido y los EE. UU. Las instituciones jerárquicas organizadas en torno a estratificaciones de tareas y trabajos tienen dificultades para responder a los tres grandes desafíos señalados (tecnología, clima e injusticia). Quizás no deberíamos sorprendernos. A medida que se afianzaba la producción en masa, los trabajadores ya no esperaban que los gremios los protegieran y nacieron los sindicatos industriales. Repensar el trabajo significa volver a pensar en las instituciones laborales: en lo que necesitamos diseñar ahora para crear el cambio de hoy. Este será el tema de mi quinto blog.

5. Las revoluciones tecnológicas crean ruptura y oportunidad . En su innovador trabajo sobre las revoluciones tecnológicas, Carlota Pérez nos muestra cómo cada revolución trae, después de un período de inestabilidad, ganancias profundas para capas sucesivas de trabajadores.

Perez, Carlota and Murray-Leach, Tamsin (2018) “Smart & Green: A New 'European Way of Life' as the Path for Growth, Jobs and Wellbeing”

La segunda revolución tecnológica (vapor) levantó a los proveedores de servicios educados; el tercero (acero e ingeniería pesada) agregó a los altamente calificados en química, construcción, acero, maquinaria y empleados administrativos en puestos profesionales (gerentes, periodistas, etc.). En la cuarta (la anterior revolución de la producción en masa), los trabajadores manuales pudieron vivir una vida mejor.

Hay dos advertencias importantes en esta historia. Primero, hay una parte inferior oculta. Las vidas de algunos —en el caso de la última revolución, trabajadores sindicalizados del Norte global— han florecido a costa de otros, creando las injusticias a las que me refiero anteriormente. En segundo lugar, estas ganancias no son automáticas; esto no es determinismo tecnológico. Estos logros se producen a través del arduo trabajo de construcción de movimientos, protestas, nuevas alianzas, imaginación y experimentación.

Un proyecto colaborativo de la imaginación

La imaginación es el primer paso crítico. No podemos generar un cambio hasta que podamos imaginarlo colectivamente. Y importa quién imagina.

En el Proyecto de Trabajo centro las voces de los trabajadores. Por trabajadores, me refiero a aquellos de nosotros que vivimos de nuestro trabajo pagado o no pagado, a diferencia de aquellos que viven de la renta, la herencia o cualquier otra forma de ingresos no ganados. Mi experiencia es que las imaginaciones más ricas provendrán de aquellos de nosotros que trabajamos y que aquellos que tienen el trabajo más duro o enfrentan los desafíos más difíciles a menudo tienen las ideas más creativas para ofrecer.

Los talleres produjeron nuevas ideas radicales sobre el tiempo (que será el tema del segundo blog de esta serie); y sobre la necesidad de repensar los cuidados, con lo que predominantemente no me refiero a la necesidad de contar con nuevos servicios de cuidados, aunque estos son vitales, sino a la necesidad de repensar los límites que se han erigido entre el trabajo remunerado y todas aquellas otras actividades en las que se basa un depende la buena vida y nuestra supervivencia (que será el tema del tercer blog).

Ante el cambio tecnoeconómico y la catástrofe climática que se avecina, muchos quieren volver a pensar en lo que hacen. Diseñar una transición justa será el tema del cuarto blog. Pedí a los participantes del taller que diseñaran una organización que pudiera sustentar y hacer posible la 'buena vida laboral'. En el quinto blog, examinaré los diseños y consideraré este conjunto de nuevas ideas en un contexto histórico más amplio de la organización del trabajo. Consideraré el papel del capital en el sexto blog. Históricamente, los líderes empresariales ilustrados que trabajan a la vanguardia de las nuevas tecnologías han desempeñado un papel clave en la remodelación del contrato social: ¿podemos esperar que los líderes empresariales de hoy den un paso al frente? En el blog final, compartiré detrás de escena el proceso del taller con más detalle: con quién trabajé y por qué, y cómo diseñé el proceso.

Espero que me acompañes todas las semanas. Y me encantaría saber de otros que están imaginando o experimentando en líneas similares.

Hilary Cottam es activista social, autora de Radical Help y profesora honoraria en el Instituto de Innovación y Propósito Público de la UCL @hilarycottam

El Proyecto de Obra es posible gracias a una subvención de la Fundación Laudes. Agradezco a Open Society Foundation y a James Anderson por el apoyo financiero que financió los talleres en cinco lugares del Reino Unido entre 2020 y 2021 y me gustaría agradecer a los participantes del taller y a mis anfitriones locales en Barking, Barnsley, Barrow, East Ayrshire. , Grimsby y Peckham.

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