Por qué Sriracha es la salsa picante favorita de todos

Apr 08 2022
Sriracha es picante y picante, pero no muy caliente. Es por eso que a tanta gente le encanta. Nunca domina los alimentos; simplemente los complementa.
Botellas de Sriracha se mueven a través de una cinta transportadora listas para envasarse en Huy Fong Foods en Irwindale, California. Es una de las marcas más populares de Sriracha en el mercado hoy en día. Gina Ferazzi/Los Ángeles Times a través de Getty Images

Arenas blancas. Delfines astilleros . Verde azulado, aguas tranquilas que lamen las costas rocosas. El Golfo de Tailandia tiene todos los ingredientes para unas vacaciones perfectas en la playa.

Ubicado en el Mar de China Meridional, este paraíso de ensenada limita con Vietnam, Camboya y, naturalmente, Tailandia. Este último país es el hogar de Si Racha, una ciudad costera a unas 60 millas (96 kilómetros) al sureste de Bangkok.

Incluso si nunca ha puesto un pie en Asia, el nombre Si Racha puede sonarle. Después de todo, aquí es donde nació la salsa picante Sriracha.

Hoy en día, es uno de los condimentos favoritos del mundo, un sensacional ajo que puedes combinar con todo , desde huevos y tocino hasta tacos y pizza. Incluso puedes encontrar recetas de cócteles Sriracha. (Sriracha Bloody Mary , ¿alguien?)

Lo correcto

Sería difícil encontrar un mayor entusiasta de Sriracha que el documentalista Griffin Hammond . Su documental independiente de 2013 "Sriracha" explora los orígenes de la salsa y su creciente base de seguidores internacionales.

"Me encanta Sriracha con macarrones con queso o lasaña, en realidad cualquier pasta o pizza", dice Hammond por correo electrónico. La salsa tiene cinco componentes principales: ajo, sal, azúcar, vinagre y jalapeños o chiles .

Para millones de comensales exigentes, es una mezcla irresistible.

"Muchas de las salsas picantes americanas populares son muy avinagradas (como Tabasco) o se producen para ser muy picantes (con habaneros o pimientos fantasma), por lo que generalmente digo que Sriracha es una salsa picante que en realidad agrega sabor", dice Hammond. "Hace calor, pero aun así te deja disfrutar el sabor de los... jalapeños y ajo".

En su Tailandia natal, una buena Sriracha debe ser lo que se conoce como " klom klom ", que significa que es perfectamente dulce, agria, con ajo y picante.

Ciudad del sabor

En cuanto a los orígenes de quién creó la primera Sriracha, muchas personas lo atribuyen a una mujer llamada Thanom Chakkapak de Si Racha, Tailandia. Sin embargo, su nieta, Saowanit Trikityanukul, contó una historia diferente cuando habló con NPR en 2019.

Sriraja Panich es considerada la primera salsa Sriracha.

Según su historia, fue el bisabuelo de Saowanit, Gimsua Timkrajang, quien creó la receta con la que empezó todo. Su plan era hacer un nuevo condimento versátil, algo que se pudiera verter sobre todo tipo de alimentos.

Llamada Sriraja Panich , esta salsa usaba ajo en escabeche y chiles rojos vibrantes. La receta familiar lanzó una marca de salsa comercial, que vendieron a Thai Therapos Food Products en 1984. Según se informa, la salsa tiene que envejecer durante tres meses o más antes de salir al mercado.

Los usuarios de inglés no siempre escriben las palabras en tailandés de manera consistente. Por lo tanto, la salsa tiene algunos nombres diferentes (como "Si-racha", "Siracha" y, por supuesto, "Sriraja Panich"), siendo "Sriracha" la más utilizada en Estados Unidos.

reuniendo prosperidad

No hay un jugador más grande en el mercado estadounidense de Sriracha que Huy Fong Foods . La empresa con sede en California fue fundada en 1980 por el empresario David Tran. Originario de Soc Trang , Vietnam, Tran sirvió en el ejército de Vietnam del Sur y luego se ganó el pan de cada día como creador de salsas picantes a tiempo completo.

Tran fue uno de los millones de refugiados que huyeron de la región después de que Vietnam del Norte y Vietnam del Sur se unificaron bajo un gobierno comunista en 1976. Llegó a Estados Unidos en un carguero taiwanés llamado "Huey Fong" (o "Reuniendo Prosperidad") y nombró a su empresa Huy Fong Foods en honor a la embarcación.

La versión de Tran de Sriracha utiliza jalapeños frescos de California. Se ha convertido en un fenómeno cultural en toda regla; la salsa es ahora un pilar del restaurante y genera más de $ 150 millones por año para Huy Fong.

Variaciones sobre el original

Parte de este éxito se ajusta a un patrón más amplio. Entre los años 2000 y 2014, el mercado de salsa picante en los Estados Unidos se expandió en un 150 por ciento . Sriracha ayudó a liderar la carga; La revista Bon Appétit lo nombró ingrediente del año en 2009 .

"Es tanto una tendencia culinaria como de entretenimiento", dice Hammond. "El auge de la televisión gastronómica sin guión y estilo documental ayudó a inspirar a los estadounidenses a buscar sabores más aventureros, como la salsa Sriracha. Y en mi película 'Sriracha', el chef Jet Tila dice que la creciente demanda estadounidense de sushi (específicamente rollos de atún picante) — además El phở vietnamita ha aumentado la demanda de Sriracha".

Además de la versión de Huy Fong y la Sriraja Panich de la vieja escuela, hoy en día puedes encontrar muchos otros estilos de Sriracha. Las marcas Fusion ahora disponibles en las tiendas combinan los ingredientes tradicionales de Sriracha con agave, dátiles y pasas, o pasta de chile coreano.

Y luego está Taco Bell, que se unió a la diversión al lanzar un " Sriracha Quesarito " de corta duración en 2015.

Sriracha va bien con casi cualquier comida, como huevo frito sobre tostadas con espinacas salteadas y kimchi.

Ahora eso es interesante

Algunos amantes de la comida llaman a la marca de Sriracha de Huy Fong "salsa de gallo", una referencia al logotipo de pájaro estampado en cada botella. Da la casualidad de que el gallo es el símbolo del zodiaco chino de David Tran .

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